Retiradas del ejército alemán en el frente oriental.

La Unión Soviética y aliados vs Alemania y sus aliados

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Tigre
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Retiradas del ejército alemán en el frente oriental.

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Hola a todos :D; un artículo al respecto..........................

Retiradas del ejército alemán en el frente oriental.

Una mirada retrospectiva a los combates en el frente oriental en 1943 y 1944 suele recordar sólo las grandes catástrofes de esos años; la caída de Stalingrado, la evacuación tardía de Crimea y el colapso del Grupo de Ejércitos Centro. Rara vez se recuerdan las decisiones y operaciones que han evitado desastres similares o incluso mayores. Las exitosas operaciones defensivas del Grupo de Ejércitos Don y las dos primeras retiradas importantes planificadas de las fuerzas alemanas en el Frente Oriental, la retirada del Grupo de Ejércitos A del Cáucaso y la retirada de dos ejércitos del Grupo de Ejércitos Centro de la amplia posición saliente pertenecen a esta categoría.

Una retirada planificada es una forma de combate tan significativa como las operaciones ofensivas y defensivas, pero en 1942, 1943 y 1944 ningún comandante u oficial de estado mayor de las fuerzas terrestres alemanas pudo considerarlo. El Comandante Supremo de la Wehrmacht y Comandante en Jefe del Ejército, Adolf Hitler, no conocía la palabra retirada y no quiso conocerla. Había prohibido incluso que se le mencionara la idea. Después de que la ofensiva alemana en el este se detuviera en el invierno de 1941-42, admitió solo dos formas de combate: “retener cada porción de terreno a toda costa” y “ una nueva ofensiva de las fuerzas amigas”.

En retrospectiva, todavía parece un milagro que se insistiera en estas dos retiradas y se lograran con éxito.

Se discutirá cómo el comando en el terreno y las tropas planearon y ejecutaron estas retiradas a pesar de la actitud de Hitler y en realidad en contra de sus creencias más íntimas, qué resultado tuvieron estas retiradas y qué lecciones ofrecieron.

Pero primero, y en aras de una mejor comprensión de las razones de estas retiradas, haremos una mirada a la situación general del Frente Oriental Alemán.

La situación.

El 22 de noviembre de 1942, cuatro días después del inicio de la ofensiva de invierno rusa, la situación en el Frente Oriental era como se muestra en la Figura 1.

Claramente, el Alto Mando soviético había revelado su mano. En primer lugar, los rusos querían rodear al 6º Ejército alemán cerca de Stalingrado. Entonces probablemente querían avanzar hacia el Mar de Azov para aniquilar todo el ala sur del ejército alemán en el este. No se podía estimar claramente todavía si hasta les quedarían suficientes fuerzas para cortar la amplia posición saliente del Grupo de Ejércitos Centro en Rzhev.

Los preparativos soviéticos para un ataque en esta área eran evidentes. Estos podrían haber sido operaciones simuladas o preparativos para ataques locales, pero también podrían haber significado la segunda fase de la ofensiva de invierno rusa a gran escala.

El estado mayor del ejército alemán tenía el siguiente plan: Como medida inicial, el 6º Ejército debía retroceder; luego, la ofensiva rusa el ala sur de Alemania se enfrentaría con una defensa móvil. El Grupo de Ejércitos A debía retirarse del Cáucaso y el saliente cerca de Rzhev, en poder de elementos del Grupo de Ejércitos Centro, debía ser evacuado. Esta retirada habría eliminado el peligro en este punto y se habrían ganado reservas muy necesarias.

Hitler desaprobó el plan. Rechazó el empleo de una defensa móvil en el ala sur tan abrupta y bruscamente como había rechazado la idea de la retirada. Sus razones en apoyo de su actitud eran sólo vagas generalidades.

No podemos retirar todo de inmediato solo por Stalingrado. . . . Uno no debe perder los nervios. . . . No se pueden renunciar a todos los éxitos de la ofensiva de verano.

Su plan era defender con rigidez cada metro de terreno y socorrer a Stalingrado. Cómo planeaba reunir las fuerzas necesarias para tal empresa seguía siendo un completo misterio.

Después de haber rechazado sus planes, el Jefe del Estado Mayor General del ejército no tuvo más remedio que intentar de nuevo que Hitler aceptara todo o parte de su plan antes de que fuera demasiado tarde. El Jefe de Estado Mayor del ejército no solo fue apoyado en sus opiniones por los comandantes en jefe de los Grupos de Ejércitos A y B, sino también por el recién nombrado comandante en jefe del Grupo de Ejércitos Don, que había asumido el mando del ala sur del Grupo de Ejércitos B. El comandante en jefe del Grupo de Ejércitos Centro no deseaba acercarse a Hitler en busca de autorización para retirarse de su posición adelantada. Lo habían rechazado tan tajantemente durante un intento anterior que decidió permanecer evasivo.

Imagen
Situación en el frente oriental - 22 de noviembre de 1942...................................................

Fuente: Withdrawals of the German Army On the Eastern Front. Military Review. August 1960. Translated and digested from one article by Colonel General Kurt Zeitzler in Wehrkunde, (Germany) March 1960.

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Retirada del Cáucaso.

Hacia fines de noviembre de 1942, la situación del Grupo de Ejércitos Don se había deteriorado hasta tal punto que el Jefe de Estado Mayor del Ejército se acercó nuevamente a Hitler con una solicitud para retirar el Grupo de Ejércitos A del Cáucaso. Explicó que esta retirada necesitaría tiempo. Por lo tanto, tendría que comenzar pronto si el Grupo de Ejércitos A debería llegar a tiempo para ayudar al Grupo de Ejércitos Don. De nuevo Hitler se negó. Incluso prohibió expresamente los preparativos para tal retirada. Razonó: “Primero debemos esperar el resultado de nuestro ataque para aliviar a Stalingrado. Esto alterará toda la situación de un solo golpe ".

Una vez más, Hitler había retrasado la decisión durante semanas. Para no perder todo este tiempo el Jefe de Estado Mayor del Ejército se puso en contacto con el Comandante en Jefe del Grupo de Ejércitos A, pues sabía que este último, así como su Jefe de Estado Mayor, coincidían en que era necesaria la retirada del Grupo de Ejércitos. A pesar de las prohibiciones de Hitler, acordaron planificar la retirada. Esta acción implicó un riesgo considerable y podría haber costado la vida a los afectados. Los preparativos comenzaron en silencio, pero a fondo y con todo lujo de detalles. Todo se dispuso de modo que la retirada pudiera efectuarse de forma inmediata y rápida al recibir una determinada palabra clave. No se podía perder ni un minuto cuando llegara el momento.

Una cosa era segura: si era posible convencer a Hitler para que se ejecutara la retirada del Cáucaso, sería en el último momento; en ese momento, cada minuto contaría.

En la primera quincena de diciembre, el Comandante en Jefe del Grupo de Ejércitos Don solicitó que se le asignara el III. Cuerpo Panzer con dos divisiones panzer del Grupo de Ejércitos A. El Jefe de Estado Mayor del Ejército apoyó su solicitud y propuso a Hitler que se retirara el punto oriental de la posición saliente en el Cáucaso para liberar las divisiones. Además, esperaba que esto se convirtiera en el comienzo de la retirada general del Cáucaso. Hitler se negó.

El 23 de diciembre de 1942 se hizo evidente que el ataque para el alivio de Stalingrado tenía que ser detenido. El Jefe de Estado Mayor del Ejército le recordó a Hitler que ahora tendría que tomar su decisión sobre la retirada del Grupo de Ejércitos A del Cáucaso. La respuesta de Hitler fue: "Espera y verás. Nuestro ataque a Stalingrado seguramente recuperará impulso ”. En consecuencia, el Jefe de Estado Mayor del Ejército tuvo que buscar una nueva forma de lograr sus intenciones.

El 24 de diciembre propuso a Hitler que el Grupo de Ejércitos A se pusiera bajo el mando del fuertemente comprometido Grupo de Ejércitos Don. Al mismo tiempo, le preguntó al Comandante en Jefe del Grupo de Ejércitos Don si este movimiento sería positivo para él. El Jefe de Estado Mayor del Ejército esperaba que el Comandante en Jefe del Grupo de Ejércitos Don retirara tantas unidades del frente del Cáucaso que la evacuación del Cáucaso y, por lo tanto, la retirada del Grupo de Ejércitos A, se hiciera inevitable.

Hitler estuvo de acuerdo con esta propuesta, y también el Comandante en Jefe del Grupo de Ejércitos Don, pero con la condición de que se le diera "total libertad, en la dirección de las operaciones". A esto Hitler se negó, y nuevamente nada salió del plan.

Preparación.

Después de que se rechazó esta proposición, el Jefe de Estado Mayor del Ejército aprovechó cada reunión con Hitler para instar a una decisión de retirada del Grupo de Ejércitos A del Cáucaso. Esto generalmente resultaba en fuertes altercados, ya que Hitler no se atrevía a renunciar a dicha región. Negó solicitudes similares de los comandantes de los Grupos de Ejércitos A y Don. Entonces, el Jefe de Estado Mayor del Ejército decidió pedirle permiso a Hitler para tomar al menos medidas preparatorias para una retirada "eventual". Aunque ya estaban en marcha, no podían perseguirse abiertamente. Esta acción tenía la intención de acostumbrar a Hitler a la idea de que una retirada era inevitable.

Durante la noche del 26 al 27 de diciembre, Hitler estuvo de acuerdo. A las 03:00 horas del 27 de diciembre se envió la orden al Grupo de Ejércitos A de tomar “medidas preparatorias”. Se logró mucho con este paso. El Jefe de Estado Mayor del Ejército quería que la orden de retirada se emitiera lo antes posible. Los acontecimientos en los Grupos de Ejércitos Don y B indicaron que ya era hora. Para este segundo paso, el Jefe de Estado Mayor del Ejército eligió una especie de "sorpresa táctica".

Durante la noche del 27 al 28 de diciembre de 1942 se dirigió al Cuartel General del Führer sin anunciarse. Quería hablar con Hitler en privado. Este último ya se había retirado y ya no lo molestaron esa noche. El Jefe de Estado Mayor del Ejército dijo que el asunto en cuestión no podía esperar. Funcionó. Hitler estaba solo y, curiosamente, en un estado de ánimo muy receptivo. El Jefe de Estado Mayor del Ejército le informó sobre la situación y pintó el futuro del Grupo de Ejércitos A con colores muy oscuros. Terminó su informe diciendo: "Si no ordena la retirada del frente del Cáucaso ahora, resultará un segundo Stalingrado". Hitler quedó impresionado. Esto tenía que ser explotado. El Jefe de Estado Mayor del Ejército le imploró que aceptara al menos una retirada del Cáucaso. Hitler pensó brevemente. Luego dijo: "¡Está bien, adelante!" Se cumplió.

El Jefe de Estado Mayor del Ejército abandonó la habitación de inmediato. Desde la antesala de Hitler telefoneó las órdenes necesarias al Jefe de Operaciones del Estado Mayor del Ejército. Las órdenes debían transmitirse al frente de inmediato. Cuando el Jefe de Estado Mayor del Ejército regresó a su propio Cuartel General aproximadamente una hora más tarde, un asistente lo estaba esperando. Debía acudir al teléfono de inmediato, Hitler ya lo había llamado varias veces. El Jefe de Estado Mayor del Ejército pensó que sabía lo que quería Hitler. Él estaba en lo correcto. "Olvídate de la retirada del frente del Cáucaso, hablaremos un poco más", dijo Hitler.

Esto habría retrasado la retirada una vez más y esta vez podría haber sido demasiado tarde. Había que evitar a toda costa otro retraso. El Jefe de Estado Mayor del Ejército respondió a Hitler diciendo: “Esto ya no es posible. Ya se ha dado la orden; revocarlo resultaría en una terrible confusión. Le ruego que no lo detenga ". Hitler vaciló y luego aceptó enojado.

Un día después, Hitler ordenó que no se abandonara todo el sector. Se iba a realizar una gran cabeza de puente frente a Crimea. Esta cabeza de puente debía usarse para montar un ataque nuevamente el año siguiente, "Las tropas deben ver que queremos mantenernos agresivos". Hitler no pudo ser disuadido de este pensamiento. El Jefe de Estado Mayor del Ejército solo podía esperar que pudiera cambiar la opinión de Hitler insistiendo constantemente en el tema ... Por el momento no se podía hacer. Ya se había logrado mucho y había comenzado la retirada. Sin embargo, la operación se resintió porque no se había aclarado cómo se llevaría a cabo la retirada. ¿Todo iba a volver a la cabeza de puente o las partes deberían dirigirse hacia Rostov? Hitler no deseaba comprometerse definitivamente en ese punto, además, quería que la retirada fuera extremadamente lenta. Quizás esto se debía a que todavía esperaba poder detenerla.

Fuente: Withdrawals of the German Army On the Eastern Front. Military Review. August 1960. Translated and digested from one article by Colonel General Kurt Zeitzler in Wehrkunde, (Germany) March 1960.

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Retirada del Cáucaso.

Ejecución.

Inmediatamente después de recibir la orden de retirada el 28 de diciembre de 1942, el Grupo de Ejércitos A comenzó las operaciones preliminares a la retirada, particularmente en el 1. Ejército Panzer, que estaba ubicado más al este. (Ver Figura 2.) Las tropas en contacto no debían ser trasladadas de sus posiciones principales a sus siguientes líneas de fase hasta la noche del 31 de diciembre al 1° de enero. Se prescribieron líneas de retardo alternativas para la operación. Estas fueron la línea Zolka-Kuma, la línea Cherkessk-Kalaus, la línea Armavir y la línea Kropotkin (Figura 2).

Antes de la línea Zolka-Kuma y entre las sucesivas posiciones dilatorias, existían líneas intermedias sobre las que se podían imponer acciones de retardo menores. La ruptura de contacto y retirada a la posición Zalka-Kuma se desarrolló según el plan, en cinco etapas desde una línea intermedia a la siguiente. El comandante en jefe del 1. Ejército Panzer había ordenado que se evitara una ruptura. Debía aprovecharse toda oportunidad de asestar un golpe al enemigo.

La niebla y la mala visibilidad favorecieron la retirada, pero la alternancia de carreteras heladas y deshielo presentó dificultades. Se requirió un gran esfuerzo de las tropas para mantener la movilidad. En todas partes el enemigo lo siguió de cerca, pero en la mayoría de los casos fue rechazado por la retaguardia de combate. El enemigo había podido abrirse paso en algunas áreas, pero estas situaciones siempre se solucionaban. A principios del 08 de enero de 1943 se alcanzó la línea Zalka-Kuma.

Según las órdenes de Hitler, esta posición se mantendría por un período de tiempo indefinido. Todavía tenía la esperanza de poder detener por completo la retirada. Sin embargo, en vista del mayor deterioro de la situación general, esa misma noche se autorizó la continuación del movimiento hacia la retaguardia. Durante la retirada a la línea Cherkessk-Kalaus, el enemigo atacó varias veces con fuerzas superiores. Se lograron penetraciones, pero a pesar de ello las tres líneas intermedias aguantaron y la posición de retardo se alcanzó y ocupó durante la noche del 13 al 14 de enero. Una vez más, de acuerdo con las órdenes de Hitler, esta posición se mantendría durante bastante tiempo.

El enemigo atacó la línea de Cherkessk con fuertes fuerzas a la mañana siguiente y durante el 14 y 15 de enero se desarrollaron intensos combates defensivos para el 1. Ejército Panzer. Mientras tanto, el clima había cambiado. Con un frío glacial y nieve, Hitler autorizó la continuación de la retirada de la línea Cherkeesk-Kalaus.

A la línea Armavir.

La nueva retirada, ahora a la línea Armavir, comenzó el 16 de enero con una fuerte tormenta de nieve y temperaturas bajo cero. El enemigo presionó el ataque, pero fue rechazado por un decidido contraataque de la 13. División Panzer. Estas condiciones agravaron los problemas tanto del alto mando como de las tropas. Hubo pérdidas por congelamiento, se cortaron los teléfonos y solo las comunicaciones por radio permitieron dirigir las operaciones. El movimiento se ralentizó y, en consecuencia, solo se había alcanzado una línea intermedia hasta el 19 de enero. Esta línea estaba a unos 60 kilómetros de la posición de Kalaus.

Ahora el clima volvió a cambiar. Había nieve y deshielo. A pesar del deterioro de las condiciones de las carreteras, la retirada se aceleró. La persecución del enemigo se volvió menos persistente y las divisiones de infantería se retiraron hasta 50 kilómetros por día sobre terreno montañoso. Esto se logró sólo con un esfuerzo considerable por parte de las tropas. Los caminos estaban en tan mal estado que las piezas de artillería de las divisiones de infantería tuvieron que ser arrastradas por las montañas por equipos de 18 caballos cada uno.

El 22 de enero se llegó a la línea Armavir y, en cumplimiento de órdenes, se mantuvo esta posición durante dos días. La retirada a la línea Kropotkin se inició el 25 de enero. Hitler aún no había decidido cuál debería ser el objetivo final de la retirada. Las alternativas eran mover todo el Grupo de Ejércitos A a la cabeza de puente o mover sólo el 17. Ejército a la cabeza de puente y enviar al 1. Ejército Panzer a Rostov a unirse al Grupo de Ejércitos Don. No quería tomar una decisión antes de llegar a la línea Kropotkin. Mientras tanto, había habido una nueva ola de frío por lo que las operaciones tuvieron que realizarse en medio de un frío intenso y tormentas. De nuevo el enemigo persiguió con más insistencia. Sin embargo, la posición de Kropotkin se alcanzó según el plan durante la noche del 26 al 27 de enero. Finalmente, Hitler había tomado una decisión.

El Grupo de Ejércitos A con el 17. Ejército, reforzado por elementos del 1. Ejército Panzer, ocuparía la cabeza de puente (Figura 2). El 1. Ejército Panzer se uniría al Grupo de Ejércitos Don en las proximidades de Rostov. Partiendo de la posición de Kropotkin, el 1. Ejército Panzer se trasladó hacia Rostov el 28 de enero. El 17. Ejército regresó a la cabeza de puente. El clima extremadamente frío continuó y el 29 de enero las fuertes nevadas se sumaron a las difíciles condiciones.

El movimiento del 1. Ejército Panzer se ejecutó con una mínima interferencia del enemigo; el 17. Ejército todavía estaba enzarzado en un duro combate. El 30 de enero, las tropas del 1. Ejército Panzer quedaron bajo el mando del 4. Ejército Panzer. Al Cuartel General del 1. Ejército Panzer se le asignaron nuevas misiones dentro del Grupo de Ejércitos Don. El 17. Ejército alcanzó la cabeza de puente el 1° de febrero de 1943 para completar la retirada planificada del Grupo de Ejércitos A. Los intensos combates en la cabeza de puente del 17. Ejército y su posterior retirada de una línea intermedia a la siguiente, y la renuncia final a la cabeza de puente no se discutirán aquí.

Imagen
Figura 2 - Retirada del Cáucaso..................................................................

Fuente: Withdrawals of the German Army On the Eastern Front. Military Review. August 1960. Translated and digested from one article by Colonel General Kurt Zeitzler in Wehrkunde, (Germany) March 1960.

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Retirada del Cáucaso.

El resultado.

Originalmente había tres objetivos para la retirada del Grupo de Ejércitos A del Cáucaso:

En primer lugar, evitar el corte de las comunicaciones con el resto del Grupo de Ejércitos A y evitar que quede aislado del resto del Frente Oriental.

En segundo lugar, elementos fuertes de este ejército iban a reforzar el Grupo de Ejércitos Don.

Finalmente, estas fuerzas debían estar disponibles para el Grupo de Ejércitos Don lo antes posible.

Se ha logrado el primer objetivo, pero no el segundo ni el tercero. De las 25 divisiones del Grupo de Ejércitos A, el Grupo de Ejércitos Don obtuvo sólo tres divisiones al final de la retirada. La velocidad con que se habían retirado estas tres divisiones dejaba mucho que desear. No se podía culpar al estado mayor del ejército, a los comandantes en jefe de los grupos de ejércitos, ni a los comandantes inferiores y las tropas por no lograr estos objetivos.

La culpa la tenía únicamente el comandante supremo de la Wehrmacht. Había esperado demasiado para tomar la decisión de retirarse. Además, debido a la cabeza de puente demasiado extendida, había ignorado el segundo objetivo de reforzar el Grupo de Ejércitos Don. Había obstaculizado la retirada por su vacilación en el empleo del 1. Ejército Panzer y sus órdenes de mantener las posiciones de retardo más de lo aconsejable. Estorbó tanto la retirada que incluso los cansados ​​comandantes de campo y las tropas estaban hartos y exhortaron que se acelere la velocidad.

Aunque no se habían logrado dos de los objetivos, la retirada fue un completo éxito y un brillante logro por parte de los comandantes de campo y las tropas. El desempeño había sido sobresaliente frente a dificultades casi insuperables y las peores condiciones posibles. En retrospectiva, uno puede estar completamente de acuerdo con la orden del día emitida por el comandante en jefe del 1. Ejército Panzer, cuando se completó la retirada en la que el ejército, sus líderes y las tropas fueron felicitados por la ejecución de un retirada de 600 kilómetros en completa calma y orden y según el plan. El Comandante dijo que:

El hecho de que se haya logrado la retirada y la forma en que se hizo se debe principalmente a la eficiencia de las tropas y su mando, quienes, a pesar de las acciones dilatorias diarias y la fuerte presión enemiga, han perdido solo un pequeño número de hombres desaparecidos. La actuación de todos y cada uno de los hombres de este ejército es inolvidable. Pasarán a la historia.

Lo mismo ocurrió con el 17. Ejército. Si bien no tenía que cubrir una distancia tan grande como el 1. Ejército Panzer, le esperaba una misión difícil en la cabeza de puente.

Durante la retirada, el 1. Ejército Panzer pudo evacuar a todos sus heridos, unos 25.000 hombres, así como todas las instalaciones de la retaguardia. En los 30 días de la retirada y mientras el enemigo sufría grandes pérdidas, el 1. Ejército Panzer perdió solo 226 prisioneros, 656 heridos y 605 desaparecidos. Sólo se perdieron unas 100 piezas de artillería y armas pesadas de infantería; la mayoría de ellos habían sido destruidos porque no podían moverse por las carreteras heladas y embarradas o porque habían sido dañadas durante el combate cuerpo a cuerpo. Incluso los informes soviéticos sobre el material capturado verificaron que solo se encontró material destruido.

Pero el Grupo de Ejércitos Don y su 4. Ejército Panzer también jugaron un papel importante en el éxito de la retirada del Grupo de Ejércitos A. El Grupo de Ejércitos Don dominó la difícil situación en su área repetidamente, evitando así el peligro que amenazaba a Rostov y las comunicaciones terrestres a la retaguardia del Grupo de Ejércitos A y permitiendo al 1. Ejército Panzer cruzar el Don en buen orden.

Al evaluar los resultados de la retirada del Grupo de Ejércitos A, cabe hacer dos observaciones con respecto a lo que habría sucedido si la retirada se hubiera ordenado en noviembre, y si se hubiera ejecutado sin la condición de cabeza de puente, y lo que habría sucedido si no hubiera habido ninguna retirada en absoluto.

En primera instancia, el Grupo de Ejércitos Don habría obtenido 20 divisiones en diciembre de 1942. Muchas unidades soviéticas en el Cáucaso también habrían estado libres para otras misiones, pero la ventaja sin duda habría estado en el lado alemán.

En el segundo caso, el Grupo de Ejércitos A, con sus 700.000 hombres, se habría visto privado de todo suministro y refuerzo a través de comunicaciones terrestres después de la caída de Rostov. Su retaguardia habría estado expuesta y podría haber resultado en una situación similar a la de Stalingrado.

Fuente: Withdrawals of the German Army On the Eastern Front. Military Review. August 1960. Translated and digested from one article by Colonel General Kurt Zeitzler in Wehrkunde, (Germany) March 1960.

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