La Flecha Roja en Papua 1942-43.

EE.UU., Gran Bretaña y la Commonwealth, Japón, China, resto de Africa..etc

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La Flecha Roja en Papua 1942-43.

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Hola a todos :D; algo al respecto...............................................

La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Movilización, capacitación y despliegue en Australia.

El 10 de agosto de 1940, los soldados de la 32º División "Flecha Roja" estaban trabajando en sus armerías en todo Wisconsin y Michigan, completando los preparativos finales para el campamento anual. El campamento de este año sería más largo de lo normal, por primera vez en la historia de la Guardia Nacional duraría 3 semanas en lugar de los 15 días normales. Este año, toda la Guardia Nacional de los Estados Unidos, con algunas unidades exceptuadas, así como muchas unidades del Ejército Regular, participaría en maniobras a nivel del ejército en cada una de las cuatro áreas del ejército en los Estados Unidos del 11 al 31 de agosto.

La 32º División proporcionó 11.159 de los casi 70.000 soldados que participaron en las Maniobras del Segundo Ejército, también conocidas como las Maniobras de Wisconsin, llevadas a cabo en Camp McCoy, Camp Williams, más mil millas cuadradas de los condados de Jackson, Juneau, La Crosse, Monroe y Wood en el centro oeste de Wisconsin del 11 al 31 de agosto de 1940.

El Ejército, para incluir los componentes de la reserva, había estado realizando maniobras cada vez más grandes durante los últimos años, pero estas maniobras de 1940 fueron de un tamaño, alcance e intensidad que la Guardia Nacional no había experimentado antes. El propio ejército regular solo había realizado sus primeras maniobras serias de nivel cuerpo de ejército a principios de esa primavera. Había numerosos objetivos para las maniobras; Los objetivos principales eran evaluar el estado de entrenamiento de la Guardia Nacional, evaluar la capacidad de liderazgo en los niveles superiores y aumentar el dominio táctico de la Guardia Nacional.

El 25 de septiembre de 1940, el presidente Roosevelt ordenó el servicio activo de 35.700 oficiales y hombres de la Guardia Nacional, con fecha 15 de octubre. Este fue el segundo incremento de las movilizaciones de la Guardia Nacional e incluyó la 32º División, menos la Compañía de Tanques que se separaría de la División.

El 15 de octubre de 1940, la 32º División "Flecha Roja", compuesta por unidades de la Guardia Nacional de Michigan y Wisconsin, fue llamada al servicio activo. La división fue comandada por el Mayor General Irving J. Fish y tenía una fuerza asignada de 11.392 soldados. Al igual que casi todas las unidades de la Guardia Nacional, e incluso el Ejército Regular, en ese momento, la División no tenía toda su fuerza y ​​no tenía todo el equipo autorizado.

Cuando se convocó a la División, era básicamente la misma división "cuadrangular" que durante la Primera Guerra Mundial. Se centró alrededor de los Regimientos de Infantería 125º y 126º de la 63ª Brigada de Infantería de Michigan y los Regimientos de Infantería 127º y 128º de la 64ª Brigada de Infantería de Wisconsin. La 57ª Brigada de Artillería de Campaña de la División estaba compuesta por los Regimientos de Artillería 120º, 121º y 126º de la Guardia Nacional de Wisconsin. Aproximadamente durante la última semana de octubre de 1940, la División fue enviada a Camp Beauregard, Louisiana.

Imagen
Tropas de la 32º División durante una inspección............................................................

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... bilization
https://history.army.mil/html/books/072/72-7/index.html

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Re: La Flecha Roja en Papua 1942-43.

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Hola a todos :D; algo más...............................................

La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Movilización, capacitación y despliegue en Australia.

En febrero de 1941, la 32º División se mudó a Camp Livingston, Louisiana. En julio de 1941, el nombre oficial de la división fue modificado a 32º División de Infantería. Este cambio se aplicó a todas las divisiones estadounidenses organizadas como divisiones de infantería. En agosto y septiembre de 1941, la 32º División participó en los ejercicios de campaña más grandes y las maniobras más completas hasta ese momento, colectivamente conocidas como las maniobras de Louisiana. Comenzaron enfrentando división contra división, luego se formaron cuerpo contra cuerpo y culminaron en la gran final con el Tercer Ejército del Teniente General Walter Krueger tomando la ofensiva contra el Segundo Ejército del Teniente General Ben Lear.

El 07 de diciembre de 1941, junto con el ataque a Pearl Harbor, los japoneses comenzaron a bombardear Filipinas como preparación para un asalto anfibio unos días después. El 1º de febrero de 1942, la 32º División se reorganizó en una división "triangular", centrada en tres regimientos de infantería en lugar de cuatro. Como resultado, el 125º Regimiento de Infantería fue separado de la División y asignado al Cuarto Ejército para expandir las fuerzas que defendían la costa oeste.

Cuando se completó la reorganización, la 32º División de Infantería "Flecha Roja" estaba compuesta por las siguientes unidades:

Cdo de División Sede y Compañía Cdo
Compañía de policía militar
126º Regimiento de Infantería
127º Regimiento de Infantería
128º Regimiento de Infantería
Cdo de artillería y batería Cdo
120º Batallón de artillería de campaña, 121º Batallón de Artillería de Campaña, 126º Batallón de artillería de campaña, 129º Batallón de Artillería de Campaña
107º Batallón de Sanidad, 107º Batallón de Intendencia, 32º Compañía de Comunicaciones, 32º Tropa de Reconocimiento de Caballería, 632º Batallón de Destructores de Tanques (no orgánico para la División).

Imagen
Soldados de la división en las maniobras de Louisiana............................................................

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... bilization
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Re: La Flecha Roja en Papua 1942-43.

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La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Movilización, capacitación y despliegue en Australia.

El 09 de febrero de 1942, Brig. General Edwin F. Harding asumió el mando de la División. Fue ascendido a mayor general el 13 de febrero. El 25 de marzo de 1942, se notificó a la División que se la enviaría a Australia para ayudar a detener los avances japoneses en el suroeste del Pacífico e intentar poner a los japoneses a la defensiva.

La 32º Division, junto con la 41º Division, formarían parte del I Cuerpo en Australia. Este Cuerpo había sido programado para participar en la Operación Antorcha (Torch) en el norte de África más adelante en el año, hasta que un cambio de último minuto lo envió a Australia. El 10 de abril, la División abordó los trenes de tropas en Fort Devens y se dirigió a San Francisco, el último tren llegó allí el 14 de abril. El 107º Batallón de Ingenieros de Combate ya había sido enviado hacia Europa, por lo que el 114º Batallón de Ingenieros de Combate de Nueva Inglaterra tomó su lugar en la División.

Mientras se preparaba para embarcarse, la División recibió unos 3.000 reemplazos, la mayoría de ellos acababan de terminar el entrenamiento básico (la División todavía tenía unos 1.800 hombres en menos). El 22 de abril, la 32º División zarpó de San Francisco, con destino a Australia, convirtiéndose en la primera división de EE. UU. en ser enviada al extranjero en un convoy.

Es interesante notar que la fecha del 07 de mayo de 1942 nunca existió para los hombres de la División. Cuando su convoy cruzó la línea de fecha internacional, pasaron del06 al 08 de mayo. El 14 de mayo de 1942, la División llegó a Adelaida, Australia del Sur. Fue enviada a Camp Woodside (al este de Adelaide) y Camp Sandy Creek (al norte de Adelaide).

En julio de 1942, la División se mudó a Camp Tamborine, cerca de Brisbane, en la costa este de Australia. La mudanza de 900 millas de Adelaida a Brisbane fue bastante difícil. Gran parte del equipo y el personal de la División fueron enviados por ferrocarril (algunos también fueron por mar). Cada territorio en Australia tenía su propia trocha de riel (diferente). Los trenes tuvieron que detenerse en la frontera de cada territorio; el tren se descargó y todo el equipo y los soldados tuvieron que cargarse en un tren diferente que fuera compatible con la trocha ferroviaria en el siguiente territorio. La división cruzó las fronteras de cuatro territorios australianos antes de llegar a Brisbane.

Imagen
El teatro de guerra del Pacífico...........................................................

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La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Campaña de Papúa - Situación estratégica y visión general.

En el otoño de 1942, los japoneses controlaban la mitad del Pacífico y una gran parte del continente asiático. Se creía que estaban considerando seriamente una invasión de Australia. Las victorias de la Marina de los EE. UU. en el Mar del Coral y Midway en mayo y junio de 1942 habían mejorado un poco la situación estratégica. Pero estas derrotas no disuadieron a los japoneses de continuar su ofensiva de dos puntas en el Pacífico sudoccidental con el objetivo de cortar la línea de suministro desde Estados Unidos a Australia y Nueva Zelanda. El camino hacia el este a través de las Islas Salomón finalmente se detuvo en Guadalcanal.

Se intentó un avance hacia el oeste para obtener el control del sureste de Nueva Guinea, especialmente la capital de Papúa, Port Moresby, lo que los colocaría a una distancia sorprendente de Australia y fortalecería sus defensas en el Pacífico sudoccidental. La derrota japonesa durante la Batalla del Mar del Coral detuvo su esfuerzo por capturar Port Moresby por mar. Sin desanimarse, los japoneses desembarcaron tropas en Buna, Gona y Sanananda en la costa noreste de Papua en julio y presionaron hacia el sur a través de la península de Papúa hacia Port Moresby.

El control de la costa norte de Nueva Guinea también fue vital para la futura estrategia aliada. Tomarla a los japoneses eliminaría la amenaza de un ataque contra Australia y reduciría la amenaza a la línea de suministro aliada desde Estados Unidos. Las bases aéreas establecidas en Nueva Guinea aumentarían el alcance de los aviones aliados. Desde estas bases, los Aliados podrían amenazar el centro del poder japonés en el suroeste del Pacífico, Rabaul.

En Australia, el entrenamiento inicial de la División se orientó hacia el hecho de que su curso de acción más probable sería defender a Australia contra una invasión de los japoneses. Cuando se tomó conciencia de que la División llevaría la lucha a los japoneses en las selvas de Nueva Guinea, el entrenamiento necesario en la jungla se vio inhibido por la falta de tiempo y recursos. Poco se sabía sobre las técnicas de lucha japonesas. Los sitios de entrenamiento y las ayudas para el entrenamiento en la jungla, así como las armas y equipos adaptados a la guerra en la jungla, eran inadecuados o inexistentes. Además de la escasez de suministros y equipos que parecen ser comunes en todas las guerras, el Pacífico Sudoccidental tuvo la principal desventaja de sus líneas de suministro increíblemente largas. La cadena de mando, desde MacArthur, a través de dos cuarteles generales australianos, hasta la División, fue la causa de algunos problemas.

Además, la División se comprometió inicialmente a luchar solo con dos de sus regimientos de infantería (uno de los cuales fue retirado casi de inmediato), y nada de su artillería orgánica, salvo un obús y algunos morteros. La artillería a disposición de la 32º División durante la campaña nunca excedió ocho cañones ligeros australianos de varios calibres y un obús americano de 105 mm. Estas pocas piezas de artillería tuvieron que apoyar a las fuerzas australianas, así como a la 32º División.

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La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Campaña de Papúa - Situación estratégica y visión general.

El clima y el terreno en Papua no podrían haber sido peores. El terreno alrededor de Buna era pantanoso y plano. La mayor parte del área consistía en una vegetación increíblemente densa que era un obstáculo considerable no solo para el movimiento, sino también para la observación, las comunicaciones (por cable y radio), el fuego (tanto directo como indirecto), el apoyo aéreo, el suministro y la evacuación. El clima de la zona era húmedo, cálido y húmedo. La temporada de lluvias apenas comenzaba; los ríos eran más profundos, más anchos y más rápidos de lo normal y los pantanos también estaban más húmedos de lo normal. Todas las enfermedades tropicales prevalentes en este tipo de ambiente florecieron, incluida la malaria, el dengue, la disentería, el pie de atleta, la tiña y otros. Los medicamentos efectivos para prevenir y tratar estas enfermedades no estaban disponibles fácilmente.

Otra cuestión que tendría un impacto directo en la División era la información inexacta disponible sobre la disposición de las fuerzas japonesas. Los nativos proporcionaron al G-2 de la División información que lo llevó a creer que la guarnición japonesa en Buna era de alrededor de un batallón. Las Fuerzas Aéreas del Ejército no encontraron signos de los japoneses o sus posiciones defensivas. El Cuartel General del General MacArthur también subestimó seriamente la fuerza y ​​la efectividad del enemigo en Buna. Según lo que les habían dicho, la creencia en la 32º División era que Buna podía ser capturada fácilmente.

Como pronto se supo, a un gran costo, los japoneses tenían una posición bien preparada que se extendía más de diez millas a lo largo de la costa. Consistía en tres grupos defensivos principales en Gona, Sanananda y Buna. Los japoneses pudieron usar la playa abierta para una comunicación rápida entre estos grupos. Los atacantes tuvieron que luchar a través de selvas y pantanos impenetrables. Los ataques estadounidenses y australianos fueron altamente canalizados en frentes estrechos porque había pocos senderos a través de los pantanos y la jungla. Los japoneses estaban muy familiarizados con estas pocas y pobres vías de aproximación, por lo que estaban bien cubiertos por el fuego desde posiciones bien preparadas y de apoyo mutuo. Estas posiciones se construyeron sólidamente, incluyendo una cubierta superior efectiva, de troncos pesados ​​y bidones de aceite de acero llenos de arena. Algunas posiciones fueron hechas de hormigón y acero. Todos estaban excelentemente camuflados; el rápido crecimiento de la vegetación de la jungla los hizo casi invisibles.

Las mejores estimaciones sugieren una fuerza de aproximadamente 6.500 japoneses en el área de Buna a mediados de noviembre; de estos aproximadamente 1.000 eran refuerzos frescos de Rabaul. Aparte de las nuevas tropas, los japoneses no estaban en buena forma. Consistían en fragmentos de varias unidades diferentes del ejército, la marina y la infantería de marina, lo que hacía que su organización fuera problemática. Muchos estaban enfermos o exhaustos. Las armas, los alimentos y los suministros médicos eran escasos, pero las existencias de municiones eran adecuadas. A pesar de estas dificultades, y ayudados por sus posiciones defensivas ventajosas, todavía poseían la voluntad y la capacidad de resistir y librar una intensa lucha.

Imagen
Búnker de troncos de coco con una entrada tipo trinchera en el área de Buna.....................................

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... l#Overview
https://history.army.mil/html/books/072/72-7/index.html

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Re: La Flecha Roja en Papua 1942-43.

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La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Campaña de Papúa - El avance hacia Buna.

El 13 de septiembre de 1942, el General MacArthur anunció que enviaría la 32º División de Infantería "Flecha Roja" a Nueva Guinea. Esta decisión se debió (al menos en parte) al hecho de que para el 14 de septiembre las cansadas unidades de la milicia australiana habían sido empujadas dentro de treinta y dos millas de Port Moresby (la mayor parte del ejército de Australia estaba luchando contra los alemanes en el norte de África en este momento ). Estas unidades de la milicia habían estado luchando contra los japoneses desde que desembarcaron en Buna, Gona y Sanananda en julio. La cruda realidad era que se necesitaban urgentemente soldados en la península de Papúa. A pesar de que la 32º División no estaba lista para partir; era la única división disponible. (La 41º División de infantería "Jungleers" se estaba reuniendo en Australia en este momento, pero toda la división aún no estaba en el terreno).

Dos equipos de combate regimentales (RCT) de la 32º DI fueron designados para el despliegue inicial en Nueva Guinea, el 126º, del Coronel Lawrence A. Quinn, de Carmel, CA, y el 128º, del Coronel J. Tracy Hale, de Milwaukee, WI. A cada regimiento de infantería se unió un pelotón del 114º de Ingenieros, una compañía de recolección y un pelotón de la compañía de sanidad del 107º Batallón Sanitario, y un destacamento de la Compañía de Comunicaciones. Los obuses de infantería, la mayoría de los morteros de 81 mm y el batallón de artillería de campaña divisional, que normalmente formaban parte de un RCT, quedaron en Australia debido a las dificultades de transportarlos a Nueva Guinea. El Mayor General George C. Kenney, comandante de la 5ª Fuerza Aérea, sugirió que podía aerotransportar el primer regimiento porque la situación era crítica y el tiempo era corto. Este tipo de cosas no se habían intentado antes, por lo que una compañía se utilizaría como prueba para ver cómo funcionaría.

Al amanecer del 15 de septiembre, la Compañía E, 126º de Infantería, comandada por el Capitán Melvin W. Schulz, fue la primera unidad en despegar de Amberly Field en Brisbane para el vuelo de 1.000 millas a Port Moresby. Fue acompañada por un pelotón de la Compañía A, 114º de Ingenieros, y un pequeño destacamento médico, comandado por el Capitán John T. Boet. "En el apuro de prepararse a corto plazo, no había tiempo para secar completamente los uniformes de fajina que habían sido rociados con tinte de camuflaje verde, y se secaron en la espalda de los hombres mientras volaban hacia el norte".

El resto del 126º fue enviado a Port Moresby en barco, a partir del 18 de septiembre desde el puerto de Brisbane. El General Kenney comenzó a aerotransportar al 128º de Infantería desde Townsville, Australia a Port Moresby ese mismo día. Para el 25 de septiembre, el 128º había completado su movimiento a Seven-Mile Strip cerca de Port Moresby. Los japoneses pudieron bombardear este aeródromo con frecuencia, pero los ingenieros pudieron repararlo lo suficientemente rápido como para mantenerlo abierto. El resto del Cdo de la 32º División, menos un destacamento de retaguardia, llegó a Port Moresby por vía aérea el 29 de septiembre.

El General MacArthur y el Comandante australiano de la Fuerza de Nueva Guinea, (General Sir Thomas Blamey) decidieron que mientras los australianos rechazaban a los japoneses por el sendero Kokoda, la 32º División haría una gran envolvimiento hacia el este y atacaría a la izquierda el flanco izquierdo del enemigo en las cercanías de Buna. El plan inicial era marchar con toda la División sobre las montañas, pero tanto Kenney como Harding abogaron por un movimiento aéreo para asegurar la velocidad y evitar disipar la fuerza de la unidad haciéndola marchar a través de los agotadores senderos de montaña. El plan, tal como se adoptó finalmente, disponía que la mayor parte de la fuerza envolvente debía ir por vía aérea a la costa sudeste de Buna. La distancia en línea recta desde Port Moresby a Buna es de 120 millas, pero entre ellos se encuentra la Cordillera Owen Stanley de 13.000 pies.

El 2do Batallón, 126º de Infantería, fue designado para la agotadora misión de proteger el flanco derecho de los australianos, marchando sobre las montañas Owen Stanley en el Sendero Kapa Kapa.

Imagen
El General Blamey recorre el área de batalla ......................................................

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... l#Overview
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Re: La Flecha Roja en Papua 1942-43.

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Pues muchos aviones debían estar implicados en este "puente aéreo".

Continua Tigre.

Saludos.
Pepe
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Re: La Flecha Roja en Papua 1942-43.

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La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Campaña de Papúa - El avance hacia Buna.

El 06 de octubre de 1942, un destacamento avanzado comenzó su marcha desde Kalikadobu (Karekodobu) para establecer zonas de lanzamiento a lo largo del Sendero Kapa Kapa-Dobodura en Laruni y Jaure. Kalikadobu (Karekodobu) fue apodado Kalamazoo por el 126º de Infantería (una referencia a su estado natal de Michigan). Este destacamento fue comandado por el Capitán Alfred Medendorp y consistía en las Compañías Antitanque y Cañones de Infantería (que funcionaban como infantería, su artillería quedó en Australia) más 100 nativos.

El 07 de octubre se agregó un destacamento de la Compañía E a la fuerza del Capitán Medendorp cuando llegó a Nepeana. Este nuevo destacamento incluía un equipo de comunicaciones de cinco hombres comandado por el Teniente James G. Downer y un pelotón de tiradores de 40 hombres dirigido por el Teniente Harold B. Chandler, Jr., ellos actuarían como la vanguardia del capitán Medendorp desde Nepeana hasta Jaure, donde se unirían a la Co. E.

El resto del 2do Batallón, 126º de Infantería, comenzó el 14 de octubre, con la Compañía E (Capt. Schulz) al frente, seguido por la Caompañía F (1er Teniente Erwin J. Nummer). El resto de las compañías siguieron a intervalos de un día. El Pto Cdo avanzado del general Harding estaba en Kalamazoo (Kalikadobu o Karekodobu) en este momento. El 3er (y parte del 1er) Batallón del 126º más tarde volaría a Pongani. El resto del 1er Batallón fue trasladado por vía aérea al Campo Abel en el valle superior del Musa, donde luego tuvieron una marcha difícil a través del pantano a Pongani.

Mientras tanto, el 128º de Infantería fue trasladado en avión a la Misión Wanigela en Collingswood Bay, a 65 millas al sureste de Buna. La mayor parte del regimiento completó este movimiento del 14 al 18 de octubre, con el 3er Batallón del Teniente Coronel Kelsie E. Miller como elemento principal. El plan era que el 128º marcharía a Pongani, a unas 25 millas de Buna, con la 6ta Compañía Independiente (Australiana) a la cabeza. El Brig. Gen. Hanford ‘Jack’ MacNider, un oficial del Cdo de MacArthur, estaba adscrito a la 32º División y el Mayor General Harding lo convirtió en comandante de esta fuerza de tarea (que unas semanas más tarde se convirtió en la Fuerza de Tarea WARREN, o simplemente en la Fuerza WARREN).

El 14 de octubre, partieron los australianos, marchando con carga ligera, para abrir el camino. Descubrieron que el río Musa estaba crecido y seguía subiendo. Como resultado, la mayoría de los senderos en el área eran inutilizables, pero pudieron luchar hasta Pongani. El 128º de Infantería tuvo un momento más difícil.

Alrededor de este tiempo, la 32º División adquirió su propia armada, por así decirlo. El intendente de la división, el Teniente Coronel Laurence A. McKenny, recibió el control de ocho pequeñas embarcaciones (luggers o arrastreros de aproximadamente 20 toneladas de desplazamiento cada uno) para el suministro y la evacuación entre Wanigela y Pongani. Los barcos pesqueros más grandes, con un desplazamiento de 100 a 120 toneladas, debían llevar suministros desde la bahía de Milne a lo largo de la costa hasta Wanigela, pero no pudieron continuar allí debido a los arrecifes poco profundos. Transferir los suministros a los luggers más pequeños significaba que podrían ser enviados mucho más cerca del área de batalla. Los barcos pertenecían a la Sección de Buques Pequeños del Ejército de EE. UU., Comandada por el Mayor George P. Bradford, que formaba parte del Comando de Servicio Operativo Combinado (COSC). El COSC era una unidad conjunta de Estados Unidos y Australia que se había establecido recientemente para coordinar los suministros para ambos ejércitos en Nueva Guinea.

Esas pequeñas embarcaciones puestas a disposición del Teniente Coronel McKenny pronto resultarán indispensables, pero no harían la vida tan fácil como parece. El movimiento durante el día los hizo vulnerables al ataque aéreo enemigo. No había muelles, lo que significaba que los suministros tenían que ser transferidos, a mano, a barcos aún más pequeños en alta mar, y luego transportados a las playas, donde se descargaban nuevamente a mano. Esta flota manejaba la mayoría de los suministros, pero algunos también tenían que ser entregados por vía aérea, que se vio obstaculizada por campos de aterrizaje y zonas de lanzamiento inadecuados, mal tiempo e interferencia enemiga.

Imagen
Soldados del 128º de Infantería abordan los luggers en Wanigela para el viaje a Pongani, octubre de 42......................................

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... l#Overview
https://history.army.mil/html/books/072/72-7/index.html

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Re: La Flecha Roja en Papua 1942-43.

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La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Campaña de Papúa - El avance hacia Buna.

Muchas variables estaban evitando una ofensiva total de la 32º División contra los japoneses en este momento. Primero, un gran suministro de alimentos y municiones tendría que acumularse al norte de la "Joroba", como los aviadores llamaban las montañas Owen Stanley. Además, el alto mando cambió su plan; ahora decidieron hacer un ataque coordinado con los australianos en Gona y los estadounidenses en Buna, pero esto requirió un retraso porque los australianos todavía empujaban a los japoneses sobre las montañas y hacia las áreas costeras. La ofensiva de la 32º División en Buna consistiría en dos ataques separados pero simultáneos, el primero en la costa y el segundo desde Dobodura. Un factor adicional en el retraso fue el hecho de que el 2do Batallón, 126º de Infantería, aún no había llegado al área del frente. Seguía aguantando su agotadora lucha a través de las Owen Stanley.

El 29 de octubre, aviones japoneses bombardearon las fuerzas aliadas cerca de Tupuseli (Tupeseli), Nueva Guinea. Al menos tres soldados estadounidenses resultaron gravemente heridos. Ese mismo día, 29 de octubre, un avión japonés realizó un ataque con ametralladoras cerca de Jaure a lo largo del Sendero Kapa Kapa en las Owen Stanley. Tres soldados de la Compañía H, 126º de Infantería fueron muertos en la acción o perecieron de sus heridas.

Mientras el 2do Batallón soportaba su viaje tremendamente difícil, tuvieron que ser abastecidos desde el aire a lo largo de su ruta. El 05 de noviembre de 1942, el Coronel Lawrence A. Quinn, Comandante del 126º de Infantería, pereció mientras volaba en una de estas misiones de lanzamiento aéreo. Durante la caída, uno de los paracaídas de carga se enredó en los mecanismos de la cola del avión, causando que se estrellara en las montañas Owen Stanley cerca de Natunga, matando al Coronel Quinn y a todos los demás a bordo (en total 8).

El Coronel Quinn fue sucedido al mando del 126º por el Teniente Coronel Clarence M. Tomlinson del 3er Batallón, el Mayor George C. Bond luego se convirtió en Comandante del 3er Batallón.

El 09 de noviembre, la Compañía Antitanque del 126º de Infantería envió un par de patrullas de 3 días desde Ombi a lo largo de diferentes rutas para ponerse en contacto con el enemigo. La primera patrulla, dirigida por el Teniente Joseph Louis Beaudrot, Jr., encontró y mató a 3 soldados japoneses cerca de Wairopi (Wairope) esa tarde. Fueron acreditados como los primeros soldados de la 32º División en atacar al enemigo, en tierra, desde la Primera Guerra Mundial.

El 10 de noviembre, el C-47 Flying Dutchman, con una tripulación de tres personas, despegó de 5-Mile Drome (también conocido como Ward's Drome) en Port Moresby para transportar suministros y 20 miembros del 126º de Infantería sobre las montañas Owen Stanley a Pongani. Aproximadamente a las 13:30 horas, con fuertes lluvias y visibilidad extremadamente limitada, se estrelló contra la ladera del Monte Obree, a una altura de aproximadamente 9.000 pies. Siete miembros murieron en el accidente y otros ocho resultaron gravemente heridos. Entre el impacto y el incendio posterior, casi todos los alimentos y suministros fueron destruidos. Los restos fueron descubiertos en julio de 1944 y los heridos nunca fueron rescatados (ocho ilesos partieron a pedir rescate y seis alcanzaron la civilización a mediados de diciembre de 1942).

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Los vuelos sobre las Owen Stanley..................................................................

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... l#Overview
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Re: La Flecha Roja en Papua 1942-43.

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Hola a todos :D; algo más...............................................

La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Campaña de Papúa - La batalla de Buna.

El 15 de noviembre de 1942, el Mayor General Harding emitió la orden de operaciones de campaña número 1. Un batallón del 128º de Infantería se movería hacia el oeste a lo largo de la costa hasta el cabo Endaiadere; otro tomaría el aeródromo de Buna; el batallón restante sería la reserva de la División, ubicada cerca de Dobodura, donde ayudaría a los ingenieros a preparar una pista de aterrizaje. El 126º, menos el 2do Batallón, que todavía estaba a unos días de marcha, se desplazaría a Inonda y luego a Buna. El ataque comenzaría el 19 de noviembre.

El 16 de noviembre, el avance comenzó de acuerdo con el plan. En la costa, el 128º de Infantería avanzó en dos columnas. El 1er Batallón (Teniente Coronel Robert C. McCoy) avanzó por el sendero hacia el cabo Endaiadere. La segunda columna, un poco más tierra adentro, era el 3er Batallón (Teniente Coronel Kelsie E. Miller) seguido del 2do Batallón (Teniente Coronel Herbert A. Smith), que se dirigía al puente entre las pistas de aterrizaje cerca de la Misión Buna. A la izquierda de la zona de la división, el 126º de infantería del Coronel Tomlinson (menos el 2do Batallón, que estaba cerca del final de su marcha sobre las montañas Owen Stanley) salió de Bofu hacia Inonda y Buna.

A las 18:45 horas del 16 de noviembre, 17 o 18 cazas Zeros japoneses atacaron los botes de suministro de la 32º División a aproximadamente media milla del cabo Sudest (a unas 8 o 10 millas al sudeste de Buna) mientras se dirigían desde Embogo a Hariko. Los soldados trataron de defenderse de los zeros con fuego de armas principalmente pequeñas, pero no tuvieron éxito. También se pusieron en acción un par de ametralladoras disponibles, los testigos dicen que destruyeron al menos uno y dañaron al menos uno más de los aviones.

Pronto los botes se estaban incendiando y todos se vieron obligados a lanzarse al agua cuando la munición comenzó a explotar. El Teniente Coronel McKenny y otros 23 soldados de EE. UU. y Australia fueron muertos. Alrededor de 28 de los portadores de municiones nativos también perecieron. Unos 100 miembros del personal resultaron heridos. El Mayor General Harding, Comandante de la 32º División, estaba a bordo pero sobrevivió.

A la mañana siguiente, 17 de noviembre, los japoneses dejaron fuera de servicio a dos de los tres barcos restantes.

Imagen
Soldados del 128º de Infantería cruzando la pasarela entre la plantación Warisota y Boreo, Nueva Guinea el 15 de noviembre de 1942.............

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... .html#Buna
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Re: La Flecha Roja en Papua 1942-43.

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La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Campaña de Papúa - La batalla de Buna.

El 19 de noviembre comenzó el ataque. Llovió mucho todo el día; ningún avión podía despegar del suelo. Los nuevos refuerzos japoneses habían llegado de Rabaul los días 16 y 17; estos estaban ahora en el área que el 128º de Infantería estaba listo para atacar. El 1er Batallón (Teniente Coronel McCoy) partió de Boreo y el 3er Batallón (Teniente Coronel Miller) de Simemi. El 2do Batallón, la reserva de la División, estaba ubicado en Ango y Dobodura. Los de Dobodura estaban ayudando a los ingenieros a completar el aeródromo, que ahora era aún más vital después de la pérdida de los barcos de suministro.

El 1er Batallón, 128º de Infantería hizo contacto con el enemigo a 700 yardas de Boreo, cerca de la plantación Duropa. Un vuelo de siete Mitsubishi A6M "Zero" japoneses ametrallaron a las tropas estadounidenses al menos una vez durante el día, mientras que los aviones aliados quedaron en tierra por el clima lluvioso. También el 19 de noviembre, el Coronel Tomlinson (126º de Infantería) envió al Mayor Bond con las Compañías I y K para establecer contacto con la 7º División Australiana al otro lado del río Girua, porque no habían podido establecer contacto por radio. Localizaron a los australianos en Popondetta y luego regresaron a Inonda. Desde allí, el 126º (menos el 1er Bn., que estaba con el 128º) de Infantería continuó su marcha hacia Buna.

El 20 de noviembre mostró poca mejora para el 128º de Infantería. El 1er Batallón pudo ganar 200 yardas; el 3er Batallón no fue a ninguna parte. El 1er Teniente John W. Crow, que dirigió heroicamente a la Compañía C en neutralizar varias ametralladoras, fue reportado perdido en acción ese día. Al final de la jornada, ambos batallones recibieron raciones y municiones muy necesarias; estas fueron lanzadas sobre Hariko y Simemi. También llegaron más tropas, en forma del 1er Batallón, 126º de Infantería, después de completar una agotadora caminata a campo traviesa desde Pongani.

Como si las cosas no fueran lo suficientemente difíciles para la 32º División, la situación estaba a punto de empeorar. El General Blamey, Comandante de la Fuerza de Nueva Guinea, con el consentimiento del General MacArthur, decidió quitarle el 126º de Infantería al General de división Harding y entregársela al General Vassey, Comandante de la 7º División australiana. Los australianos no estaban progresando más que la 32º División. El cuartel general superior pensó de alguna manera que esto se debía a que "parecía haber más japoneses en el área del General Vassey que en la del General Harding". Así que decidieron “que el esfuerzo principal, por tanto, tendría que hacerse al oeste del río Girua”.

El 21 de noviembre, una fuerza de tarea del 126º de Infantería llegó a Soputa y fue asignado al Brigadier Lloyd, Comandante de la 16ª Brigada australiana. La fuerza incluía el Cdo del Regimiento, dos compañías y un pelotón del 1er Batallón (comandado por el Mayor Richard D. Boerem), el 2do Batallón (comandado por el Mayor Herbert M. Smith), el 17º Hospital Móvil, así como la Compañía de Servicios. y un pelotón de la Compañía A, 114º Batallón de Ingenieros. Las compañías de cañones y antitanques del regimiento estaban ubicadas cerca de Wairope.

“Mientras que el grueso de las tropas en la zona izquierda de la 32º División estaba siendo sacado de allí, las cosas no iban bien por la derecha. ”Un ataque a las 08:00 horas por el 1er y 3er Bns. del 128º y 1er Bn. (-) del 126º no se lanzó porque los comandantes no recibieron las órdenes de ataque hasta 45 minutos después de la hora H. El apoyo aéreo para el ataque llegó a tiempo; pero algunas de las bombas se quedaron cortas, causando bajas en el 3er Bn. del 128º (Teniente Coronel Miller).

Así que el General Harding reprogramó su ataque para las 13:00 horas. El ataque de infantería iba a ser precedido por un ataque aéreo a 12:45 horas, pero no llegaron los aviones. El General Harding hizo otro intento de ataque coordinado, con apoyo aéreo. Esa noche se tomó la decisión de interrumpir el ataque del 3er Batallón. La Compañía I (Teniente Carl K. Fryday) quedó en su lugar para conservar el terreno que se había tomado. El resto del Batallón se trasladó al flanco derecho. A la izquierda del sector de la División, el General Harding se vio obligado a comprometer su reserva, el 2do Bn., 128º de Infantería del Coronel Herbert A. Smith, para reemplazar al 126º de Infantería (que se había destacado).

Imagen
Situación del 16 al 21 de noviembre de 1942................................................................

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Re: La Flecha Roja en Papua 1942-43.

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La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Campaña de Papúa - La batalla de Buna.

En la mañana del 22 de noviembre, las tropas restantes del Coronel Tomlinson pasaron a través de los australianos para atacar. Destacamento del Mayor Boerem del 1er Batallón ejecutó un ataque frontal a lo largo del camino. El 3er Batallón, con 2 compañías a la izquierda y una a la derecha, intentó flanquear la posición enemiga en ambos lados. La Compañía M sería la reserva. El ataque hizo algunos progresos al principio, pero pronto se topó con una seria oposición, que detuvo su avance a lo largo de la vía Sanananda. Un contraataque japonés se vio obligado a retroceder, con la ayuda de los australianos.

Las fuerzas en el flanco derecho de la División (1er y 3er Batallones del 128º Inf., un destacamento del 1er Batallón, 126º Inf., y una compañía independiente australiana) ahora fueron designados como Fuerza WARREN y comandados por el Brig. Gen. Hanford MacNider (McNider). Las unidades de la izquierda fueron designadas como Fuerza URBANA, comandada por el Teniente Coronel Herbert A. Smith, Comandante del 2do Batallón, 128º Inf., y también incluyó al 2do Batallón del 126º Inf.

Para complicar aún más una situación ya difícil, estas unidades se habían dividido y entremezclado. Esta mezcla de unidades se debió principalmente a problemas de transporte, la acción del enemigo y la interferencia de los cuarteles generales superiores. Esto, naturalmente, se sumó a la confusión y dificultó mucho las tareas administrativas normales. También tuvo un efecto adverso en la moral porque una unidad separada de su organización matriz a menudo siente que no recibe su parte de los suministros y se le asignan las tareas más indeseables.

Mientras tanto, hubo alguna mejora en la situación del suministro ahora que la pista de aterrizaje de Dobodura estaba operativa y se habían encontrado cuatro barcos para reemplazar los perdidos por los ataques aéreos japoneses.

La situación del suministro también estaba mejorando en la Zona Australiana, ahora que se abrió un nuevo aeródromo en Popondetta. Uno de los primeros vuelos que aterrizó el 23 de noviembre entregó algunas piezas de artillería bienvenidas, cuatro cañones de 25 libras del 2/1 Australian Field Regiment. El destacamento, comandado por el mayor A. G. Hanson, estaba en acción al final del día en posiciones de tiro al norte de Soputa.

Aproximadamente en ese momento, el Mayor General Harding pidió a los australianos algunos tanques ligeros; pensó que podrían utilizarse en el área relativamente abierta de la plantación Duropa. Sin embargo, la única forma de llevar los tanques a la zona fueron algunas barcazas capturadas, que se hundieron cuando se cargaron los primeros tanques.

El 29 de noviembre llegó a Dobodura un obús de la Batería A del 129º Batallón de Artillería de Campaña. Helen (como fue denominada esta pieza) fue emplazada en Ango el 30 de noviembre, pero no estaba lista para disparar a tiempo para apoyar los ataques programados para las Fuerzas WARREN y URBANA ese día. Es lamentable que mantener incluso este solitario obús de 105 mm con la munición que necesitaba resultó problemático. Helen tuvo que permanecer sentada en silencio durante días en ocasiones porque no había suficientes transportes para traer todos los suministros necesarios, incluidas las municiones, sobre las Owen Stanley y tampoco había suficientes barcos para traerlos por mar.

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Re: La Flecha Roja en Papua 1942-43.

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Logística, intendencia... Las grandes olvidadas siempre en los periódicos y tantas veces en los mismos reportes oficiales. Y tan indispensables sobre el terreno. Helen es un ejemplo claro.
A decir verdad, en esta lucha de cada instante, donde el resultado más corriente es que se petrifique todo lo que hay de más espontáneo y valioso en el mundo, no estoy seguro de que podamos ganar.
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Re: La Flecha Roja en Papua 1942-43.

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La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Campaña de Papúa - La batalla de Buna.

Desde este punto hasta la conclusión de la Batalla de Buna / Sanananda, la 32º División se dividió en 3 fuerzas distintas operando simultáneamente en 3 sectores separados.
Fuerza WARREN
Fuerza URBANA
Tropas de la 32º División en la zona australiana

Durante noviembre de 1942, el Teniente General Eichelberger había intentado visitar la 32º División y verlos en acción. Quería ver cómo les estaba yendo porque probablemente se reincorporarían a su I Cuerpo eventualmente. También estaba buscando información sobre los métodos de lucha japoneses para incorporar en los programas de entrenamiento para otras tropas estadounidenses que se estaban reuniendo en Australia. Cuando llegó a Port Moresby, el General Sutherland, Jefe de Estado Mayor de MacArthur, le dijo que debía regresar inmediatamente a Australia. Según el General Eichelberger, el General Sutherland aclaró explícitamente el papel del I Cuerpo: “Mis oficiales y yo no íbamos al combate; nuestro trabajo consistía en entrenar tropas; y la función formativa sería nuestra a partir de ese momento”.

En dos semanas, este concepto cambiaría repentinamente. Los líderes estadounidenses y australianos de alto rango, incluido el General MacArthur, sintieron que era necesario hacer algo con respecto al liderazgo de la 32º División.

El General MacArthur ordenó al Teniente General Eichelberger que fuera a Port Moresby de inmediato. Llegó a Port Moresby el 30 de noviembre de 1942, acompañado por su jefe de Estado Mayor, Brig. General Clovis E. Byers, y varios otros oficiales y soldados del I Cuerpo. Se reportó al general MacArthur para recibir instrucciones, que según los informes fueron muy dramáticas. El Teniente General Eichelberger citó al General MacArthur diciendo: “Bob, quiero que tomes Buna o no vuelvas con vida, ¡y eso también se aplica a tu jefe de Estado Mayor!” El Teniente General Eichelberger tuvo las manos libres para hacer lo que considerara necesario para completar la misión, incluso hasta el punto de relevar al General Harding, así como a otros comandantes.

El 1º de diciembre de 1942, el Teniente General Eichelberger llegó a Dobodura y asumió el mando de todas las tropas estadounidenses en el área. El resto del día consistió en conferencias con el Mayor General Harding y otros oficiales.

El General Eichelberger solicitó de inmediato (al igual que el Mayor General Harding había intentado recientemente) que el Cuartel General del General MacArthur enviara al menos un batallón del 127º de Infantería hacia el frente. Por alguna razón, la solicitud del Teniente General Eichelberger fue concedida mientras que la del Mayor General Harding había sido ignorada; todo el regimiento estaba pronto en camino.

El 02 de diciembre, el Teniente General Eichelberger fue a la Fuerza URBANA y envió al Coronel Gordon Rogers (G-2 del I Cuerpo) y al Coronel Clarence A. Martin (G-3 del I Cuerpo) a la Fuerza WARREN, para evaluar la situación.

El Teniente General Eichelberger reconoció dos cosas que debían hacerse de inmediato. Mejorar la situación del suministro e intentar resolver la mezcla de las unidades. También comenzó a hacer algunos cambios de comando. El General Harding fue relevado y el General Waldron fue puesto al mando de la División, luego el Teniente Coronel Melvin L. McCreary se convirtió en comandante de artillería de la División.

“Para evitar la creación de otro eslabón en la ya demasiado extensa cadena de mando, fusionó elementos del Cuartel General del I Cuerpo con el Cuartel General de la 32º División de Infantería bajo el nombre de Cuartel General de la Fuerza Buna. ”El Coronel Martin se convirtió en Comandante tanto del 128º de Infantería como de la Fuerza WARREN. El Coronel John E. Grose, inspector general del I Cuerpo, se convirtió en comandante de la Fuerza URBANA. El Coronel George DeGraaf, oficial de suministros del I Cuerpo, recibió la tarea vital y difícil de mejorar la situación del suministro.

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... .html#Buna
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La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Campaña de Papúa - La batalla de Buna.

Las primeras dificultades de la 32° División, como la mayoría de las unidades estadounidenses al principio de la guerra, se vieron seriamente afectadas por el hecho de que Estados Unidos tenía un ejército permanente muy pequeño antes de la Segunda Guerra Mundial. La rápida expansión militar resultante requerida por la guerra contribuyó a serias deficiencias tempranas en líderes, armas, equipo y entrenamiento. La rotación de líderes superiores y la repentina afluencia de reclutas sin experiencia poco antes de entrar en combate habían sido considerables. El entrenamiento de la División se vio afectado por su reorganización de una división "cuaternaria" a una división "ternaria" poco antes de entrar en combate. Su entrenamiento se vio obstaculizado aún más por su repentino cambio de misión (de Europa al Pacífico) y los movimientos resultantes relacionados con ese cambio. “Durante el período comprendido entre febrero de 1942, cuando el General Harding tomó el mando, hasta la entrada de la División en combate en noviembre, la División estaba, como dijo Harding, 'siempre preparándose para moverse, en movimiento o instalándose después de un movimiento'.

En Australia, el entrenamiento inicial de la División se orientó hacia el hecho de que su curso de acción más probable sería defender Australia contra una invasión japonesa. Cuando se dio cuenta de que la División llevaría la lucha contra los japoneses en las selvas de Nueva Guinea, el entrenamiento en la jungla necesario se vio inhibido por la falta de tiempo y recursos. Poco se sabía sobre las técnicas de lucha japonesas. Los lugares de entrenamiento y las ayudas para el entrenamiento en la jungla, así como las armas y el equipo adaptados a la guerra en la jungla, eran inadecuados o inexistentes. Además de la escasez de suministros y equipos que parecen ser comunes en todas las guerras, en el suroeste del Pacífico tuvo la mayor desventaja de sus líneas de suministro increíblemente largas. El clima y el terreno en Papúa no podrían haber sido peores. La cadena de mando innecesariamente larga y compleja, desde el General MacArthur, pasando por dos cuarteles generales australianos, hasta la División, estaba destinada a causar confusión y problemas.

Además, la División se empeñó inicialmente en combate con solo dos de sus regimientos de infantería (uno de los cuales fue posteriormente retirado), y ninguna de su artillería orgánica, salvo un obús y algunos de sus morteros. Debido a la falta de artillería, los soldados de infantería en Buna se vieron obligados a reducir los robustos búnkeres japoneses con poco más que granadas, y pagaron un alto precio por hacerlo. Unas cuantas piezas de artillería más, un puñado de tanques cometidos antes, incluso algunos bazucas o lanzallamas, habrían hecho mucho para eliminar o reducir las muchas dificultades que enfrentaba la 32° División y los australianos en el área de Buna.

Durante los dos días siguientes, el Teniente General Eichelberger detuvo todos los combates, en la medida en que lo permitieran las actividades del enemigo, para intentar reducir la mezcla de unidades e intentar solucionar los problemas de suministro. También solicitó el regreso del Coronel Tomlinson y su cuartel general del 126° de Infantería de la zona australiana. Nuevamente se concedió la solicitud de Eichelberger, mientras que una solicitud similar del Mayor General Harding fue rechazada. El Mayor Baetcke, con el Mayor Zeeff como su Adjunto, asumió el mando de las tropas remanentes del 126° de Infantería en la zona australiana, manteniendo su bloqueo ganado con tanto esfuerzo.

También por esta época, el 127° de Infantería comenzó a llegar a Dobodura. Otra buena noticia fue la llegada de cinco Bren-carriers australianos y unas cuarenta toneladas de municiones y alimentos en el frente de la Fuerza WARREN.

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... .html#Buna
https://history.army.mil/html/books/072/72-7/index.html

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Campaña de Papúa - La batalla de Buna.

Después de varios intentos fallidos de reabastecer a sus fuerzas en el área de Buna por mar, los japoneses lanzaron suministros por aire el 04 de diciembre (la zona de lanzamiento estaba a unas 5 millas al norte de Buna). Los suministros se cargaron en 9 aviones grandes, que fueron escoltados por 14 cazas Zero.

Hacia el 03 o 04 de diciembre de 1942, el Col. Tomlinson, su Cdo del 126° de Infantería y parte de su Compañía de Cuartel General, fueron transferidos nuevamente al control de la 32° División. El Mayor Baetcke asumió el mando del resto del 126°Inf. en la zona australiana. El 05 de diciembre, se lanzó un ataque coordinado, con unas 300 tropas, contra la posición japonesa cerca del cruce del sendero. El grupo de Baetcke atacó hacia el sur mientras el grupo de Boerem atacó hacia el norte, ambos ataques fueron rechazados. Dos soldados murieron, 63 resultaron heridos y 25 estaban desaparecidos. El 07 de diciembre, el Mayor Baetcke y el Mayor Zeef fueron evacuados, después de haber sido afectados por la malaria. El Mayor Boerem asumió el mando de todo el destacamento.

Mientras tanto, en la mañana del 05 de diciembre, se programaron ataques tanto para las Fuerzas Warren como para la Fuerza Urbana. En el frente de Urbana, el ataque se inició a las 10:30 horas, después de un ataque de B-25 y un bombardeo de artillería y morteros. El objetivo, la villa de Buna, no fue tomado debido a la decidida resistencia enemiga. Sin embargo, se lograron algunos avances significativos durante el ataque.

El 07 de diciembre, aviones japoneses bombardearon y ametrallaron el 2° Hospital de Campaña, que se instaló en Simemi, aproximadamente a cinco millas al sureste de Buna, en línea recta. Si los soldados necesitaban más atención médica que la que podían brindar los hospitales pequeños y portátiles del frente, eran evacuados al hospital de campaña más grande, a poca distancia del frente. El 2°Hospital de Campaña, comandado por el Mayor Lemuel E. Day, Jr., estaba brindando atención a 400 pacientes estadounidenses y australianos ese día, algunos estaban siendo tratados por alguna de las enfermedades tropicales debilitantes y prevalentes, y muchos más ya habían sido gravemente heridos por el enemigo en la línea del frente. Después del ataque japonés, 50 de los pacientes habían sido muertos o heridos de nuevo. Esta fue al menos la tercera vez en dos semanas que el hospital fue atacado. Numerosos miembros del personal fueron condecorados por su valor durante el ataque.

El 07 de diciembre, el Coronel Tomlinson sucedió al Coronel Grose como comandante de la Fuerza Urbana. En la mañana del 07 de diciembre, los japoneses lanzaron contraataques más feroces contra "Bottcher's Corner" desde la villa de Buna y la Misión de Buna (también conocido como la Estación Gubernamental de Buna). El 127º de Infantería llegaba ahora al frente, el Coronel Grose había tomado el mando del regimiento. Del 10 al 11 de diciembre, el 3er Batallón, 127 ° de Infantería relevó al 2do Bn., 126 °.

A las 07:00 horas del 14 de diciembre, después de una preparación exhaustiva por parte de los cañones de 25 libras y los morteros, se produjo un ataque total contra la aldea de Buna. La Compañía K, 127° Inf. fue el esfuerzo principal, la Compañía I estaba en apoyo en el flanco izquierdo. Aparentemente, los japoneses, reducidos a una fuerza efectiva de solo 100 soldados, habían evacuado la Villa la noche anterior nadando a lo largo de la costa hacia el oeste. Más tarde ese día, la Compañía K eliminó a un pequeño grupo de japoneses que se encontraban al este de la Villa.

Imagen
Bren carriers en la plantación Duropa............................................................

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A continuación, la Fuerza Urbana centraría su atención en Coconut Grove, al sureste de la villa de Buna, con el objetivo de sacar a los japoneses de allí. Esta tarea fue asignada al 2do Bn., 128° de Infantería, comandado por el Teniente Coronel Herbert A. Smith. A estas alturas, el batallón se había reducido a unos 350 hombres, y solo unos 100 de ellos estaban disponibles para iniciar el ataque.

El ataque se inició a las 15:20 horas del 15 de diciembre, tras una breve preparación de morteros que no tuvo ningún efecto significativo en los emplazamientos japoneses. El ataque se reanudó al comienzo del 16 de diciembre. Cuando el grupo del Mayor Zinser se encontró con un búnker notablemente tenaz. Como ocurrió con la mayoría de los búnkeres japoneses que se encontraban en Buna, éste tuvo que ser eliminado solo con granadas de mano y armas pequeñas. Casi tan pronto como se redujo ese búnker, se encontraron con uno aún más grande que dominaba su aproximación a Coconut Grove.

El General Byers, comandante interino de los elementos avanzados de la 32° División, fue herido por un francotirador japonés mientras observaba el ataque en Coconut Grove la mañana del 16 de diciembre. El General Eichelberger era ahora el único general estadounidense que quedaba en el área de combate, por lo que tomó el mando de los elementos de avanzada de la División.

El 17 de diciembre, el brigadier Wooten se convirtió en el comandante de Warren Force. El General Eichelberger programó el próximo ataque para el 18 de diciembre. A la Fuerza Warren se le asignaron los objetivos sucesivos de Cape Endaiadere, New Strip, Old Strip y Giropa Point. La Fuerza Urbana tendría la tarea de limpiar el Triángulo, avanzar hasta la costa y cortar la carretera costera entre Giropa Point y Misión Buna (también conocida como Estación Gubernamental Buna).

El nuevo escuadrón de tanques de la Fuerza Warren se trasladó a su posición de ataque a la derecha de la línea a última hora del 17 de diciembre. Los tanques pudieron moverse sin ser detectados por el enemigo porque un bombardeo de morteros había enmascarado el ruido de los mismos.

Desde las 06:50 hasta las 07:00 horas del 18 de diciembre hubo una breve pero intensa preparación de fuego aéreo, artillería y morteros. El batallón australiano 2/9 avanzó hasta la línea de partida durante esta preparación. A las 07:00 horas, los tanques y la infantería australianos comenzaron su ataque hacia el norte a través de la plantación Duropa hacia el Cabo Endaiadere. El 3er Bn., 128° Inf. siguió a los australianos para limpiar el área. El 1er Bn., 128° giró hacia el oeste para ayudar a los australianos cuando se encontraron con fuego intenso de búnkeres cerca del extremo este de New Strip. A la izquierda, el 1er Bn., 126° Inf., Mantuvo la presión sobre las posiciones en el West End de la franja. Los australianos pudieron llegar al Cabo Endaiadere en una hora, pero habían sufrido grandes bajas y perdido dos tanques en el camino. En el Cabo Endaiadere se dirigieron hacia el oeste a lo largo de la costa hasta que fueron detenidos por una fuerte posición enemiga cerca de Strip Point.

Imagen
Tanques ligeros M-3 Stuart tripulados por australianos del 2/6 Regimiento Blindado...........................................................

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Campaña de Papúa - La batalla de Buna.

Fuerza Warren: la mayor parte del 19 de diciembre se dedicó a limpiar las áreas recién ganadas y tratar de reorganizar las unidades que se habían mezclado durante la acción del día anterior. El 20 y 21 de diciembre hubo intensos combates en la zona al norte y al este de Simemi Creek antes de que los japoneses fueran expulsados. La siguiente fase del avance requirió cruzar Simemi Creek, que presentaba un gran obstáculo tanto para los tanques como para la infantería. Había un puente estrecho a medio camino entre New Strip y Old Strip, pero tenía 125 pies de largo debido a los pantanos a ambos lados del curso de agua.

Alrededor del mediodía del 20 de diciembre, elementos del 1er Bn., 128° Inf. hicieron el primer intento de cruzar el puente. Pronto descubrieron que estaba cubierto por ametralladoras bien colocadas, protegidas por fusileros. Se hicieron varios otros intentos para forzar un cruce en otros puntos del arroyo, pero ninguno tuvo éxito. Al final del día, el 2/10 Batallón Australiano, que acababa de llegar, se le asignó la tarea de encontrar un cruce.

El 21 de diciembre, después de un extenso reconocimiento, a menudo en aguas profundas, el 2/10 Batallón pudo realizar un cruce sin ser detectado unos cientos de metros por debajo del puente. Alrededor del mediodía del 23 de diciembre, los australianos terminaron de limpiar el área en el lado opuesto del mismo.

Fuerza Urbana: El 20 de diciembre, luego de un bombardeo de artillería y morteros, la Ca. E, 127° de Infantería (Capitán James L. Alford) hizo otro esfuerzo para apoderarse del Triángulo. Avanzaron, pero pronto se detuvieron. Según la sugerencia del Capitán Alford, se lanzó otro ataque pero se encontró con el mismo resultado que el intento anterior.

Esa noche, el Coronel Grose reasumió el mando de la Fuerza Urbana ya que el 127° de Infantería se convirtió en el elemento principal. El General Eichelberger ahora decidió contener y evitar El Triángulo, atacando a través de Entrance Creek hacia el norte. En la noche del 21 al 22 de diciembre, la Ca. K, 127° de Infantería (Capitán Alfred E. Meyer) logró cruzar el arroyo, después de que varios intentos con luz diurna habían fallado. Temprano el 22 de diciembre, la Ca. I (Capitán Michael F. Ustruck) cruzó el arroyo sobre un puente peatonal, construido por los ingenieros río arriba y logró enlazar con la Ca. K.

El 22 y 23 de diciembre, elementos del 127º de Infantería despejaron la isla Musita. Las armas pesadas de la Compañía H pudieron disparar contra la Misión Buna (también conocida como Estación de Gobierno de Buna) desde una posición en la isla.

Para el 28 de diciembre, la fuerza Warren se aproximó a la fuerza Urbana y logró un completo cerco del enemigo. En ataques coordinados del 31 de diciembre al 02 de enero de 1943, las dos fuerzas se encontraron y expulsaron a los japoneses de la jungla. Mientras los japoneses nadaban hacia los enclaves enemigos restantes más hacia el oeste, las ametralladoras les dispararon desde la playa y los aviones arribaron para ametrallar.

Ahora solo Sanananda permanecía en manos japonesas. Este bastión enemigo solitario consistía en una posición preparada en la costa y varios focos de tropas que se habían retirado de Gona y Buna. Las unidades que participaron en la ofensiva final ahora fueron aumentadas por el 163° de Infantería, El primer regimiento de la 41° División de Infantería estadounidense en ver acción en el Pacífico.

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... .html#Buna
https://history.army.mil/html/books/072/72-7/index.html

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La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Campaña de Papúa - Sanananda.

Antecedentes.

Mientras el ala derecha de la fuerza aliada en Papúa estaba llevando a cabo la operación Buna, el ala izquierda atacaba las posiciones japonesas que defendían Sanananda, unas pocas millas al oeste del río Girua. La mayor parte de las tropas empleadas contra Buna eran estadounidenses; la mayoría de los que estaban en la zona de Sanananda eran australianos, pero las tropas estadounidenses desempeñaron un papel desproporcionado con respecto a su número relativamente pequeño. Desde el inicio de la operación, elementos del 126° de infantería de los EE. UU. fueron incorporados a la 7ma División australiana.

A finales de diciembre, el 163° de Infantería de la 41° División de los Estados Unidos comenzó a llegar desde Port Moresby. Después de la caída de Buna, las unidades del 127° de Infantería de los EE. UU. se trasladaron por la costa hasta el frente de Sanananda, mientras que los tanques y la 18° Brigada de Infantería australiana llegaron por Ango Corner.

Las defensas japonesas al oeste del río Girua eran en muchos aspectos más fuertes que las de Buna. Constituían una profunda cabeza de playa, de forma aproximadamente triangular, que protegía el puerto de Sanananda. El vértice de este triángulo estaba 3 millas y media tierra adentro en la carretera Soputa-Sanananda, la única buena línea de aproximación, y su base estaba anclada en puntos fuertes que cubrían el sendero costero entre el cabo Killerton al oeste y Tarakena al este. Gona era una posición de flanco al noroeste de la fortaleza principal y se podía llegar desde Soputa por un sendero al oeste de la carretera.

Un grupo de posiciones que se apoyaban mutuamente en la cúspide de la carretera Soputa-Sanananda cubría el cruce con la carretera de un ramal al cabo Killerton. A media milla al norte había otro grupo de posiciones donde un segundo sendero se bifurcaba hacia el cabo Killerton, y media milla aún más al norte había un tercer grupo de posiciones.

Dentro de la zona fortificada se concentraron unos 3.000 supervivientes del fallido ataque a Port Moresby, junto con refuerzos que llegaron por mar. Constaba de 3 batallones del 41º de Infantería; el 1er Batallón estaba estacionado en Gona, mientras que el 2do y el 3ro estaban en la carretera Soputa-Sanananda, cerca de su unión con el sendero Killerton. El 20 de noviembre, aproximadamente la mitad de las tropas enemigas estaban en posiciones a lo largo de la carretera al norte de Soputa, mientras que el resto estaba en la costa.

Los refuerzos llegaron durante las primeras 2 semanas de diciembre. Un destacamento de la Brigada Yamagata, de menos de 1.000 hombres y formado por el Cuartel General de la Brigada, el 3er Batallón del 170° de Infantería y la 1ra Batería de artillería de montaña, desembarcó al norte de Gona durante la noche del 1° al 02 de diciembre. Un segundo destacamento de la misma brigada, también de menos de 1.000, desembarcó cerca de la desembocadura del río Mambare en la noche del 12 al 13 de diciembre. La fuerza total del enemigo en el área de Sanananda estaba por lo tanto entre cuatro y cinco mil, al menos el doble de la fuerza de la guarnición de Buna.

La operación Sanananda fue realizada al principio por las unidades australianas que habían hecho retroceder a los japoneses a través de las montañas Owen Stanley, el ataque se estancó hasta que la caída de Buna permitió la transferencia de más fuerzas aliadas al frente de Sanananda a principios de enero. A partir de entonces, el ataque reanudó con una intensidad incesante hasta que la última bolsa japonesa cayó el 22 de enero de 1943.

Imagen
Japoneses muertos en porximidades de la misión de Buna...................................................

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... #Sanananda
https://history.army.mil/html/books/100 ... _100-1.pdf

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La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Campaña de Papúa - Sanananda.

El bloque de la carretera (22 de noviembre - 09 de enero).

El 22 de noviembre se lanzó un ataque general. La 25ª Brigada australiana avanzó contra Gona en el oeste; la 6ª Brigada atacó a lo largo de la carretera Soputa-Sanananda; el 3er Batallón, 126º de Infantería, atacó a los dos flancos de la 16ª Brigada para envolver al enemigo. Los ataques frontales de las Brigadas 25ª y 16ª fueron infructuosos, pero en la carretera de Soputa, las Compañías I y K, 126º de Infantería, lograron sortear parcialmente el flanco izquierdo enemigo, al este de la carretera. Durante la semana siguiente continuaron con este envolvimiento, y se les unieron las Compañías Cañones y Antitanque.

El 30 de noviembre, la Compañía I al mando del Capitán John D. Shirley y la Compañía Antitanque al mando del Capitán Meredith M. Huggins siguieron adelante hasta que estuvieron a horcajadas sobre la carretera Soputa en la retaguardia de la posición avanzada del enemigo, que estaba en el cruce con el primer ramal del camino al cabo Killerton. En este punto, las unidades estadounidenses establecieron un bloqueo de carretera para evitar el uso de la misma para abastecer al frente enemigo.

Las operaciones de las próximas 3 semanas en el frente de Sanananda consistieron esencialmente en el mantenimiento de este bloqueo de carretera contra contraataques desesperados de todos lados. Aunque la Compañía K y la Compañía Cañones permanecieron en el flanco este durante la mayor parte del período para mantener la línea de suministro hasta el bloqueo de carreteras, a menudo era imposible enviar suministros y municiones. Las comunicaciones también se interrumpieron con frecuencia. El Capitán Shirley fue muerto el 02 de diciembre. El Capitán Huggins resultó herido el 05 pero no pudo ser evacuado hasta el día 08, cuando el Teniente Peter L. Dal Ponte tomó el mando.

Contra todo pronóstico, la Compañía I y la Compañía Antitanque resistieron hasta el 22 de diciembre, cuando fueron relevados por el 39º Batallón de Infantería australiano (30ª Brigada). Luego se unieron a otros elementos del 126º de Infantería en el frente principal de Sanananda, al sur del bloqueo de carretera. Agotadas por el largo período bajo fuego constante, estas unidades del 126º de Infantería fueron finalmente retiradas el 09 de enero y se reunieron con el resto del regimiento en Buna.

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Frente de Sanananda - Bloqueo de carretera...................................................

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https://history.army.mil/html/books/100 ... _100-1.pdf

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La 32º División de Infantería "Flecha Roja" en Papúa 1942-43.

Campaña de Papúa - La captura de Sanananda (4-23 de enero).

Mientras que el 126° de infantería había mantenido el bloqueo de carreteras, la 21ª Brigada de infantería australiana había llegado por aire a Popondetta y había reforzado a la 25ª Brigada el 28 de noviembre para el avance sobre Gona. Aplastaron la desesperada defensa y capturaron Gona el 09 de diciembre. Los australianos descubrieron que los últimos supervivientes del enemigo habían luchado con los cadáveres de sus compañeros que se descomponían a su alrededor. Enterraron a 638 japoneses muertos.

También llegaban nuevas tropas estadounidenses de Port Moresby. El 163° de Infantería de la 41° División de los Estados Unidos bajo el mando del Coronel (más tarde General de Brigada) Jens A. Doe comenzó a moverse por aire a Popondetta y Dobodura el 30 de diciembre. El regimiento se agregó a la 7° División australiana y se asignó a posiciones de bloqueo de carreteras. El 1er Batallón marchó vía Soputa para hacerse cargo de las posiciones del 39º Batallón de Infantería australiano del 02 al 04 de enero.

Además, las operaciones en Buna estaban llegando a su fin, permitiendo un cambio de fuerza aliada. El 127° de infantería, que operaba en el flanco occidental del frente de Buna, había establecido un puesto de avanzada en la aldea de Tarakena, pero el 04 de enero un ataque japonés lo expulsó. Al día siguiente, los batallones 1ro y 2do contraatacaron desde la aldea de Siwori. La Compañía E, a la cabeza, avanzó a lo largo de un pozo de arena que se encontraba cerca de la costa y dirigió el fuego de enfilada de un cañón de 37 mm contra el enemigo en tierra firme, que fueron empujados lentamente hacia el oeste a través de la densa jungla por las Compañías C y G. Estas compañías recuperaron Tarakena el día 08 y al día siguiente llegaron a la orilla del arroyo Konombi, inundado por la lluvia.

Mientras tanto, el Escuadrón X, del Regimiento Blindado 2/6 de Australia y la 18ª Brigada se estaban moviendo desde Buna al frente de Sanananda a través de Ango Corner. La 18ª Brigada relevó a la 30ª Brigada y a las unidades del 126° de Infantería el 09 de enero en la línea del frente en la carretera de Soputa. Los japoneses de Sanananda podían sentir que la red se cerraba a su alrededor.

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Posiciones del bloqueo de carretera...................................................

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... #Sanananda
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Situación en la carretera Soputa - Sanananda (4 de enero).

Con fuerzas adicionales a la mano, por fin los aliados podrían esperar romper el largo estancamiento y barrer al enemigo fuera del área de Buna-Sanananda. La posición japonesa "P" en el cruce del sendero al cabo Killenon con la ruta Soputa-Sanananda había frenado hasta ahora nuestro avance, pero el mantenimiento de un bloqueo de carretera hacia el norte obligó al enemigo a confiar en el rodeo y la difícil senda Killerton para el suministro de su frente. Toda la situación a lo largo del camino fue bastante extraordinaria. El bloqueo de carretera original, aproximadamente a media milla al norte de la posición avanzada del enemigo, fue organizado para una defensa en los 360° y se llamó Perímetro "Huggins", en honor al Capitán Meredith M. Huggins de la CompañíaI, 126° de Infantería.

Inmediatamente al norte de Huggins había una segunda posición defensiva japonesa, y un poco más allá un segundo bloqueo de carreteras de Alhed más tarde llamado "Fisk", en honor al Teniente Harold R. Fisk del 163° de Infantería. A menos de un cuarto de milla más al norte había un tercer grupo de defensas enemigas. Nuestra línea de suministro a los bloqueos de carreteras atravesaba la densa jungla al este de la ruta y tenía que ser patrullada constantemente. En tres puntos del mismo mantuvimos pequeñas posiciones defensivas.

El perímetro Huggins estaba en un terreno relativamente seco y cubierto de jungla, a unos 4 pies por encima de los pantanos a ambos lados. Un anillo exterior de posiciones para tiradores y armas automáticas se extendía unos 250 metros de norte a sur y 150 de este a oeste. Cada posición estaba a unos 15 metros de sus vecinos y consistía en trincheras para una escuadra. Los pozos de zorros estaban dispuestos en patrones cuadrados o circulares. Entre éste y el perímetro interior o de apoyo se encontraban pequeños vertederos de suministros, cocinas y puestos comando. El perímetro interior, similar en planta al exterior, contenía un cuartel general superior, una centralita, morteros de 81 mm, un depósito de municiones y un puesto de socorro. Había trincheras abiertas en todas partes y toda el área a menudo estaba densamente poblada, especialmente cuando las tropas estaban en tránsito hacia otros puntos.

Los otros bloqueos de carreteras eran, como Huggins, perímetros organizados para una defensa completa. Cuando el 163° tomó el control del Perímetro Huggins de los batallones de infantería 39° y 49° y el 2/7 de Caballería australiana, los francotiradores japoneses eran muy problemáticos, pero pronto fueron reducidos y obligados a retroceder por el hostigamiento de morteros, patrullas especiales y nuestra propios francotiradores emboscados en los árboles. Por la noche, a nuestros hombres no se les permitía salir de sus trincheras y los que estaban en la línea del frente usaban granadas de mano contra ruidos sospechosos. Huggins era nuestra posición principal y el cuartel general del regimiento. Fisk constaba de dos perímetros más pequeños, uno a cada lado de la carretera. El enemigo no usó artillería ni aviones y sus defensas estaban en una jungla tan densa que el miedo a las bajas entre sus propios hombres por las explosiones en los árboles impidió el uso efectivo de sus morteros de 40 mm. En consecuencia, solo había que lidiar con fuego de armas portátiles y granadas de mano.

Las defensas japonesas consistían en grupos de casamatas dispuestos a unos 5 metros de distancia en patrones circulares u ovalados a ambos lados de la carretera. Las armas automáticas estaban ubicadas para disparar de 6 a 8 pulgadas por encima del terreno y a lo largo de los carriles de fuego tan cuidadosamente despejados que se notaba poca perturbación en la jungla. Alrededor de los perímetros había cables trampa y enredaderas unidas a sonajeros de advertencia. Las patrullas enemigas y los francotiradores estaban activos en todos lados. Durante las 7 semanas de estancamiento que precedieron a la llegada del 163° Regimiento, las patrullas estadounidenses y australianas habían descubierto que había varias posiciones defensivas japonesas a lo largo de la ruta Soputa-Sanananda, pero no se había obtenido una comprensión clara de su naturaleza o extensión.

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Posición de bloqueo Q japonesa sobre la ruta Soputa-Sanananda..................................................

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... #Sanananda
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Re: La Flecha Roja en Papua 1942-43.

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Apertura del sendero Cape Killerton (4-15 de enero).

Entre el 04 y el 07 de enero, las patrullas encontraron que justo al norte de Huggins había dos perímetros enemigos: "Q" en el oeste y "R "en el este en el trazado de la carretera. Al mediodía del día 08, después de una preparación de artillería de 15 minutos, morteros y ametralladoras, las Compañías B y C atacaron el Perímetro "R". La Compañía C atacó hacia el sur desde la ruta de suministro que conduce a Fisk, pero fue detenida frente a "R" por un pantano que llegaba a más de la cintura como resultado de las fuertes lluvias Durante la noche anterior, la Compañía B avanzó hacia el norte desde Huggins, pero sólo había avanzado unas 20 yardas cuando cayó en un fuerte fuego cruzado. Aquí se atrincheró, a mitad de camino entre Huggins y "R."

El 2do Batallón había llegado ahora y estaba vivaqueado en el camino de suministros al sur de Huggins (mapa abajo). En la mañana del 09, fue enviado a través de Huggins a media milla hacia el oeste hasta el sendero Killerton, donde estableció bajo fuego un bloqueo de carretera que cortaba la línea de suministro enemiga a sus posiciones avanzadas. Este bloqueo de carreteras se llamó Perímetro "Rankin", en honor al Capitán Pinkney R. Rankin del 163°. El movimiento del 2° Batallón fue la primera fase de un plan de ataque divisional que debía emplear tanto al Regimiento 163° como a la 18ª Brigada australiana, ahora lista para avanzar. Este plan ordenó al 163° que mantuviera las dos posibles líneas de retirada enemiga mientras la 18ª Brigada atravesaba las defensas japonesas más meridionales en "P." La 18ª Brigada debía entonces avanzar por el sendero Killerton hasta el mar y girar hacia el este a lo largo de la costa para envolver toda la posición defensiva de Sanananda. El 163° debía al mismo tiempo reducir las defensas enemigas restantes a lo largo de la carretera Soputa-Sanananda.

Mientras tanto, en la zona costera, el constante avance del 1er Batallón del 127º había sido detenido durante un día por el Konombi Creek. En las primeras horas del día 10, los botes de asalto utilizados en un intento de cruce habían sido arrastrados hacia el mar por la rápida corriente. Aquella tarde, cinco hombres de la Compañía C cruzaron a nado el arroyo bajo el fuego enemigo e instalaron un cable de sujeción que permitió al resto de la compañía, seguidos por las compañías A y B, cruzar en botes. Al anochecer, se había establecido una cabeza de puente de 200 metros de profundidad. La parte del 127º en el plan general de ataque era que debía avanzar hacia el norte a través de la aldea de Giruwa y establecer contacto con la 18ª Brigada.

Durante los siguientes 3 días, las patrullas de Huggins estuvieron activas. En el día 10 se descubrió que el perímetro "Q" había sido evacuado y de inmediato fue ocupado por la Compañía A, que envió francotiradores y patrullas para hostigar al enemigo y tantear el contorno del perímetro "R", ahora abierto al ataque desde todos lados. El 3er Batallón del 163° se acercaba a lo largo del sendero de suministros. Se podía escuchar a los japoneses y, a veces, se les veía trabajando para fortalecer a "R".

Imagen
Frente de Sanananda......................................................................

Fuentes: http://www.32nd-division.org/history/ww ... #Sanananda
https://history.army.mil/html/books/100 ... _100-1.pdf

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