Walcheren 44

Gran Bretaña, EE.UU. y aliados vs Alemania y aliados
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Re: Walcheren 44

Mensaje por Poliorcetos »

Spry, al mando de la 3ª ya no podía permitirse más bajas en sus fusileros, por eso optó por un avance lento y metódico a bese de alfombras artilleras y mucho apoyo aéreo. Eso es una cosa, querer que aceleraran y otra llamarlos cobardes. De todas formas, el frente cada vez más pequeño en sus fases finales, permitió también dar un respiro a la 8ª Br.I. Los húsares del Bon. de Reconocimiento, los del batallón anticarro y los antiaéreos convertidos en fusileros cubrían huecos, incluso encabezaban ataques a pié.

Un detalle muy llamativo. Unidades de la 30ª Brigada Acorazada, prestada de la 79 DA también participaron en el avance a lo largo de la costa, apoyando los asaltos. Perdió casi todos sus blindados, Flails y lanzapuentes. En Breskens hay una estela con los nombres de 7 canadienses y 31 británicos.

Así que los M-10 prestaron apoyo como pudieron. Aquí demostraron sus inconvenientes: Alta silueta que destacaba demasiado además al moverse por la cima de los diques y su blindaje demasiado ligero. Los Flak de 20mm lo atravesaban y recordemos que disponían de al menos 100 de las super-ametralladoras, como las llamaban los canadienses. Era lo que había y cumplieron bien a pesar de todo.

La existencia de la bolsa de Breskens tenía su razón de ser en proteger las baterías de costa que cubrían los campos de minas y cruzaban fuegos con Walcheren. Sólo se había tomado una, la de Breskens, la menos importante, quedaba lo importante aún. Tiene mucha tela el caso de las baterías.

Tras el retraso del fuerte Hendrik, la 9ª atacó por el interior, en Oostburg el 25/10, el centro y pivote del dispositivo defensivo alemán. La carga, tras una cortina de humo, fue a la bayoneta. Los fusileros llamaban "swords" (espadas) a sus bayonetas, así que la orden era "fix swords". Avanzar por el centro de la bolsa, evitando las posiciones costeras y tratando de aislar o rodear las posiciones fortificadas. La meta primera eran las baterías de Cadzand, aislarlas del resto de la bolsa, y llegar a las de Knocke.

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Groede se declaró ciudad abierta, en su hospital los alemanes dejaron atrás a los heridos que ya no podían atender. Justo a las afueras hay una cosa sorprendente: Villa-bunker, apodo dado a un complejo de bunkers alemanes pintados como casitas de campo. Era un punto de apoyo, para mando de batallón, abrigos, depósitos de municiones, hospital y otros de defensa cercana. Se creó para caso de desembarco, y ahora quedó flanqueado y abandonado. Los canadienses quedaron estupefactos.
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https://liberationroute.de/the-netherla ... age-groede

Una Compañía de "Le Chaudière" en cabeza del ataque el 27/10, fue emboscada, aislada y machacada. Sólo 15 hombres consiguieron escapar. Un número alto habría sido hecho prisionero y seguramente los alemanes los evacuarían a Walcheren. Había que acelerar para llegar antes que eso ocurriera. Además, la resistencia alemana era cada vez más débil. Ya habían tenido bastantes bombardeos y eso de defender la bolsa hasta el último hombre no iba con la mayoría, ni siquiera con las ejecuciones sumarias. Esto es algo que aparece muchas veces a lo largo de la campaña. Los alemanes luchan muy bien a distancia. Su artillería, antitanques, los eficaces morteros y las temibles ametralladoras. Sin embargo, llegado el cuerpo a cuerpo tienden a rendirse, salvo las unidades de primera calidad escasas.

La defensa ahora se apoyaría en Retranchement y Sluis, con su canal. Ambos son sitios espectaculares por sus viejas fortificaciones:
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Nada que ver con las alemanas de Badhuis (Cadzand):
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Re: Walcheren 44

Mensaje por cv-6 »

pepero escribió:
18 Ago 2020 23:11

Llama la atención esos "berrinches" de Monty, siempre tan precavido pero una vez con la victoria cercana y objeto de criticas por parte de otros mandos, no duda en dar caña a sus subordinados.

El problema fue que no se avanzo una vez tomado Amberes como se ha comentado en varias ocasiones
Incluso existe por ahí alguna teoría conspiranoica (o no :lol: ) según la cual Montgomery no quería que se conquistase Amberes.
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Re: Walcheren 44

Mensaje por Poliorcetos »

Cierto. Lo puse en un post. A él, con Boulogne le bastaba para satisfacer las necesidades del 21º G.E. británico. Si los americanos quedaban cortos de suministros, serían sus tropas las encargadas de rematar la faena. Lo malo es que aun capturando los puertos del Canal, su estado de ruina impedía su uso. Era Amberes o nada, solo que hubo que esperar a comprobarlo.
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Re: Walcheren 44

Mensaje por Poliorcetos »

Ike, conocedor como buen logístico de la importancia de Amberes, había incidido cortés y políticamente correcto, en su despeje a Monty. Como no hizo ni caso, fue la RN en la figura del tenaz y persistente Ramsay quien le obligó a ponerle las pilas a Monty. Este era un semi-dios, pero del Army. La RN mandaba mucho.

Mientras la bolsa de Breskens agonizaba lenta y dolorosamente, en Woensdrecht se van a producir movimientos importantes. Ante la tenaz resistencia del 6º R. Paracaidista alemán que bloqueaba cualquier avance, se diseñaron un conjunto de operaciones para flanquearlos en primer lugar e intentar atrapar de nuevo al XV E. Alemán. Monty por fin ponía las enormes formaciones de sus ejércitos a funcionar en la dirección requerida.

Por un lado, la redesplegada desde Breskens 4ª DA Canadiense flanquearía las posiciones alemanas en Woensdrecht para llegar a Bergen op Zoom, asegurando así además el flanco de la 2ª DI Canadiense cuando girase al Oeste hacia Walcheren. A su flanco derecho operarían, dentro del Ier CE británico, las 49 DI británica y la US 104 DI, con el apoyo de las 2ª Br.A Canadiense y la 34ª Br.A. y elementos de la 79 DA (Crocodiles y Flails). La 1ª DA Polaca, también del Ier CE, atacaría en el extremo derecho. Este movimiento era la Operación Suitcase, con inicio el 20 de Octubre.

Con 2 días de desfase, el XII CE británico atacaría desde el saliente de Arnhem hacia el Oeste. El desfase era para que los alemanes fijaran fuerzas contra Suitcase y así poder envolverlas con este movimiento. Con el XII CE operarían las 7ª DA Británica y la 43 DI (Welsh), con las 4ª y 33ª Br.A, a la izquierda las DI escocesas 15 y 51 y la 6ª Br.A de la Guardia y el Regimiento Prinses Irene holandés.

Un despliegue formidable, con la cobertura de la 2ª TAF. Todo el conjunto sería la Operación Pheasant.
Un esquema:
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Y otro más completo y un poco más lioso:
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Re: Walcheren 44

Mensaje por pepero »

Poliorcetos escribió:
25 Ago 2020 13:56
Con 2 días de desfase, el XII CE británico atacaría desde el saliente de Arnhem hacia el Oeste. El desfase era para que los alemanes fijaran fuerzas contra Suitcase y así poder envolverlas con este movimiento. Con el XII CE operarían las 7ª DA Británica y la 43 DI (Welsh), con las 4ª y 33ª Br.A, a la izquierda las DI escocesas 15 y 51 y la 6ª Br.A de la Guardia y el Regimiento Prinses Irene holandés.
Por fin sacaron provecho del fiasco de Market-Garden. Pero realmente esa operación fue muy complicada.
Pepe
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Re: Walcheren 44

Mensaje por Poliorcetos »

Más que complicada, se puede resumir en mentira. Compleja, si, vas un paso por delante.

A Monty le habían prohibido cualquier movimiento que no fuera para despejar el Escalda. Así que ideó ese plan. Un golpe violento y maestro que acabaría con el XV E. alemán y la liberación de la zona. Unas instrucciones muy precarias, sólo ideas generales. A corto plazo, era prioritario despejar el flanco de la 2ª Canadiense y alejar el frente lo más posible del istmo, hasta Bergen op Zoom por lo menos, misión para la 4ª DA Canadiense. Y aprovechando que el XII CE no tenía nada que hacer, servir de yunque contra el martillo del I CE.

Resumiendo, que es muy intensa la acción y después pormenorizaré. El resto de fuerzas que intervinieron, tras apalizar a los alemanes y empujarlos al Waal, se encontraron sin yunque sobre el que golpear. El XII CE apenas avanzó. Monty, con generalidades, descoordinaciones absolutas, caos y retrasos, había permitido el escape del XV E. Así no tendría que distraer tropas para liquidarlo. Su XII CE estaría listo y con pocas bajas para avanzar al Este en cuanto le dejaran en paz con el tema Escalda. El terreno había sido despejado en poco tiempo, misión cumplida. Que se escapa un Ejército, qué más da, no se iba a interponer en el objetivo del Ruhr. Al enemigo que huye, puente de plata. Lo del desfase de dos días es el comienzo de algo realmente sospechoso.

Esto lo explica con pelos y señales:
https://scholars.wlu.ca/cgi/viewcontent ... ontext=cmh
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Re: Walcheren 44

Mensaje por Poliorcetos »

El 20 de Octubre, la 4ª DA Canadiense se pone en marcha a lo largo del flanco de la estancada 2ª DI. Avanza rápido, con escaso contacto con el enemigo hasta la frontera holandesa, dirección Esschen. El ataque del 1er CE británico, que debía contar con 4 divisiones, se reduce a 3 por no llegar hasta el 23 la US 104 DI.

Monty había tenido una reunión el mismo 20 para decir dónde y cómo emplear esa división norteamericana, así que no había nada claro, sólo ideas muy genéricas. Incluso el 23 cuando entra en línea, se reúne con su comandante para perfilar su actuación, seguía sin plan concreto.

Con las 3 divisiones disponibles, la 4ª encabezaría la ofensiva, la 49 DI Británica cubriría su flanco derecho, tomando Westwezel y desbaratando por completo el sistema alemán. La 1ª DA Polaca avanzaría al norte primero, para después girar al Oeste sobre Breda, atacada de frente por la 4ª Br.A Canadiense. Quedaba un enorme hueco sin cubrir en el centro que podía utilizar el XV E. alemán. El 24, la 104 se encargaría de rellenarlo.

Los alemanes por su parte hasta ese momento mantenían la presión sobre Woensdrecht. No querían perder el último hilo de tierra con ZUid-Beveland y Walcheren. Si no podían reconquistar el terreno, al menos mantener la presión sobre los canadienses para evitar su giro. Así mientras los paracaidistas bloqueaban el frente, otros elementos del KG Chill contraatacaban los flancos. La encargada era la 85 DI del propio Chill. No estaba completa y había sufrido mucho en esas acciones, así que se envió a la 245 DI para reforzar la presión. Más carne al asador. Como eran conscientes que no podían mantener una línea bien defendida entre Woensdrecht y St Hertogenbosch, movían pequeños grupos o KGs a los puntos más amenazados o más necesarios, por lo cual el frente no estaba bien cubierto en muchos lugares, sólo por pequeñas unidades encargadas de su vigilancia.

El avance de la 4ª y la 49, trastocó todo.
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Amenazaba con cercar a todas las fuerzas frente a Woensdrecht si caían sobre Bergen op Zoom. La 245 DI se redesplegó frente a esta nueva amenaza, sin poder conseguir nada, tocaba retirada a las siguientes líneas y abandonar a la 70 DI en Zelanda.

A pesar de todo, los alemanes seguían siendo maestros de la interpretación del terreno, de cómo sacar partido de él y de anticiparse al desarrollo de las batallas. La resistencia pronto se endurecerá.

Y hablando de resistencia, belgas y holandeses transmitían mucha información sobre el despliegue y fuerzas alemanas, aunque por temas internos no siempre llegase a los mandos adecuados. Las unidades de cabeza por su parte, también recibían ayuda en forma de atajos, carreteras, defensas alemanas, cómo evitarlas o flanquearlas o cómo hacer más rápido y fluido el avance por parte de los vecinos que conocían perfectamente el terreno que encontraban los aliados.

Un detalle con el que no contaron, las minas bajo los adoquines. Cuando la 4ª avanzaba sin apenas contaco, sólo las minas y los obstáculos ralentizaban la marcha. Los Flails hacían una estupenda labor, hasta los adoquines. Protegían a las minas de los impactos de las cadenas rotarorias y era el propio carro el que detonaba la mina. Muchos se perdieron de esa manera.
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Re: Walcheren 44

Mensaje por Poliorcetos »

El día 22/10 la 4ª DA Canadiense tomaba Eschen/Essen casi por sorpresa. El 23 continúa su avance girando al noroeste buscando Bergen op Zoom cuando se tropieza en la Plantación Wouwse con una fuerte e inesperada resistencia, incluso contraataques alemanes. Estos, tenían prevista una línea de defensa en los terrenos más favorables desde hacía varios meses. Es un mar de arena, donde los terrenos poco productivos habían sido repoblados de pinos desde hacía siglos. Los canales sirviendo de zanjas anticarro y una red de trincheras completaban el dispositivo. Una masa boscosa que cubría a los Stug, acribillando a los carros avanzando lentamente por los pólders. 12 Shermans fueron destruidos. La infantería y los carros necesitarían 3 días para despejar la localidad, en un combate calificado como pesadilla por los canadienses.
La resistencia la opuso el Regimiento Paracaidista de Instrucción y refuerzo de la Herman Göring. Un complejo nombre para una unidad fanática y despreciada por amigos y enemigos. Los paracaidistas alemanes los consideraban paracaidistas de segunda, o quiero y no puedo. Los holandeses por su agresivo comportamiento, bebidos en su mayor parte. Y los aliados por su fanatismo.

El mismo 23, los hombres de la 6ª Br.I canadiense, de la 2ª DI relevan a sus agotados compañeros (hasta entonces habían estado cubriendo el flanco que ahora ocupaba la 4ª DA) y cargan también contra el último hilo que conservaban los alemanes con Zelanda. Un batallón es rechazado por los míticos hombres del 6º R.P. Sin embargo, otro logra ocupar la estación de tren. La comunicación quedaba cortada. Al día siguiente vuelven a la carga, encontrando las trincheras vacías. Los paracaidistas alemanes se habían retirado a Bergen op Zoom, dejando una pequeña fuerza de retaguardia con francotiradores que causaron numerosas bajas. Tanto que decidieron no asaltar su posición y esperar su retirada ineludible.


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Monty el 24 se había reunido con Foster, el comandante de la 4ª para pedirle mayor velocidad, respondiendo que no se podía correr más por los pólders. Es llamativo, porque el 22 ya se había puesto en marcha el XII CE, que ya veremos.

La 4ª DA canadiense, una vez despejado el camino en la Plantación Wouwse, se dividió en dos fuerzas. Una avanzaría sobre la retaguardia de Bergen op Zoom, intentando cercar a los alemanes y otra al Oeste para enlazar con la 2ª y barrer hacia el norte. LAs dificultades, a pesar de haber roto las líneas alemanas no habían acabado. Estos emboscaban a las unidades de cabeza. Una compañía perdió el 50% de los efectivos, a otra tuvieron que luchar duramente para extraerla de la emboscada. Los que avanzaban por los bosques, sufrían ataques hit and run que pronto cubrieron la carretera de carcasas de vehículos destruidos, pasando a llamarla "Hulk alley"

La amenaza sobre la retaguardia se materializó al alcanzar los canadienses Moerstraten. Los alemanes prosiguen su retirada hasta Steenbergen, el último lugar donde tenían prevista una línea de defensa. Los 600 paracaidistas alemanes que defendieron la fortaleza fueron, de nuevo, un hueso duro de roer. Mientras tanto, Bergen op Zoom cae el 27 sin un sólo disparo. La isla de Tholen, fue dejada a la resistencia, había pocos alemanes en ella.
Steenbergen:
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De todas formas, el XV E. ya había recibido autorización para retirarse al Mosa, aunque Hitler ordenara una "defensa elástica" en lugar de retirada. Una serie de hechos un tanto extraños y peculiares se sucederán a partir del 27 que trastocan una vez más los planes.
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Re: Walcheren 44

Mensaje por pepero »

Poliorcetos escribió:
29 Ago 2020 19:48
La amenaza sobre la retaguardia se materializó al alcanzar los canadienses Moerstraten. Los alemanes prosiguen su retirada hasta Steenbergen, el último lugar donde tenían prevista una línea de defensa. Los 600 paracaidistas alemanes que defendieron la fortaleza fueron, de nuevo, un hueso duro de roer. Mientras tanto, Bergen op Zoom cae el 27 sin un sólo disparo. La isla de Tholen, fue dejada a la resistencia, había pocos alemanes en ella.
Steenbergen:
Flanqueando por la retaguardia alemana para que Bergen op Zoom no tuviera interés en ser defendida.

Saludos.
Pepe
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Re: Walcheren 44

Mensaje por Poliorcetos »

El 22/10, atacaron los británicos del XII CE, el 23, los polacos y el 24 los norteamericanos. El frente entero colapsaba, el XV E ya no tenía más fuerzas de reacción, todas estaban concentradas en Woensdrecht. Esa es la diferencia en esta operación, todas las fuerzas empujan, no limitándose a un único punto que podía ser contestado. Así que la única solución era escapara al otro lado del Mosa. Si los aliados ocupaban antes los puentes, estaban condenados. Moerdijk era el punto clave. La desproporción de fuerzas y medios era abrumadora.

Hasta el día 27, se libraron batallas con extrema lentitud en las plazas fuertes alemanas, como Schinjdel, Tilburgo y Bolduque (St. Hertogenbosch) Eran precisamente los canadienses los que se quejaban de la enorme lentitud en el avance de los británicos. 4 divisiones y 4 brigadas se enfrentaban a 2 divisiones alemanas ya tocadas con anterioridad. La artillería y las demoliciones frenaban el avance. En Bolduque, sin embargo, el combate fue casa por casa.

Resumiendo, Monty no parecía decidido a llegar a Moerdijk, con retrasos y vacilaciones, los alemanes se retiraban en buen orden salvando su artillería, manteniendo incluso pequeñas cabezas de puente, siendo los polacos y norteamericanos los que llegaron a los puentes. El XV E se había salvado una vez más, aun resultando muy tocado, casi fuera de combate.

Hay dos hechos muy llamativos que condicionaron también el despliegue y las operaciones del XII CE. Uno es el conocido ataque alemán frente a Eindhoven, el las marismas de Peel. Y el otro, una sorpresa que me encontré, fue la actuación de los Ram Kangaroo.

Von Rundstedt para aliviar la presión sobre el XV E decidió lanzar a su 47 PzK en un ataque diversivo contra el otro flanco del saliente de Arnhem, golpeando a la 7ª DA norteamericana. Las fueras eran sus únicas reservas acorazadas disponibles, compuesto por la 9ªPzD y la 15ªPzGrD. Entre las dos, sumaban 15- 20.000 hombres y 40 carros de combate. De hecho, la 9ª Pz, en Septiembre estaba reducida a 3 compañías de PzGr, 1 de carros y 2 baterías de artillería, teniendo que ser reforzada con los restos de la PzBr. 102 (las famosas y poco efectivas Brigadas Panzer). Con todo, el día 27, atacando por sorpresa, cruzando los canales y marismas, pasaron entre y por encima del extendido Batallón de Reconocimiento de la 7ª y avanzaron 10 km antes de ser detenidos el 29.
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https://www.luckyseventh.nl/7th-armored ... n-history/
http://www.lexikon-der-wehrmacht.de/Gli ... derung.htm

Era la ocasión perfecta para Monty. El 29, la 15 DI británica y la 6ª Br Ac de la Guardia eran retiradas del frente en Tilburgo, que acababan de tomar y ser llevados a retaguardia de los norteamericanos. En los días siguientes, las otras dos divisiones de infantería (la 51 y 53) más la 4ª BrAc. fueron también desplegadas en la zona. Orientaba sus fuerzas al Este, hacia donde quería desde un principio. Quedaban otras fuerzas en el sector del XV E, en especial la 7ª DA. Esta se quejaba del endurecimiento de la defensa alemana. Y es que el lento avance británico había dado tiempo a traer de Alemania a la 256 VGD. Llegada por piezas a partir del 24, sin conocer la zona ni con tiempo de preparar defensas, incluso mantuvo cabezas de puente en varios lugares frente a la más curtida y veterana división británica, algo que resulta casi inconcebible para los mando canadienses.

Por otra parte, bucando intervenciones de los Ram Kangaroo, encontré en su Historia:
http://www.canadiankangaroos.ca/Site/Wa ... GTcomp.pdf
Muy completa y detallada página sobre estas magníficas máquinas.
http://www.canadiankangaroos.ca/Site/1CACR.html

El 1 Canadian Armoured Personal Carrier Sqdn. aun siendo canadiense, se asigna al XII CE, dan vueltas y más vueltas, cambian de ubicación, de infantería asignada, esperan para rupturas, pero nada, entrenamiento y transportar infantería a las cercanías del frente. Personalmente me lleva a creer que los planes eran improvisados y se actuaba sobre la marcha con mucha lentitud, sin querer presionar a fondo, lo que sin duda hubiera colapsado por completo el frente alemán y ser arrollados.
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Re: Walcheren 44

Mensaje por Poliorcetos »

La ofensiva aliada terminó, con la 7ª DA "detenida" por la 256 de Volksgrenadieren y el traslado de 3 divisiones de infantería y una Br.Ac para hacer frente a un contraataque alemán contra una división acorazada. El avance había sido grande de todas formas. Una vez asegurado el control del istmo de Zelanda y alejado el frente, los canadienses de la 2ª DI ya podían girar al Oeste hacia Walcheren.

En 1.940 la zona siguió viendo combates a pesar de la rendición holandesa. Una división francesa junto a holandeses plantó cara a los alemanes a lo largo de todo el istmo. Ahora la desproporción de medios era incluso mayor que cuatro años atrás a favor de los atacantes.

Por fin, el 24/10, los canadienses (4ª BrI) comienzan a avanzar por el istmo, protegidos por un fuerte bombardeo artillero. La progresión es lenta, más de lo mismo. Un terreno complicado, barro, minas. No hay espacio para las maniobras, unas pocas ametralladoras pueden clavar a batallones enteros para después ser castigados por fuego de artillería y morteros... Al amanecer del 25 llevaban avanzados 5 Km, hasta Rilland. A lo largo del día llegan hasta Krabbendijke, 8 kilómetros en total. Quedaba el gran obstáculo del canal para barcos que partía en dos la península, donde efectivamente fueron detenidos.

Para solventar el problema del canal, se ideó otra operación anfibia, la gran baza aliada. Con lanchas, búfalos, terrapin y Shermans DD de la 79 DA se cruzarían los 13 kilómetros de Escalda para desembarcar al sur, en la retaguardia alemana. Para este asalto se utilizó a la recién incorporada 52 DI británica, la , en concreto la 156 Br.I. Habían recibido un intenso y exhaustivo entrenamiento como división de montaña, para una posible intervención en Noruega. Esta unidad de élite iba a recibir su bautismo de fuego, por un extraño giro del destino, en un terreno completamente llano y por debajo del nivel del mar.

El 26, a la vez que los británicos desembarcaban, los canadienses cruzaban el canal en botes de asalto, consiguiendo una cabeza de puente el 27. La resistencia había sido dura, pero estaba desbordada. Se da una paradoja. Para los canadienses, la resistencia era tenaz y sin embargo, los alemanes estaban deseosos de rendirse cuando se llegaba al cuerpo a cuerpo. El General Dasser había sido calificado como poco enérgico. Los evacuados de Breskens a Walcheren decían que eso sólo contribuiría a aumentar el número de prisioneros, la moral era bajísima. Aun con eso, de nuevo, insisto, la sabia utilización del terreno y de sus armas colectivas, los convertía en peligrosos rivales. Daser, comandante de la plaza y de la peculiar 70 DI, ante esta avalancha, transmitió que la retirada era imprescindible, que ya no se podía mantener por más tiempo Zuid Beveland. Lo habían hecho mejor que sus contrincantes en el 40 a pesar de todo.

Para el 29 se tomaba Goes y se enlazaba con los británicos. Los alemanes había retrocedido a Walcheren para plantar allí su última resistencia.


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Re: Walcheren 44

Mensaje por pepero »

La defensa era el primer canal, el istmo y el segundo canal. Superado este ultimo y con el desembarco a sus espaldas la situación era insostenible.

Saludos.
Pepe
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Re: Walcheren 44

Mensaje por Poliorcetos »

También había una línea justo delante de la lengua de tierra que conecta con Walcheren, un semicírculo en torno a ella, por delante, como una pequeña cabeza de puente, bien fortificada.

El primer canal se trató de forzar con el empleo masivo de carros. Un 88 destruyó los carros de cabeza y se abandonó la idea. El terreno era sólo para infantería. Una vez superadas las barreras, la infantería alemana de la 70 DI no presentaba apenas resistencia. Una y otra vez, los aliados capturaban prisioneros en número mayor al suyo. Una división formada por enfermos del estómago, muy estática, digamos que sedentaria que no combatía cuerpo a cuerpo. Lo dicho otras veces, buen uso del terreno y de sus armas colectivas, nada más. Contrasta con la defensa mucho más decidida de las tropas de la Kriegsmarine, sin ir más lejos. Es más, entre los aliados, las consideraban unidades de élite, tal era el contraste.

También hay una gran discrepancia en las cifras de uno y otro bando. La 70 DI alemana me está resultando muy difícil de rastrear por componentes. Para la batalla final en la isla, debía distar mucho de su tamaño original.

Este avance recibió el nombre de Operación Vitality I, y en general, fue considerada como una operación fácil a pesar de todo y en gran parte gracias al desembarco. El barro, las minas y las trampas si que fueron una pesadilla. Es lo más destacable. Lo gordo empieza después.

Pongo unos mapas del avance aliado hacia Walcheren y de la cabeza de puente alemana, efectuado por la resistencia y entregado a los aliados.

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Este último para mi es muy interesante, pues figuran las unidades combatientes alemanas en detalle.

Y un enlace con cantidad de buena información:
https://www.oorlogzeeland.nl/index.php/ ... am-kaarten

Edito, que me olvidé el más bonito:

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Prometí también que no haré guerra ni paz ni pacto a no ser con el consejo de los obispos, nobles y hombres buenos, por cuyo consejo debo regirme.
IV Item. Decreta que Don Alfonso, Rey de León y de Galicia estableció en la Curia de León en 1.188
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Re: Walcheren 44

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De vuelta a la Bolsa de Breskens. Liquidación.

Cadzand era un hueso duro de roer. 50 bunkers, una batería costera, minas y alambradas, además del apoyo de los cañones de Walcheren. El 27/10 los canadienses habían tropezado con el dispositivo. El General Eberding trasladó su puesto de mando de esa localidad a Knokke ante la amenaza, se retiraban a las últimas posiciones en Zeebrugge. Sin embargo, los hombres de la Artillería de Marina alemana el 28/10 solicitaron defender la batería de costa aunque el Ejército se retirara. Esta batería se convirtió en protagonista.
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Marineküstenbatterie Cadzand (Badhuis) (4/MAA 203)(Kno-Ost 021), la 4ª del Marineartillerie Abteilung 203.
Estaba equipada con:
4x 15cm SK C/28, 4x 2cm Oerlikon (e), 1x 2cm Flak 38, 10x lMG, 1x mGrW, 1x lGrW, 1x 60cm Scheinwerfer, 2x 150cm Scheinwerfer, 1x Horchgerät (b), Radar FuMO 214 Würzburg Riese (Seetakt), FuMG 40 Kurmark (Seetakt)
Su dotación era 8 oficiales y 89 suboficiales y tropa. En la zona se encontraban además más hombres del Abteilung y del ejército, por el número de prisioneros debían rondar los 400.

El radar no estaba operativo. En la retirada de Septiembre, la unidad de transmisiones se llevó las piezas delicadas. Se preparó para su voladura entonces pero no se llegó a efectuar. Solicitaron la devolución de las piezas, como no se hizo, se acabó volando. También ese día 27/10 se volaron dos de los cañones de 150mm algo precipitadamente.

La razón está en la disposición de los cañones. La batería originalmente, para el emplazamiento de los cañones, contaba con 3 casamatas M671, con sector de tiro limitado, apuntando al Escalda y un M195. Este emplazamiento es abierto, circular, la pieza puede girar 360º, por tanto, disparar hacia tierra. Al parecer, otro M195 se completó el 1 de Octubre, cambiando un cañón de las casamatas a este abierto. Así 2 piezas apuntaban al mar y 2 a tierra contra los canadienses. Las piezas voladas no podían contribuir a la defensa por tierra. Las piezas de 20mm sostuvieron el fuego durante todo el tiempo, disponían de abundante munición. Otro bunker alojaba un extremo de un cable submarino que enlazaba con Walcheren, a través del cual se transmitían los datos para el tiro de apoyo de las baterías de Walcheren.

El 28 los canadienses toman la población de Cadzand, pero no pueden atacar la batería. El 29 capturan numerosos bunkers, donde disfrutan con el pillaje de los útiles abandonados por los alemanes. No será hasta el 30 cuando hagan el primer intento. La artillería y los Tifones omnipresentes la machacan sin cesar, poniendo 4 cañones aa fuera de combate. El 31 es atacada por ambos extremos simultáneamente. Los canadienses acercan los cañones de 6 libras AT para disparar a 0 sobre las troneras de los bunkers. Consiguen penetrar para tener que retirarse ante los inesperados contraataques alemanes. El 1 de Noviembre no atacan. Los alemanes solicitan que atiendan a sus 20 heridos más graves, lo cual es rechazado por los canadienses si no se rinden todos. Solicitan también a la Kriegsmarine que los evacúen, algo completamente imposible en ese momento, así que el día 2 capitulan. 5 ó 6 oficiales y 350 hombres.

Entre los alemanes también estaban 35 de los 41 hombres dados por desaparecidos en la emboscada. Estaban pendientes de ser evacuados, pero los alemanes optaron por dar prioridad a sus propios heridos, de los cuales unos 400 serían trasladados a Walcheren desde pequeños puertos. Con el cómputo de bajas encuentro dificultades. Como ejemplo, la emboscada. Los canadienses informan de 4 muertos, 5 heridos y 41 desaparecidos. Los alemanes también se habían llevado en un Bren Carrier capturado a otros 4 muertos, así que otros 2 debieron morir en cautividad, pues son 35 los recatados. Cuando cesen los combates en la bolsa, los canadienses informan de 2.077 bajas, de ellas 314 muertos y 231 desaparecidos, que tras la liberación de los prisioneros corresponderían a muertos. Para otros, las bajas aliadas (no sólo canadienses) se elevan a más de 800 muertos. Recordar que además participaron en la batalla hombres de la 52 DI, partes de la 79 DA y otras unidades menores de artillería AA o reconocimiento.

Eberding se encontraba en el Stützpunkt Mitte. La resistencia comenzó a tirotear aisladamente a los alemanes, para que no se sintieran seguros y permanecieran en su red de bunkers. El día 1 los canadienses lo atacaron, presentando una feroz resistencia. Ciuando los canadienses solicitaron refuerzos, Eberding ordenó el cese del fuego. Ya tenían sus maletas y petates hechos para marchar al cautiverio, sin cumplir su propia orden de resistir hasta el último hombre, además de tener que ser protegidos por los canadienses de una multitud enojada de holandeses. El 3 ya no se encontró resistencia en ningún punto, los últimos alemanes capitulaban. Habían sufrido 788 muertos y 12.707 prisioneros. Tampoco encaja esta cifra con los supuestos 17.000 alemanes en la isla, además siendo el número de evacuados por mar a Walcheren una incógnita, además de esos 400 heridos.

Fuentes holandesas también recogen 581 civiles fallecidos por los bombardeos y la batalla. También hacen mención a "amigos y libertadores, pero..." por los saqueos de los canadienses en sus propiedades. Además de la comida y ganado, joyas, dinero, mantas, platos y hasta instrumentos musicales. Demostraron ser corteses y agradables, generosos en repartir cigarrillos y ron, simplemente algunos tenían los dedos muy largos y cometieron saqueos. Un saqueo más minucioso que el ejercido por los alemanes. Estos, una vez establecida la bolsa, recibieron suministros de municiones por mar. Una entrega inicial de 10.000 Tm y 40 tm cada dos días. Se había acordado no enviar más armas ni equipos ni ropa, ni comida, que tendría que ser obtenida in situ. Sólo municiones.

La RAF había efectuado 1.733 salidas de cazabombarderos y 508 de medios y pesados. Siempre había Tiffys o Spits encima de las cabezas de los atacantes. Los constantes bombardeos artilleros muy potentes y la omnipresencia de la RAF contribuyeron mucho a minar la moral alemana. Os dejo un enlace sobre el apoyo aéreo.
https://scholars.wlu.ca/cgi/viewcontent ... ontext=cmh

Y otros con abundante información y fotos:
https://www.oorlogzeeland.nl/index.php/ ... s-omgeving
https://www.oorlogzeeland.nl/index.php/ ... g-breskens

Este es desde el punto de vista canadiense. Habla de lo difícil de emplazar cañones en terreno firme y las consecuencias de no hacerlo, otro serio inconveniente con ese tipo de terreno, además de las destrucciones. Muchos detalles que suelen pasar por alto en los relatos.
http://canadianbattlefieldtours.ca/oper ... witchback/
Prometí también que no haré guerra ni paz ni pacto a no ser con el consejo de los obispos, nobles y hombres buenos, por cuyo consejo debo regirme.
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