Bastogne 1944

Gran Bretaña, EE.UU. y aliados vs Alemania y aliados
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Tigre
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Re: Bastogne 1944

Mensaje por Tigre »

Hola a todos :D; algo más........................

Punta de lanza a Bastogne.

Temprano a la mañana siguiente, el 20 de diciembre, fui, en sentido figurado, golpeado por un rayo. El General Dager me llamó por radio y, sin ningún tipo de preliminares, me ordenó que enviara un grupo de tarea a Bastogne. Estaba aturdido y protesté con vehemencia, recordándole que la situación adelante no estaba clara, era terriblemente confusa, y que este no era el momento empeñar por partes mis fuerzas. Para mi gran sorpresa, Dager estuvo de acuerdo conmigo. Dijo que acababa de explicar los mismos argumentos en un tira y afloja con el Mayor General Troy H. Middleton del VIII Cuerpo. Middleton le había ordenado que llevara a todo el CCB a Bastogne, y se había resistido con fuerza, insistiendo en que Middleton esperara hasta que el General Hugh Gaffey llegara con el resto de la 4º División Blindada. Middleton finalmente acordó no comprometer todo el comando de combate, pero solo después de que Dager admitiera que enviaría una fuerza de tarea en su lugar.

Según lo ordenado, formé la fuerza de tarea. Consistía en una compañía del 8º Batallón de Tanques; la Compañía C, del 10º Batallón de Infantería Blindada; y la Batería C, del 22º Batallón de Artillería de Campaña Blindada. Puse al mando del grupo de tarea al Capitán Bert P. Ezell, mi oficial ejecutivo de batallón. Su fuerza en adelante se conocería como "Task Force Ezell". La misión de Ezell era reportarse al Brig. General Anthony C. McAuliffe, Comandante de la 101º División Aerotransportada, ponerse en claro con la situación en Bastogne, recibir instrucciones y brindar apoyo si así se le ordenaba.

El grupo de tarea se trasladó hacia el noreste por la carretera Neufchâteau-Bastogne y llegó a Bastogne sin ver a las tropas enemigas. Al ingresar a la ciudad, se le dijo a Ezell que se presentara para recibir instrucciones, no a McAuliffe, sino al Coronel William Roberts, Comandante del Comando de Combate B de la 10º División Blindada.

Poco después de que Ezell me comunicó por radio que estaba en Bastogne y que se había puesto en contacto con nuestras tropas, me sorprendió recibir una orden del cuartel general de la división especificando retirar la fuerza de tarea a Nives de inmediato. Al momento llamé a Ezell, cuyo operador de radio me dijo que estaba hablando con un coronel. Grité: "¡Tráelo!" No lo contacté demasiado pronto, porque en ese mismo instante Ezell había estado recibiendo instrucciones para el despliegue del coronel Roberts. Cuando le dije que volviera, Ezell estaba estupefacto. Como era de esperarse, tuvo dificultades para convencer a Roberts de que tenía que irse con su fuerza justo después de llegar a Bastogne. Poco tiempo después, justo después del mediodía, un grupo de tarea encantado y enormemente aliviado estaba de nuevo en el camino.

Siete horas después de su partida hacia Bastogne, el grupo de tarea de Ezell regresó a nuestro vivac con muchos más vehículos de los que tenía cuando se retiró. Los hombres estaban fuera de sí, charlando y gritando con entusiasmo. Habían visto algunas imágenes extrañas, tan extrañas que tuvieron dificultades para explicárselo todo al resto de nosotros.

Fuente: A veteran of the Battle of the Bulge tells the story of the 4th Armored Division's Combat Command B and the relief of the encircled city. Brig. Gen. Albin F. Irzyk, U.S. Army (ret.)

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Tigre
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Re: Bastogne 1944

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Punta de lanza a Bastogne.

Cuando el Grupo de Tarea se alejó de Bastogne, se encontraron con un camión estadounidense de 2 1/2 toneladas en una zanja en el lado derecho de la carretera. El camión apenas sufrió daños y su conductor seguía sentado al volante. Pero la parte superior de su cabeza había sido volada por encima de los ojos, aparentemente por un proyectil perforante.

Moviéndose un poco más lejos por el camino más allá del camión abandonado, las tropas notaron huellas de tanques marcadas en el pavimento de asfalto. Eran orugas mucho más anchas de las que podrían hacer los tanques estadounidenses y deben haber sido hechas por los tanques alemanes Panteras o Tigres.

El Grupo de Tarea se encontró con otra visión extraña: dos batallones de artillería estadounidense se habían detenido a lo largo del camino. El equipo parecía estar en buena forma, pero no había señales de las tropas. Algunos de los vehículos todavía estaban en marcha. No estaba claro si las unidades de artillería habían sido atacadas y sus posiciones arrolladas, o si se habían asustado al ver tanques alemanes que cruzaban la carretera justo al norte de ellos y habían abandonado sus armas y vehículos.

Dada la evidencia que habían visto hasta ahora, parecía que una fuerte fuerza alemana se había movido rápidamente hacia el oeste y cruzado la carretera Neufchâteau-Bastogne mientras Ezell se dirigía hacia Bastogne. Quizás los principales elementos alemanes se habían movido tan rápido que las siguientes fuerzas aún no habían alcanzado a la vanguardia. Las unidades de Ezell aparentemente habían logrado deslizarse a través de una brecha en los escalones enemigos que conducían hacia el oeste. El Grupo de Tarea recogió la mayor parte del equipo de artillería abandonado que pudieron manejar y no encontró resistencia en el camino de regreso al área del campamento.

A medida que transcurría el 20 de diciembre, los eventos continuaron desarrollándose rápidamente. A las 14:00 horas, el CCB fue reasignado al III Cuerpo de Ejército con el resto de la división. El 8º Batallón de Tanques recibió la orden de volver sobre sus pasos de la noche anterior y moverse hacia el suroeste hasta Neufchâteau, luego hacia el sureste hasta Léglise. Llegamos a las cercanías de Léglise al anochecer el 20. Poco después, me sorprendió saber que el resto de la división se había quedado cerca de Arlon, y ninguna de sus unidades había hecho ningún intento de acercarse al CCB. Solo más tarde supimos por qué el CCB había ido a donde lo hizo y cuándo lo hizo.

Fuente: A veteran of the Battle of the Bulge tells the story of the 4th Armored Division's Combat Command B and the relief of the encircled city. Brig. Gen. Albin F. Irzyk, U.S. Army (ret.)

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Re: Bastogne 1944

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Punta de lanza a Bastogne.

El 21, recibí mis órdenes del General Dager en el Cdo del CCB para el ataque que tendría lugar al día siguiente. También me informaron que durante la noche anterior y temprano esa mañana, fuerzas alemanas muy fuertes habían avanzado hacia el oeste y flanqueado la ciudad de Bastogne en el norte y el sur. Las dos fuerzas se habían reunido al oeste de la ciudad y rodeaban completamente a la localidad. Atrapada en el interior estaba la 101º División Aerotransportada, a la que se agregaron elementos de las divisiones blindadas 9º y 10º.

Esta fue una noticia impactante, pero la Fuerza de Tarea Ezell había proporcionado amplias pistas de que los alemanes habían estado en movimiento el día anterior. Lo que realmente fue perturbador fue darse cuenta de que el cerco había tenido lugar mientras el Grupo de Ezell había estado en Bastogne, y había continuado con una furia constante después de que el 8º Batallón de Tanques y el CCB habían abandonado el área.

No pude evitar pensar en lo que podría haber sucedido. Si no hubiera sido llamado por el Cuartel General de la división, Ezell y sus hombres podrían haber quedado atrapados en Bastogne junto con el comando de combate de la 10º Blindada del Coronel Roberts. ¿Y si el General Dager no hubiera ganado el día en su lucha con el General Middleton? Todos los del CCB de la 4º Blindada, si nos hubiéramos desplazado a Bastogne como el General Middleton había ordenado originalmente, podrían estar atrapados en la ciudad sitiada.

Imagen
La tripulación de un tanque M4A1 de la 4º División Blindada tratando de mejorar su camuflaje..............................
http://users.skynet.be/jeeper/page135.html

Fuente: A veteran of the Battle of the Bulge tells the story of the 4th Armored Division's Combat Command B and the relief of the encircled city. Brig. Gen. Albin F. Irzyk, U.S. Army (ret.)

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Re: Bastogne 1944

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Punta de lanza a Bastogne.

Salimos de Léglise a las 04:30 de la mañana del día siguiente, el 22, para llegar al Punto Inicial a las 06:00 horas. El 8º Batallón de Tanques y el resto del CCB formaban parte de la fuerza de ataque de la 4º División Blindada, en coordinación con las 80º y 26º Divisiones de Infantería del III Cuerpo. La 4º División Blindada estaba en el flanco izquierdo.

Comenzamos nuestro lento y difícil regreso a Bastogne. Al día siguiente, en Chaumont, el 8º Batallón de Tanques estuvo el el sector donde impactó uno de los contraataques más poderosos de la guerra liderado por tanques, lo que ralentizó temporalmente su avance hacia Bastogne e infligió grandes bajas. Irónicamente, la batalla en Chaumont se libró a solo cuatro kilómetros al este de la zona tranquila del campamento que habíamos ocupado en Nives solo tres días antes.

Se necesitaron cinco días de amarga lucha para aliviar la 101º Aerotransportada en Bastogne, pero para el 28 de diciembre el área había sido despejada del enemigo y todas nuestras posiciones se habían consolidado. Cuando el Capitán Ezell entró en el puesto de mando del 8º Batallón de Tanques en Assenois, estaba a solo un kilómetro al sureste de donde su fuerza de tarea había estado ocho días antes cuando llegó a a dicha localidad.

Aquellos de nosotros que participamos en esta confusa operación, así como los historiadores que hemos analizado la Batalla de las Ardenas en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, no pudimos evitar notar las ironías e incongruencias que rodearon la batalla.

Imagen
El tanque M4 "Cobra King" de la 4º División Blindada fue el primero en Bastogne..................................
https://www.army.mil/article/17393/cobr ... e_of_the_b

Fuente: A veteran of the Battle of the Bulge tells the story of the 4th Armored Division's Combat Command B and the relief of the encircled city. Brig. Gen. Albin F. Irzyk, U.S. Army (ret.)

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