Los Timberwolves en Europa 1944-45.

Gran Bretaña, EE.UU. y aliados vs Alemania y aliados
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Los Timberwolves en Europa 1944-45.

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Hola a todos :D; algo que encontré al respecto..............................

Activación 1942.

Tres años después del final de la Primera Guerra Mundial, en julio de 1921, la 104º División de Infantería se organizó bajo las disposiciones de la Ley de Defensa Nacional como una División de Infantería de reserva con personal procedente de los estados occidentales de Idaho, Montana, Wyoming, Utah y Nevada. Veintidós años después del final de la Primera Guerra Mundial, hombres de todas partes de los Estados Unidos llegaron al oeste para unirse a las filas de la 104º División, ahora ya no como una división de reserva sino una unidad de combate, lista para entrenar y jugar un papel vital en la Segunda Guerra Mundial.

La división fue activada el 15 de septiembre de 1942, en Camp Adair, Oregon, bajo el mando del Mayor General Gilbert R. Cook (junio de 1942 a octubre de 1943). La insignia de la división era una cabeza de un Timberwolf (una subespecie de lobo) gris en un disco verde bálsamo. Fue diseñado por Charles Livingston Bull, artista y autoridad en vida salvaje, y representaba el noroeste. Fue en esta región del país donde la 104º de Infantería realizó su entrenamiento en 1942-43 después de ser reactivada. Su lema: "Nada en el infierno puede detener a los Timberwolves"

Composición:

413º de Infantería; 414º de Infantería; 415º de Infantería; 104º Tropa de reconocimiento (mecanizada); 329º Batallón de Ingenieros de Combate;
329º Batallón Médico
104º División de Artillería con los 385º Batallón de artillería de campaña (obús de 105 mm); 386º Batallón de artillería de campaña (obús de 105 mm); 929º Batallón de artillería de campaña (obús de 105 mm); 387º Batallón de artillería de campaña (obús de 155 mm)
Tropas especiales.

Imagen
Emblema de la división..........................................................................
http://www.104infdiv.org/

Fuentes: https://history.army.mil/documents/ETO-OB/104ID-ETO.htm
http://www.104infdiv.org/WORLDWAR.HTM

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Re: Los Timberwolves en Europa 1944-45.

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Hola a todos :D; algo más..............................

Desde los canales de Holanda hasta las orillas del Mulde.

La 104º División de Infantería desembarcó en Francia el 07 de septiembre de 1944 bajo el mando del Mayor General Terry de la Mesa Allen (desde octubre de 1943) y se trasladó a una posición defensiva en las cercanías de Wuustwezel, Bélgica, el 23 de octubre de 1944. Allí relevó a la 49º División británica y se unió al Primer Cuerpo Británico, Primer Ejército Canadiense. Este relevo convirtió al 413º de Infantería en el primer Regimiento de la División en ocupar su lugar en la línea, el primer regimiento del Ejército de los Estados Unidos en relevar a una unidad aliada en el Frente Occidental, así como el primer Regimiento de los Estados Unidos en luchar bajo el mando de un Ejército aliado en este frente. La 104º DI pasó a la ofensiva el 25 de octubre, liberando pronto a Zundert, Holanda, ganando el control de la carretera Breda-Roosendall y desbordando las defensas del Canal Vaart.

Leur y Etten cayeron cuando la División avanzó en una ofensiva coordinada hacia el río Mark en Standdarbuiten el 02 de noviembre de 1944 y estableció una cabeza de puente. Zevenbergen fue capturado y el río Mosa fue alcanzado el 05 de noviembre de 1944.

Imagen
La batalla por los diques..........................................................................

Fuentes: https://history.army.mil/documents/ETO-OB/104ID-ETO.htm
http://www.104infdiv.org/WORLDWAR.HTM

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Línea Siegfried - "Operación Queen".

La mayor parte de la División se trasladó cerca de Aquisgrán, Alemania (para relevar a la 1º División y unirse al VIIº Cuerpo, Primer Ejército de los EE. UU.), con algunos elementos que permanecieron atrás para asegurar Moerdijk, Holanda hasta el 07 de noviembre. Nuestro trabajo en Holanda había terminado. Recuperamos a nuestros heridos, enterramos a nuestros muertos y nos trasladamos a la patria de nuestro enemigo.

La división se convirtió en parte del VII Cuerpo (Primer Ejército) junto con la 1º Div. Inf., 4º Div. Inf., 4º Grupo de Caballería y 3º Div. Blindada. La 30º División (como parte del XIX Cuerpo, Noveno Ejército) estaba a nuestra izquierda. El 10 de noviembre, el General Allen fue visitado por el General Eisenhower (comandante de Teatro de Operaciones Europeo), el General Bradley (Comandante del 12º Grupo de Ejércits) y el Teniente General Collins (Comandante del VII Cuerpo), ¡muchos grandes jefes!

El VII Cuerpo, con el Noveno Ejército al norte, otros del Primer Ejército y el Tercer Ejército a la derecha recibieron la orden de atacar en dirección a Duren y Colonia, precedidos de un bombardeo a gran escala ejecutado por 2.400 aviones estadounidenses y británicos. El "Muro Occidental" de Alemania (Línea Siegfried) con aproximadamente un millón de tropas de Hitler se interpuso en nuestro camino. ¡El escenario estaba listo para la Operación Queen!

Imagen
Holanda a Alemania (convoy motorizado), 6 - 8 de noviembre de 1944.........................................

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Línea Siegfried - "Operación Queen".

Debido al desastre del bombardeo de apoyo cercano en Normandía, planeado a unas 1.200 yardas frente a las tropas de asalto, donde 1.495 bombarderos pesados y 338 cazas bombarderos arrojaron 4.790 toneladas de bombas, la Operación Queen tenía previsto que los bombarderos pesados dejaran caer sus cargas en un lugar más seguro a tres millas de distancia. Un número igual de bombarderos pesados (más de 1.200) del Comando de Bombarderos de la Real Fuerza Aérea atacaría frente al Noveno Ejército, más hacia el norte.

En total, la Operación Queen tenía la siguiente cantidad impresionante de aviones en operación:

8ª Fuerza Aérea: 1.200 bombarderos pesados Royal Air Force - 1.200 bombarderos pesados.
9ª Fuerza Aérea: 600 bombarderos medianos, 800 cazas y 750 cazas bombarderos.

El 16 de noviembre, la 104º atacó, tomó Stolberg y presionó contra fuerte resistencia. Con este sensacional crescendo, la Operación Queen estaba en marcha cuando la división atacó hacia los bosques de Donnersberg y Eschweiler contra una fuerte oposición. La división libró la Batalla de Donnersberg del 16 al 18 de noviembre de 1944 y luego luchó a través del complejo industrial Eschweiler-Weisweiler al norte del río Inde el 19 al 25 de noviembre, que fue asegurado con la caída de Weisweiler después de la lucha casa por casa en esta última fecha.

Eschweiler cayó el 21 y la división luego realizó rastrillajes del área y llegó al río Inde el 28 de noviembre y luchó en la Batalla de Lammersdorf el 28-30 de noviembre y la Batalla de Inden del 28 de noviembre al 02 de diciembre. El 1º de diciembre de 1944, el 413º de Infantería fue sometido a la mayor concentración de artillería enemiga que la división había encontrado hasta ahora, ya que la tasa de este fuego devastador a veces alcanzó sesenta granadas por minuto. En la madrugada del 02 de diciembre, el 413º de Infantería lanzó un nuevo ataque y para las 17:00 horas Inden fue tomado.

La división cruzó el río Inde en Lucherberg ejecutando un ataque sorpresa el 02 de diciembre y estableció una cabeza de puente que fue sometida a fuertes contraataques alemanes del 03 al 05 de diciembre, ya que el 414º y el 415º de Infantería ganaron agresivamente este importante terreno llave. La división renovó su ofensiva el 10 de diciembre para despejar la orilla oeste del Roer, y el 414º de Infantería luchó en la Batalla por Pier el 10-12 de diciembre, mientras que el 415º de Infantería tomó Merken el 11 de diciembre. La división llegó al río Roer el 13 de diciembre, y defendió la Región de Inden-Pier-Schophoven hasta el 24 de diciembre, cuando fue relevada y se hizo cargo de la zona de la 83º División.

Imagen
Avance hasta el río Roer.................................................................................

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Re: Los Timberwolves en Europa 1944-45.

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"Operation Grenade".

La 104º defendió activamente su sector cerca de Duren y Merken del 15 de diciembre de 1944 al 23 de febrero de 1945, y cruzó el Roer tomando Huchem-Stammeln, Birkesdorf y North Duren. Cuando la 104º cruzó el río Roer (Rur) el 23 de febrero de 1945, no estaba sola. La "Ofensiva de las Ardenas" lanzada por los alemanes solo había retrasado lo inevitable y con esa interrupción contenida, los Aliados estaban ansiosos por continuar su impulso para poner fin a la guerra en Europa. Varios planes habían sido estudiados, provocando un renovado debate entre los comandantes aliados. Pero el 02 de febrero, en una reunión en la isla mediterránea de Malta, los Jefes de Estado Mayor Combinados de los Estados Unidos y Gran Bretaña aprobaron los detalles del plan del Comandante Supremo Eisenhower para una ofensiva hacia al Rin; Un ataque escalonado que comenzaba en el norte para ir desenvolviéndose paso a paso hacia el sur.

El plan era poner en práctica una gran ofensiva y comenzar con el Vigésimo Primer Grupo de Ejércitos del Mariscal de Campo Sir Bernard L. Montgomery, en el extremo norte del frente contra Alemania. Con su Primer Ejército canadiense y el Segundo Ejército británico, la Operación Veritable de Montgomery estaba programada para comenzar su ataque el 08 de febrero. Dos días después (10 de febrero), una operación con nombre en código Grenade comenzaría con el Noveno Ejército delos EE. UU. comandado por el Teniente General William H. Simpson. El Noveno Ejército, bajo el mando del Vigésimo Primer Ejército de Montgomery desde la Batalla de las Ardenas, debía cruzar el Roer y enlazar con los canadienses que venían del área de Nijmegen desde Holanda. La cobertura del flanco derecho del Noveno Ejército se asignó al VII Cuerpo del Primer Ejército de los EE. UU. comandado por el General de División J. Lawton Collins y prestado por el Primer Ejército para esta tarea. Después de la Operación Grenade se pondría en movimiento el Duodécimo Grupo de Ejércitos del General Omar Bradley, en el centro del frente contra Alemania, en una operación llamada Lumberjack. Pero Bradley no se movería hasta que Montgomery llegara al Rin, con este movimiento programado para comenzar el 23 de febrero. El siguiente en la fila era el Sexto Grupo de Ejércitos, en el extremo sur de la línea, comandado por el Teniente General Jacob L. Devers, y debía permanecer a la defensiva hasta que Bradley llegara al Rin. Con el nombre en clave Undertone, esta operación debía comenzar el 15 de marzo.

Una clave para cruzar el río Roer fue el control de las principales represas aguas arriba de las divisiones de asalto y la responsabilidad de alcanzarlas fue para el Duodécimo Grupo de Ejércitos del General Bradley. Las presas habían sido construidas para controlar las inundaciones del Roer y tanto los estadounidenses como los alemanes reconocieron su importancia. Después de una batalla mucho más dura de lo previsto, las represas no fueron alcanzadas hasta el 09 de febrero, y desafortunadamente solo después de que los alemanes en retirada abrieron las compuertas. La Operación Veritable, de los ejércitos británico y canadiense, se había lanzado según lo programado a las 05:00 horas, el 08 de febrero, después de 5 horas y media de fuego de artillería donde 1.050 cañones, dispararon 500.000 proyectiles en su frente de 6 millas. Pero las aguas de Roer que crecían rápidamente obligaron a retrasar la Operación Grenade del Noveno Ejército. Una vez que el vasto almacenamiento de agua se liberó de las cerraduras de las presas, el una vez pacífico Roer inundó sus orillas. En el norte, para empeorar las cosas para los canadienses, los alemanes en retirada habían dinamitado los diques de las áreas y para el segundo día del ataque, cientos de hombres quedaron varados por las crecientes aguas de las inundaciones. En el extremo sur de la línea, el agua de la presa más grande del Roer, el Schwammenauel, fluyó con fuerza después de que los alemanes destruyeron la sala de máquinas y las válvulas de descarga, haciendo imposible detener el flujo de agua. La Operación Grenade tendría que esperar. Con una profundidad de hasta 5 pies, el peor efecto de la inundación fue aumentar la corriente bruscamente, en algunos puntos a más de 10 millas por hora. A lo largo de la mayoría de su recorrido, el Roer se derramó sobre sus orillas e inundó el fondo del valle. Justo al norte de Linnich, donde el río tiene normalmente de 25 a 30 yardas de ancho, se extendió en un lago de más de una milla de ancho. Más comunes fueron las áreas de 300 a 400 yardas de ancho y Grenade fue sometida a aplazamientos sucesivos.

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Re: Los Timberwolves en Europa 1944-45.

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"Operation Grenade".

Siguiendo el consejo de los ingenieros, el General Simpson del Noveno Ejército programó el nuevo día D para el 23 de febrero, un día antes de que se calculara que los depósitos serían drenados. Al ser un día antes, el General Simpson esperaba lograr algo de sorpresa. A medida que se acercaba la fecha objetivo para Grenade, las existencias acumuladas de suministros aumentaron en enormes proporciones. En un período de 5 días, por ejemplo, se recibieron más de 40.000 toneladas largas (también denominada “tonelada imperial”), la mayor entrega a cualquier ejército en el teatro en un período comparable. La mayor parte llegó por ferrocarril en más de 6.000 vagones de carga.

Seis divisiones de infantería liderarían el ataque (de izquierda a derecha), la 84º y 102º del XIII Cuerpo, 29º y 30º del XIX Cuerpo, y 104º y 8º del VII Cuerpo. Los cuerpos XIII y XIX debían representar el esfuerzo principal con el VII protegiendo el flanco derecho. Este plan no solo le dio al VII Cuerpo, la tarea de proteger la ofensiva del Noveno Ejército, el área más profunda de penetración, su propio flanco derecho estuvo expuesto durante al menos dos días completos. Los métodos para cruzar el crecido Roer variaron en cierta medida de una división a otra. Los planes para algunos eran que solo una fuerza relativamente pequeña cruzara en botes de asalto con la masa utilizando puentes peatonales que se construirían tan pronto como se pudieran asegurar las cabezas de puente; una tarea que resultó más fácil de planificar que de ejecutar. La 8º División planeaba hacer uso de embarcaciones a motor, pero tuvo problemas extremos al arrancar los motores. Algunas unidades planearon depender en gran medida de los transbordadores de cable y vehículos anfibios, mientras que otras, incluida la 104º, confiaron más en el transporte de las compañías atacantes en botes de asalto. Y mientras que algunos nos eligieron utilizar humo y otros no, todos los planes tuvieron problemas y el poderoso Roer cobró alto peaje.

Si bien las técnicas de cruce variaron, todas las divisiones se basaron en un tremendo apoyo de artillería de 45 minutos complementado con todas las armas disponibles. Los 130 batallones de artillería de campaña y destructores de tanques asignados en apoyo del Noveno Ejército y el VII Cuerpo, con un total de más de 2.000 cañones, fue una de las concentraciones de artillería más fuertes de la guerra, proporcionando una pieza de artillería por cada 10 yardas de frente (el peso de los proyectiles de artillería que solo el XIX Cuerpo podía lanzar al enemigo en seis días de combate en un frente de dos divisiones era un enorme 8.138 toneladas). Además del poder de fuego de la artillería más cañones antiaéreos, tanques, destructores de tanques, morteros químicos y todas las demás armas de infantería, cada cuerpo tenía una división blindada adjunta. También se proporcionó un apoyo aéreo formidable (en apoyo directo del Noveno Ejército estaba el XXIX Comando Aéreo Táctico, que empleaba a cinco grupos de cazabombarderos, 375 aviones y un grupo de reconocimiento táctico) y, a pesar de la dificultad del crecido Roer, para el anochecer, cerca de 25.000 soldados de infantería estadounidenses estaban al otro lado. El segundo día, el nivel del agua había bajado lo suficiente como para permitir la construcción de 19 puentes, 7 de ellos vehiculares, lo que permitió que los tanques se unieran al ataque (en caso de que se demorara la construcción del puente, 500 aviones de transporte C-47, completamente cargados con suministros, estaban listos para el abastecimiento por aire). Dificultada por un flanco derecho abierto, la 8º División tuvo el día D más duro de todos y el 25 de febrero, su Comandante, el Mayor General Wm G Weaver sufrió el cuarto en una serie de ataques cardíacos y fue evacuado y relevado por el Brig Gen Bryant E Moore, comandante asistente de división de la 104º. La oposición enemiga era obstinada, pero el 27 de febrero el VII Cuerpo completó su papel en la Operación Grenade, cubriendo 13 millas desde el Roer en Duren hasta el Río Erft y el Canal para sellar el flanco sur del Noveno Ejército. Su impulso debía continuar, pero ahora el VIII Cuerpo pertenecía a otra operación en la cual el General Bradley planeaba llevar a su 12º Grupo de Ejércitos al Rin.

La Operación Grenade fue un gran éxito, pero no sin un gran costo. El Noveno Ejército (con una fuerza de 303.243) reportó 92 muertos, 61 desaparecidos, 913 heridos por un total de 1.066 bajas y el VII Cuerpo (con 75.00 hombres) sufrió 66 muertos, 35 desaparecidos, 280 heridos por un total de 381 bajas.

Imagen
Avance del río Roer al río Rin.........................................................................

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Re: Los Timberwolves en Europa 1944-45.

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Cerco del Ruhr.

El 05 de marzo, después de intensos combates, entró en Colonia. Después de defender la orilla oeste del Rin, la División cruzó el río en Honnef, el 22 de marzo de 1945, y atacó al este de la cabeza de puente de Remagen.

El 413º de Infantería arrolló el aeródromo al este de Eudenbach el 23 de marzo. Después de un período de limpieza y consolidación, la división comenzó la ofensiva contra el bolsón del Ruhr el 25 de marzo de 1945 y se unió a la 3º División Blindada para eliminar la resistencia dispersa y participó en el cerco de las tropas enemigas en el bolsón del Ruhr.

La 104º rechazó vigorosos ataques del enemigo cerca de Medebach y capturó a Paderborn el 1º de abril de 1945. Al reagruparse, avanzó hacia el este y cruzó el río Weser el 08 de abril, bloqueando a las fuerzas del enemigo las salidas de las montañas Harz.

Imagen
Remagen a Lippstadt, 09 de marzo - 1º de abril de 1945.....................................................

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Ofensiva del río Saale.

El 12 de abril, el VII Cuerpo ordenó a la División que preparara planes para continuar su avance hacia el este, asignándole la misión de forzar un cruce del río Saale y la toma de Halle en la orilla oriental del Saale. Cincuenta y tres millas al este de Nordhausen, el "valle dorado" era atravesado por el río Saale. El río fluía hacia el norte desde las Fichtelgebirge (montañas de los abetos) uniéndose al río Elba al sur de Magdeburgo. (La longitud total del Saale era de 442 kilómetros, de los cuales 180 kilómetros son navegables desde Halle hasta el río Elba. La profundidad promedio era de diez pies, su ancho de 200 a 300 pies). Más de cincuenta pueblos y comunidades tuvieron que ser limpiados antes de alcanzar el Saale. En el camino de la División estaban las grandes ciudades de Sangerhausen con 11.000 habitantes y justo al norte estaba Eisleben, 23.000 habitantes, el lugar de nacimiento de Martin Luther. Se tomó noción que, aparte del río Saale como un obstáculo en el avance hacia el este, la histórica Halle sería un obstáculo formidable.

Halle, con una población de más de 210.000 habitantes, era la décima ciudad más grande de Alemania y la ciudad nazi más grande a salvo de los bombardeos aliados. Cerca del final de la Primera Guerra Mundial fue la sede de la revolución interna de Alemania, un punto de reunión del comunismo en Alemania; y en 1933, cuando Hitler llegó al poder, se convirtió en un centro de organización nazi. Los importantes recursos de sal y las numerosas minas de carbón blando contribuyeron a la riqueza de Halle. El Ayuntamiento del siglo XVI, muchas iglesias góticas, una universidad y varios hospitales y fundaciones de orfanatos mostraron la importancia de la ciudad. Fue el lugar de nacimiento del famoso compositor, Handel.

El 415º de Infantería estaba al este de Nordhausen, el 414º estaba bloqueando las salidas de las montañas Harz al norte de esa ciudad, mientras que el 413º mantenía a los alemanes en las montañas Harz al noroeste de Nordhausen. El enemigo en las montañas de Harz mantuvo una resistencia desesperada y, por lo tanto, era imposible para el comandante de la división liberar al 413º para el asalto propuesto del río Saale. Por consiguiente, por segunda vez en los últimos veinte días, las fuerzas de los Timberwolf llevarían a cabo dos operaciones ampliamente separadas. Con este fin, se decidieron ciertos reagrupamientos en el flanco norte, dando la responsabilidad del sector al 413º y liberando TFL (TaskForce?) y al 414º para el ataque a Halle.

Para liderar un ataque rápido y poderoso de los Timberwolf contra Halle, el General Allen constituyó una punta de lanza blindada de la División bajo el mando del Coronel Gerald Kelleher (oficial al mando, 414º Regimiento de Infantería). La División ordenó que la Fuerza de Tarea Kelleher fuera organizada y preparada su reunión antes de las 08:00 horas del 14 de abril y que la Fuerza de Tarea consistiera el 414º de Infantería (menos el 2º Batallón que todavía estaba operando con la 3º División Blindada); el 750º Batallón de tanques (menos una compañía); el 817º Batallón de Destructores de Tanques (menos dos compañías); Compañía B, 329º Batallón de Ingenieros; los Batallones de Artillería de campaña 386º y 802º; Batería B, 555º Batallón AAA; la 104º Tropa de Reconocimiento y la Compañía B del 87º Batallón Químico. Dieciocho camiones se unieron a la Fuerza de Tarea dejando nueve con cada uno de los otros dos regimientos. La División avanzaría con la punta de lanza de la Fuerza de Tarea Kelleher, seguida de cerca el 415º, con la disposición de que si el 413º se liberaba, avanzaría detrás de la fuerza de tareas a la izquierda con el 415º a la derecha.

Imagen
Paderborn to Torgau......................................................................................

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Ofensiva del río Saale.

La lucha a lo largo del límite sur de las montañas Harz continuó el 13, 14 y 15 de abril para los Seagulls (gaviotas) del Coronel Summers (413º de Infantería). El enemigo estaba constantemente dominado y sus intentos de infiltración fueron rápidamente eliminados. El 13 de abril, durante los combates en las afueras de Bad Lauterberg, el jefe de policía y un oficial médico que se presentaron como emisarios de las personas en la ciudad y la guarnición militar, se pusieron en contacto con el 3er Battation, 413º de Infantería. Sugirieron que la ciudad podría rendirse y se ofrecieron a actuar como intermediarios. Se ofrecieron los términos incondicionales usuales y los emisarios fueron enviados de regreso a la ciudad donde presentaron su caso al comandante alemán.

Sin embargo, pronto regresaron, solicitando que un oficial estadounidense los acompañara ante el comandante alemán. El Teniente Carl L. Johnson, S-3 (Operaciones) del 3er Batallón, se ofreció como voluntario para la misión junto con el Sargento técnico Walter 0. George como intérprete y el Soldado David L. Acker y Soldado Richard Klein como portadores de la bandera. Estos cuatro junto con los dos alemanes volvieron a la ciudad y fueron llevados a un Pto Cdo de Compañía. Aquí los estadounidenses fueron vendados y llevados al Puesto de Comando del Batallón. El comandante del batallón enemigo indicó su propio deseo personal de rendirse y este sentimiento fue reflejado por los hombres; Sin embargo, declaró que tenía órdenes estrictas de mantener la ciudad y continuar luchando. Llamó a su comandante de regimiento por teléfono, quien también indicó su disposición a rendirse, pero debido a sus órdenes actuales no podía hacerlo. El comandante del regimiento hizo una llamada al cuartel general de la división y el comandante de la división manifestó su disposición a capitular, pero retuvo su decisión hasta que pudo contactar al cuartel general del ejército alemán.

Dos horas más tarde, después de pasar mucho corcovear, se recibió la decisión del comandante del ejército de negarse a rendirse y los emisarios regresaron a su batallón. El Teniente Johnson informó que todos los soldados y civiles esperaban que se pudiera realizar una rendición, y cuando escucharon la decisión del comandante del ejército, parecieron aplastados. Los alemanes en ese momento sabían que su situación era desesperada ya que las tropas del Noveno y Primer Ejército los rodearon. Después de completar su misión de mantener a las fuerzas alemanas dentro de las montañas Harz, y cuando fue relevado por elementos de la 1ra División y el 4to Grupo de Caballería, el 413º se trasladó hacia el este en la tarde del 15 de abril, y se unió a la División que estaba a lo largo El río Saale. Más de 65.000 tropas alemanas se reunieron más tarde del área de las montañas Harz.

La situación en las montañas Harz había avanzado tanto que fue necesario que la División dejara el 413º en su papel de bloqueo y continuara su ataque el 14 de abril sin ese regimiento. El día 13, la Fuerza de Tarea perfeccionó su plan para el asalto. avanzaría sobre dos rutas con la TF Rouge (el 3er Batallón, 414º de Infantería, reforzado, comandado por el Teniente Coronel Leon Rouge), en la ruta norte y la TF Clark, (1er Batallón, 414º de Infantería, reforzado, comandado por el Teniente Coronel Robert R. Clark), en el sur (ver nota al pie). Desde una línea de partida que entonces era mantenida por el 415º veinticinco millas al este de Nordhausen, la Fuerza de Tarea comenzaría su avance a las 12:00 horas el 14 de abril. El 415º seguiría de cerca y eliminaría toda resistencia sobrepasada a lo largo de la zona de división de veinticinco millas de ancho. La 3º Blindada había pasado a través de parte de la zona de división el 13 de abril después de girar hacia el norte fuera de nuestra zona, al oeste de Sangerhausen. Debía continuar su ataque paralelo a la 104º.

Task Force Clark consistió en el 1er Bn, 414º Inf reforzado por las Compañías C y D del 750º Bn Tanques, Ca de Reconocimiento más un pelotón de destructores de tanques del 817º Bn Destructores de tanques, 1º Pelotón de la Ca. B del 329º Bn Ing., el 802º Bn de Artillería de campaña, un pelotón de la batería D del 555º Bn de Artillería Antiaérea (móvil), Ca. B del 87º Bn químico (morteros) y el 1º Pelotón de la Ca. Antitanque.

Task Force Rouge consistió en el 3er Bn 414º Inf, reforzado por la Ca. A del 750º Bn Tanques, dos pelotones del 817º Bn Destructores de tanques, Ca. B del 329º Bn Ing. (menos un pelotón), 386º Bn de Artillería de Campaña, Batería B del 555º Bn de Artillería Antiaérea (móvil), la 104º Tropa de Reconocimiento y Ca. Antitanque (menos un pelotón).

Fuentes: https://history.army.mil/documents/ETO-OB/104ID-ETO.htm
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Re: Los Timberwolves en Europa 1944-45.

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Hola a todos :D; algo más..............................

Ofensiva del río Saale. Halle.

Durante la noche del 13 de abril y la madrugada del 14 de abril, la Fuerza de Tarea se reunió y realizó los preparativos finales para el ataque. A las 12:00 horas, encabezados por la 104ª Tropa de Reconocimiento, los tanques del 750º y los cazacarros del 817º Batallón de Destructores de Tanques con infantería montada, FT Rouge a la izquierda y FT Clark a la derecha, cruzaron la línea de partida y se dirigieron rápidamente al este. Inicialmente se encontró una resistencia limitada, pero cuando la fuerza estaba a la vista de Halle, se encontró con intenso fuego antiaéreo y fuego de 88 mm. A las 18:00 horas, la FT Rouge había llegado al Saale en el norte y las patrullas de la FT Clark en el sur tenían el río bajo observación. Los puentes sobre el poderoso Saale habían sido destruidos por defensores alemanes. El regimiento "Old Faithful" poco después se aproximó detrás de la Fuerza de Tarea tras haber despejado la zona de la División y capturado a más de 215 prisioneros. La audacia y la agresividad de la Fuerza de Tarea habían dado como resultado la toma de treinta y dos localidades adicionales y más de 500 prisioneros en un avance de veintiocho millas.

Cuando pronto se descubrió que los alemanes tenían fuertes posiciones defensivas dentro de Halle mirando hacia el oeste y todos los puentes fueron destruidos sobre el Saale, el comandante de la División decidió envolver a Halle desde el norte. La 3º División Blindada había completado los cruces del Saale ese mismo día y había un puente disponible para su uso dentro de su zona. Los comandantes de los 414º y la 415º se reunieron con el comandante de la División en el puesto de mando divisional en Teuschenthal. El Coronel Kelleher recibió instrucciones de trasladar su fuerza al norte al amparo de la oscuridad, cruzar el Saale sobre el puente de la 3º Blindada y, desde un área de reunión en el lado este del río, atacar la ciudad desde el noroeste a las 08:00 horas del 15 de abril. El regimiento del Coronel Cochran relevaría al 414º en su posición actual y despejaría la zona de la División hasta la orilla occidental del río y con una fuerza mínima aseguraría la orilla occidental. Además, apoyaría con fuego el ataque de la FT Kelleher.

Durante la noche del 14 al 15 de abril, la Fuerza de Tareas del Coronel Kelleher se desprendió hábilmente al oeste de Halle y se trasladó en una marcha motorizada hacia el norte hasta el puente de pontones de la 3º Blindada en Fredeburg. Después de una peligrosa y difícil marcha nocturna sobre un terreno desconocido, la FT, desde su posición de reunión al norte de Halle, saltó en dos columnas a las 08:00 horas. Contra las armas pequeñas y la resistencia de las bazucas de los fanáticos defensores, la fuerza de tarea avanzó rápidamente hacia la ciudad. Dentro de la ciudad, la resistencia se endureció; el enemigo empleó bloqueos de carreteras, cañones antiaéreos y panzerfaust. Uno de los mayores obstáculos encontrados fue la frecuente acción precisa de francotiradores que requirió una búsqueda exhaustiva de cada habitación y edificio. En la oscuridad de la primera noche, los montañeses se habían apoderado de un octavo de la ciudad y habían capturado a más de 800 prisioneros. Los ciudadanos de Halle, habiendo observado la destrucción de otras ciudades que habían optado por resistir y conociendo demasiado bien la desesperada situación de la Wehrmacht, suplicaron en vano a los oficiales militares una declaración de ciudad abierta. El conocimiento de esta situación había permitido al Teniente Coronel Plaisted, G-2 de la División, escribir un folleto como ultimátum que profetizaba las consecuencias del ataque. Más de 100.000 de los folletos se lanzaron por aire la mañana del 15 de abril. El documento decía:

¡HOMBRES Y MUJERES DE HALLE!

La destrucción completa amenaza tu ciudad. O Halle se entrega incondicionalmente o será destruido.

En la etapa actual de la guerra, la rendición es la única opción. Los estadounidenses no libramos la guerra contra civiles inocentes. Millones de sus compatriotas ya viven pacíficamente en territorios ocupados por nosotros y ayudan a reconstruir Alemania. Sin embargo, si el comandante militar y los líderes del partido no quieren evitar el derramamiento de sangre, no tenemos otra alternativa que destruir completamente Halle.

¡HOMBRES Y MUJERES DE HALLE!

Tus casas siguen en pie. Tus hogares todavía te ofrecen refugio. Hasta ahora, tu ciudad se ha librado del destino de tantas otras ciudades alemanas. Aún puedes salvarte a ti mismo y a tu ciudad actuando de inmediato. Acude a las autoridades responsables para evitar un derramamiento de sangre sin sentido y una destrucción total. Esta es la hora de actuar. El tiempo es corto. Dentro de unas horas será demasiado tarde. Solo hay una opción

RENDICIÓN O DESTRUCCIÓN.

Fuentes: https://history.army.mil/documents/ETO-OB/104ID-ETO.htm
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Re: Los Timberwolves en Europa 1944-45.

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Ofensiva del río Saale. Halle.

El Comandante militar del área de Halle, había decidido defenderla a toda costa, lo cual fue evidente cuando ordenó que todos los puentes del río Saale fueran volados. Los más de 4.000 defensores se mantuvieron firmes en sus vanos esfuerzos por detener el avance de los montañeses.

Con el 413º de Infantería todavía bloqueando las salidas sur de las montañas Harz, la División se extendía sobre un frente de ciento sesenta kilómetros. Mediante el ingenio y el uso de recursos de campo por parte de la 104ª Compañía de Señales, la comunicación por radio y teléfono se mantuvo constantemente entre el Cuartel General de la División y el 413º, ochenta millas al oeste, y con la FT Kelleher, veinte millas al este. Los hombres de comunicaciones de la Timberwolf emplearon cables alemanes y cuatro centrales intermedias para mantener las comunicaciones vitales. En la tarde del 15 de abril, el 413º fue liberado de su misión y ese mismo día se reincorporó a la División.

La batalla por Halle se prolongó desde las 08:00 horas del 15 de abril hasta las 10:55 horas del 19 de abril, tiempo durante el cual las tropas del enemigo, resistieron casa por casa desde el extremo norte al sur. El fuego de artillería y los ataques aéreos se detuvieron durante la mayor parte del tiempo porque se sabía que en la ciudad había hospitales con heridos estadounidenses. El 1er Batallón del Coronel Clark estableció el 16 de abril bloqueos de carreteras al este y al sur de la ciudad, lo que impidió la retirada de los alemanes atrapados.

Mientras tanto, la FT Rouge tuvo una amarga lucha de cinco días por las principales calles de la ciudad. El Sargento John P. McLaughlin de la Compañía I, el elemento principal del asalto de la TF Rouge, cuenta cómo comenzó como "un lento proceso de lucha casa por casa, destruyendo a los Jerries escondidos con manojos de granadas y armas blancas, que los superhombres alemanes no disfrutaban particularmente. El dispositivo de la Fuerza de Tarea era la Compañía K a la derecha, la Compañía L a la izquierda y la Compañía I haciendo el esfuerzo principal en el centro, apoyado por ametralladoras pesadas y morteros de 81 mm de la Compañía M. El segundo día fue un proceso muy lento ya que luchábamos por cada centímetro de terreno. A las 18:00 horas se dio la orden de cesar los disparos con el propósito de declarar a Halle ciudad abierta. Esto nunca se cumplió. A las 06:00 horas del tercer día atacamos y nos encontramos con el La resistencia más fuerte de todas. Después de un combate cuerpo a cuerpo y una rápida maniobra, nos abrimos paso a través de las barreras alemanas. En la oscuridad teníamos aproximadamente dos quintas partes de nuestra misión cumplida. En este punto, los alemanes retrocedieron hasta el final de la ciudad y se establecieron una última defensa. El tercer día caminamos por el corazón de la ciudad con muy poca resistencia. Hacia 19:00 horas estábamos nuevamente en contacto con el enemigo. Tras el debido reconocimiento, se decidió preparar nuestra defensa para pasar la noche. Esa noche los alemanes intentaron numerosos contraataques, pero en vano. La quinta mañana avanzamos de nuevo para hundirnos en la parte restante de Halle. Tomamos cuadra tras cuadra abriéndonos camino a través de sótanos llenos de escombros y atacando al enemigo con granadas y bayonetas. Mantuvimos un ataque implacable, golpeando ahora con todo lo que teníamos, y los defensores alemanes cedieron terreno poco a poco. Cuando llegó la oscuridad, estábamos a las afueras de la ciudad. El sexto y último día saltamos a las 06:00 horas y al mediodía la ciudad era nuestra, habiendo expulsado por completo al enemigo de su orgullosa ciudad de Halle ".

A primera hora de la tarde del 16 de abril, el Conde Félix von Luckner, conocido por sus hazañas de asalto marítimo de la Primera Guerra Mundial, un antiguo residente de Halle y autodenominado enemigo de los nazis, pasó por nuestras líneas después de que nuestras tropas capturaran el tercio norte de la ciudad para discutir planes de rendición y para organizar áreas neutrales sobre las cuales los civiles y prisioneros aliados estarían contenidos por seguridad. Los términos de rendición incondicional delineados por el General Allen y el Coronel Kelleher no fueron aceptados por el General alemán porque, como dijo: "Tengo miedo de lo que puedan hacerle a mi familia". Sin embargo, se acordó que todo el personal armado se retiraría al tercio sur de la ciudad y reanudaría la lucha. La lucha casa por casa se redujo así en un tercio. A las 10:55 horas del 19 de abril, el 414º había aplastado la última resistencia en la metrópolis alemana de Halle. Los soldados de las SS y los jóvenes intransigentes de la Hitler Jugend endurecieron la resistencia alemana, pero la maniobra agresiva de nuestros soldados experimentados, magníficamente dirigidos, fue demasiado para lo mejor que podían ofrecer los alemanes. La conquista de la ciudad brindó a 2.640 prisioneros, incluido el Comandante militar de Halle, quien antes de ser capturado se retiró a uno de los hospitales de la ciudad para descansar los nervios y cuidar sus úlceras de estómago. Tan pronto como los montañeses terminaron de limpiar la gran ciudad, giraron hacia el este para enlazar con el 413º y el 415º que habían cruzado el Saale, y se dirigieron en dirección al río Mulde.

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Re: Los Timberwolves en Europa 1944-45.

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El avance hacia el Mulde.

La distancia promedio desde el Saale al Mulde fue de aproximadamente treinta millas, una distancia aparentemente insignificante en comparación con el barrido de más de trescientas cincuenta millas desde la cabeza de puente de Remagen en menos de un mes. Sin embargo, se comprendió que, además del río Saale y Halle, había muchas comunidades, incluidas Delitzsch y Bitterfeld, que se perfilaban como obstáculos formidables. A medio camino entre los dos ríos se encontraba Delitzsch, una ciudad de 17.000 habitantes, con varias pequeñas industrias, refinerías de azúcar, molinos harineros y fábricas de jabón. Bitterfeld estaba ubicado en la provincia de Sajonia en la ribera occidental del Mulde en la parte norte de la zona de la División. La ciudad de 22.000 habitantes se destacó principalmente por sus industrias; trabajos químicos de I. G. Farben, minas de carbón blando y una enorme central eléctrica. Los soldados descubrieron más tarde que la película de cámara racionada también abundaba en esta ciudad. Duben, con sus 4.000 habitantes ubicados en las orillas orientales del Mulde, era famosa por sus baños de barro y sal. (El río Mulde fluye en dirección noroeste y termina como un afluente del río Elba al sur de Dessau, a unas pocas millas al norte de la zona de la División. El Mulde es un poco más grande que el Saale con una corriente mucho más fuerte. El río Elba es una de las principales arterias de transporte en Alemania: la vía fluvial desde Bohemia hasta el Mar del Norte tiene una longitud de 1.160 kilómetros, de los cuales 830 son navegables).

El sector del río Mulde se despejó el día 21 y, después de un vigoroso patrullaje, la División se puso en contacto con el Ejército Rojo en Pretzsch el 26 de abril. El contacto con el enemigo se perdió el 05 de mayo, completando 195 días consecutivos de combate.

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Re: Los Timberwolves en Europa 1944-45.

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La guerra que no fue.

La 104° partió de Europa hacia su Patria el 27 de junio de 1945 y fue estacionada en Camp San Luis Obispo, California, con un despliegue anticipado para futuros combates en el Pacífico. El 30 de agosto se recibió la noticia oficial del cuartel general superior de que la División no sería necesaria en el Pacífico. En los últimos años, el gobierno ha publicado detalles clasificados de la invasión propuesta a Japón. El papel de la 104° División en todo esto era completar su entrenamiento en la costa oeste, reunirse en las Filipinas y, finalmente, convertirse en parte de la reserva flotante de once divisiones que respaldaría la Operación Coronet (ver detalles a continuación), el código para la invasión. que tendría lugar alrededor de marzo de 1946, contra la isla principal de Japón, Honshu.

Operación Coronet.

Si se mencionan las palabras Olympic o Coronet a los Timberwolves, es probable que no se obtenga mucha respuesta. Para la mayoría, estos términos no evocan ningún recuerdo: no tienen significado, al menos en el contexto de su experiencia militar. Son las designaciones para las operaciones de desembarco previstas contra las islas principales japonesas. Olympic se refirió a la invasión del 1° de noviembre de Kyushu, la isla del sur. Coronet fue el código para una segunda y más importante invasión que tendría lugar alrededor de marzo de 1946 contra la isla principal de Honshu. Serían operaciones monumentales, porque nadie pensó que la tarea sería fácil; El fanatismo japonés se consideró una certeza. Para asegurar el resultado, nosotros y nuestros aliados estábamos reuniendo cerca de 1,5 millones de hombres, una armada naval de cientos de barcos y flotas aéreas compuestas por miles de aviones.

Cuando las bombas atómicas hicieron superflua toda esta preparación, Olympic y Coronet y todo lo que conllevaban fueron olvidados y las historias de guerra, embellecidas con el tiempo, incluyeron pocas especulaciones sobre una experiencia del Teatro del Pacífico que nunca llegó a suceder.

El Departamento de Guerra ordenó la inactivación de la 104° División de Infantería a partir del 20 de diciembre de 1945.

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