Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

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nomada_lenin
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por nomada_lenin »

a mi me recuerda mucho la situacion del AOI salvando las distancias a la del norte republicano. Los buques y aviones italianos al estar aislados no podtan recibir piezas de repuesto ni refuerzos asi que con lo poco que consiguieron pueden darse con un canto en los dientes



Buscaglia
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Alguna imágen. Una de mis favoritas, en su sencillez.La foto es de Libia, una columna italiana marchando en 1940. Los soldados, a pie, y un vehículo 4x4, totalmente atestado. No existe equivalente aliado, los ingleses movían a sus hombres en camión salvo cuando iban a entrar en combate (donde a menudo también iban montados, en este caso con Bren Carrier):

Imagen
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Buscaglia
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

La foto anterior va a servirnos de introducción para una pequeña regresión que voy a hacer. La revista francesa "Militaria" tiene tres volúmenes sobre la guerra del desierto y en el primero trata de la campaña anglo-italiana. Utiliza como una de sus fuentes el diario de guerra de la 7 División Blindada. Creo que el análisis de algunos datos de esta fuente directa puede ser muy aclaratorio.

En primer lugar, el despliegue en el frente de la 4 Brigada de la 7 División, al estallar la guerra, pese a ser probablemente la unidad inglesa mejor entrenada, fue problemático. Pero no por los italianos. El 11 de junio de 1940, la primera noche de guerra, la 4 Brigada había perdido un tanque mediano y dos ligeros por avería. Para la segunda noche, la del 12, se les habían unido dos carros medios y uno ligero. Todo esto, sin mucho movimiento y antes de entrar en acción.

La noche del 11 de junio se produjo la primera acción ofensiva cuando 18 Rolls Royce del 11 de Húsares (6 secciones de 3 autoametralladoras) llegaron hasta la alambrada que separaba Libia y Egipto. Se apoyaron en uno de los postes hasta que la alambrada cayó y entonces se adentraron en la Cirenaica en misión de reconocimiento, capturando 50 soldados libios y 2 oficiales italianos sin reacción alguna del enemigo.

Respecto a la primera batalla, el 14, ante la pasividad italiana, la 4 Brigada organiza una incursión en fuerza por territorio enemigo. A las 7.30 cruza la frontera el 11 de Husares (Autoametralladoras Rolls Royce), el Squadron A (carros medios A 9) y los squadrones B y C ( Vickers MK VIb) del 7 de Húsares y el primer batallón motorizado de los Reales Fusileros (aquí habría que señalar que en toda Libia su enemigo no disponía más que de tanquetas armadas con ametralladoras de 8 mm).

La mayoría de los Vickers VI b y los Rolls Royce se dirigieron hacia Sidi Azeiz, sede de la División Libia, para evitar que su guarnición reforzase el Fuerte Capuzzo, que sería atacado por los carros medios y los Reales Fusileros.

Los A 9 dispararon con sus 2 libras contra el fuerte mientras algunos Mk VI y Bren Carriers de los Reales Fusileros se acercaban al fuerte y lo batían con sus ametralladoras. La infantería dejó sus vehículos a 1.400 metros del fuerte y se aprestaron a atacarlo. Pero antes del asalto, a las 9.30, los italianos, que sólo tenían fusiles y ametralladoras, alzaron bandera blanca. En ese momento, un Bren Carrier de los fusileros saltó por una mina junto a la puerta sur. La tripulación no sufrió daño alguno (eso dice poco de la potencia de la mina).

Los italianos prisioneros fueron 26, entre oficiales y suboficiales, junto a 200 libios. No hubo ni muertos ni heridos por ambas partes. Vamos, no parece que el heroísmo brillase mucho aquel día.

Pero en Sidi Azeiz las cosas fueron mal a los ingleses: por las minas y la artillería se perdieron 3 Vickers VIb, con seis bajas: 1 muerto y 5 heridos. Pero, en resumidas cuentas, a costa de 6 bajas y 4 blindados perdidos habían hecho 226 prisioneros y un número de bajas desconocido a la División Libia en Sidi Azeiz.

Pero, si las primeras acciones son bastante desmitificadoras, las valoraciones inglesas sobre el enemigo italianos nos van a alucinar ,-) ...
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Tirador »

Entonces esa leyenda que que en Capuzzo, todos los defensores (200) fueron aniquilados es una falacia...
"Wellington esta acabado, Sire. Muy mal se nos tiene que dar".

Dicho por un ayudante de campo desconocido a Napoleón la mañana del 18 de junio de 1.815...

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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Tirador escribió:Entonces esa leyenda que que en Capuzzo, todos los defensores (200) fueron aniquilados es una falacia...
Saludos.

Sí, lo mismo que la carga de los Bren Carriers contra el fuerte, derrumbando la puerta y entrando en el interior con las tripulaciones manteniendo a raya a los defensores de las almenas a tiro de revólver >-- . En realidad se trató de un ligero tiroteo a distancia por parte de los italianos y cañoneo/ametrallamiento de lejos por parte de los ingleses hasta lograr la rendición. Sin bajas por fuego en ninguno de ambos bandos.

Pasamos al asunto de las valoraciones inglesas sobre el enemigo.

Empiezo por una cuestión que en el foro hemos sopesado a menudo: ¿quién tenía la superioridad aérea en el verano de 1940 sobre el desierto? Si damos credibilidad al Diario de Guerra de la 7 División Blindada, la respuesta es inequívoca: "La neta superioridad aérea italiana plantea problemas, sobre todo sicológicos, a las tropas". Me agrada comprobar que esa superioridad aérea - de la que resultaba, no obstante, imposible sacar una venataja resolutiva - ya la habían intuido algunos compañeros.

Otra cuestión que sorprende es que la 7 División Blindada, quizá la mejor unidad británica - en futuras entradas tocaré esa cuestión - se consideraba inferior a los italianos en algunos aspectos. Cuando la ofensiva de Graziani, se escribia sobre "la extraordinaria rapidez y eficacia con que el enemigo ha reparado la carretera de Sollum, dinamitada y minada por nuestras tropas (...) la forma metódica y rápida en que el enemigo se fortifica antes de proseguir su avance, este este aspecto, el entrenamiento del enemigo pasa de lejos al de nuestras tropas".

También se alababa la táctica italiana en el despliegue de las unidades. El 16 de septiembre el jefe de la 7 División Blindada escribía: "El plan enemigo era simple y ha sido puesto en práctica con resolución practicando una ofensiva estratégica combinada con una táctica defensiva. Cada vez que una de sus columnas ha sido sometida a nuestro fuego, han hecho pocos esfuerzos para proseguir su avance, pero los movimientos de las otras columnas a la derecha o a la izquierda invariablemente nos han obligado al repliegue..."
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Fernando Cebrián »

Estos italianos... siempre fortificándose. Según juegan al fútbol, no es entrenamiento, es el ADN...
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por nou_moles »

Fernando Cebrián escribió:Estos italianos... siempre fortificándose. Según juegan al fútbol, no es entrenamiento, es el ADN...


Eres malo.... :)

Buscaglia
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Fernando Cebrián escribió:Estos italianos... siempre fortificándose. Según juegan al fútbol, no es entrenamiento, es el ADN...
Bien pudiera ser, sí, maestro :) . Pero veremos que los ingleses también alababan sus habilidades técnicas, estratégicas y tácticas.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Seguimos con las algo delirantes alabanzas de la 7 División Blindada a la capacidad bélica italiana:

"... su entrenamiento para enterrarse rápidamente, unido a la potencia de las armas modernas, les ha dado plena ventaja para consolidar el terreno ganado.

Su artillería es precisa, bien servida y muy rápida en su puesta en acción pero, felizmente, las explosiones de sus obuses son a menudo infeficaces. Su audaz utilización de la artillería merece ser subrayada.

Y su capacidad para transportar sobre camiones no sólo las armas ligeras y los cañones, sino incluso los carros, es del más grande interés táctico. Cuando una columna de vehículos es detectada, resulta imposible determinar su composición. Además, la fatiga de tripulaciones y material es así evitada con el más alto interés táctico.

Recomiento sin duda este principio de transportar los carros sobre camiones: es necesario pensar seriamente en equipar la división blindada con material adaptado".

Vamos, que la mejor unidad blindada aliada del momento elogiaba sin ambages a sus contrapartes italianas en septiembre de 1940. ¡O tempora, o mores!
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Triton »

Curioso. Pero vamos que no están mal esas alabanzas de tus enemigos.

Saludos
........Y caminaré sin miedo por el valle de las sombras y la muerte y a nada temeré porque soy el mayor hijo de puta del valle.
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por APV »

Bueno tiene más mérito ganar si pones al enemigo por las nubes.
Conoce al enemigo y conócete a ti mismo y; en cien batallas, no estarás jamás en peligro Sun Tzu.

Buscaglia
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

APV escribió:Bueno tiene más mérito ganar si pones al enemigo por las nubes.
Sí, esa es la técnica historiográfica de Julio César ("¡Que duros eran los galos!" -Caesar dixit). Pero es que estas alabanzas los ingleses las hacían en el día a día, sin saber si serían capaces de vencerles. Es más, creo que se hacían temiendo que los italianos acabarían por arrollarles. Además venían de la unidad más eficaz británica, a ver si pongo algunos esbozos sobre la formación y meritos de la 7 Blindada.
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por APV »

Ya pero en el día a día también sirve de coartada por si las cosas salían mal.
Conoce al enemigo y conócete a ti mismo y; en cien batallas, no estarás jamás en peligro Sun Tzu.

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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Ya que estoy ponderando la calidad de la 7 División Blindada - no así la agudeza de sus cronista - expongo un bosquejo de cómo se había formado la por muchos considerada mejor unidad británica.

En 1938, durante la "Crisis de los Sudetes" se creó en Egipto la "Mobile Force", irónicamente denominada "Inmovile Force" por las frecuentes averías de sus vehículos. Se componía de un Tank Group, con el 1º Regimiento (58 Vickers Mk II y VI) y el 6 Regimiento (30 Vickers Mk VI y 30 Vickers Medium) y la Light Armoured Brigade (dos escuadrones de carros ligeros Vickers II, autometralladoras Rolls-Royce 1920/24 y camiones Ford armados con fusiles ametralladores Vickers-Berthier).

A finales de mes llegó su jefe, el general Hobart, uno de los máximos teóricos de la fuerza blindada del Ejército inglés, al que querían alejar de la metrópoli sus múltiples enemigos.

Hobart tenía muy claro el entrenamiento táctico y el uso que debía darse a la unidad y en los siguientes meses logró convertirla en una unidad de élite. En realidad, la única unidad inglesa con la mentalidad y entrenamiento necesario para la guerra de movimiento. Hobart, además, logró que en enero de 1939 desembarcasen en Alejandría los primeros tanques medios en condiciones, modelo A 9. Y posteriormete modelos A 10 y A 13 que constituyeron el 50% de sus efectivos blindados, complementados por ligeros Vickers VI b, vehículos blindados Morris de 4 toneladas armados con fusiles anticarro Boys y autoametralladoras Marmon-Herrington. También logró que se entregasen a la unidad 56 anticarros y 24 piezas de campaña (¿quizá en piezas de campaña estaba bastante escasa?). Desgraciadamente para él, no gustó lo que estaba haciendo y le quitaron el mando de la unidad. Me hubiera gustado saber qué hubiera hecho con ella.

Su reforzada unidad pasó de denominarse "Mobile Force" a "División Blindada de Egipto" en septiembre de 1939 y en febrero de 1940 se le renombró 7ª División Blindada.

Lo que quiero señalar es que se trataba de una unidad con más de dos años de entrenamiento en el desierto y un año y medio usando carros medios entre las dunas. Frente a ella, los carros medios italianos M13 entraron en combate según bajaban del barco, sin ninguna aclimatación de tripulaciones o motores, en diciembre de 1940. Y sobre el material anterior a diciembre de 1940, señalar que las tanquetas L33 entre sus deficiencias acabo de comprobar una nueva: la ordenanza era utilizar sólo una de las dos ametralladoras, "reservando la segunda para cuando la primera se encasquille" (sic) (¡Menudos ánimos).

Que estos super-profesionales ingleses alaben a las unidades italianas (con 18 anticarros de dotación o 135 vehículos de servicio a motor por división) me parece reseñable.
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Algunas imágenes del frente etíope.

Tropas indígenas italianas, que constituían el grueso de las fuerzas en la frontera con Sudán.

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Que seguro salieron corriendo cuando vieron aparecer a los Matilda :) . ¡Menos mal que sólo había una sección!

Imagen
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por APV »

Recodemos que también vimos a los ingleses corriendo con sus carros atascados frente a la Regia y a esos indígenas.
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Tosk
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Tosk »

Que eran muy buenos soldados, por cierto.

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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Algunas imágenes navales de estas viejas campañas:

El destructor italiano Nullo en la base de Masawa

Imagen

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El submarino italiano Galvani

URL=http://imageshack.us/photo/my-images/163/galvani.jpg/]Imagen[/URL]

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Y su adversario, el HMS Kimberley

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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por SOLIFERRUM »

Buscando informacion por aqui y alli me encontre esto: http://www.lonesentry.com/articles/ttt0 ... apons.html, es un boletin del Departamento de Guerra Americano, fechado el 10 de septiembre de 1942, sobre el uso de armas italianas por parte de los Britanicos. Algunos detalles me han dejado de piedra como la descripcion de la Breda Mod. 30, a la que describen como "mecanicamente superior a la Bren en condiciones polvorientas" :-o . Tambien dan buenos informes sobre la artilleria.

Saludos.
Kerle, wollt ihr denn ewig leben? (Bribones, ¿queréis vivir para siempre?), Federico II el Grande, "animando" a sus tropas durante la Batalla de Kolín, 18 de Junio de 1757.

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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

SOLIFERRUM escribió:Buscando informacion por aqui y alli me encontre esto: http://www.lonesentry.com/articles/ttt0 ... apons.html, es un boletin del Departamento de Guerra Americano, fechado el 10 de septiembre de 1942, sobre el uso de armas italianas por parte de los Britanicos. Algunos detalles me han dejado de piedra como la descripcion de la Breda Mod. 30, a la que describen como "mecanicamente superior a la Bren en condiciones polvorientas" :-o . Tambien dan buenos informes sobre la artilleria.

Saludos.
Saludos.

Pues yo también me quedo pasmado. Sabía de la querencia de los aliados por los productos Beretta o por la Breda de 20 mm, pero creía que el fusil ametrallador Breda no lo quería nadie.

Otros protagonistas de la campaña del AOI, estos aéreos:

Los vetustos bombarderos coloniales Caproni 133. ¡Como para volar sobre la base de Adén con esta cafetera!

Imagen

Claro que yo tampoco me aventuraría con un Swordfish sobre Masawa...

Imagen

Aunque quizá sí afrontase atacar una MAS, ya que las del Mar Rojo iban armadas con una ametralladora de 6´5 mm...

Imagen

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Más que de la Fiat de 6´5 mm, tendría que preocuparme de encontrarme con un caza Fiat

Imagen
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

La llegada del emperador Haile Selasie a Sudán galvanizó la resistencia etíope:

Imagen

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Los medios de los guerrilleros no eran muy inferiores de los de las unidades indígenas italianas, como esta unidad de caballería:

Imagen




El principal objetivo aliado era conquistas la base naval de Masawa y lograr así la libre circulación de los mercantes por el Mar Rojo:

Imagen


Objetivo que finalmente se lograría. En la toma de la base un grupo de excombatientes republicanos jugó un importante papel. Pero sólo he encontrado fotos de la entrada de los británicos:

Imagen
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Antes que nada, una duda. El vehículo de la última foto, ¿es un coche blindado Marmont-Herrington? Parece que los sudafricanos para estas fechas estaban haciendo sus vehículos acorazados con criterios de utilización "africana".

Un par de cuestiones para terminar, de momento, con las ofensivas italianas en África en 1940. La primera, señalar la bajísima intensidad del conflicto para ambos bandos en 1940. Por ejemplo, llegada al desierto en agosto de 1940 la 4 División India, no tuvo sus primeros muertos hasta septiembre. Además lo fueron por falta de experiencia. Se produjo un bombardeo italiano con artefactos “termos”, minas aéreas de forma similar a un termo que explotaban al moverlas y los hindués, que lo desconocían, tuvieron algunas bajas. Hasta diciembre, aunque existieron los movimientos que hemos visto, fue una "guerra de sentados".

En estas circunstancias, se desconocía aún lo que se podía pedir a la tropas. Por ejemplo, tras tres días de ofensiva italiana, el diario de la 7 División Blindada inglesa señalaba: “Los hombres están muy fatigados tras tres días de operación casi continua. Numerosos carros están siendo remolcados”. Una vez llegase el Afrika Korps no se pensaría que tres días de acción continua eran gran cosa.

Sobre el uso de la artillería, arma en la que los ingleses siempre han tenido gran fama, Londres no estaba nada contento.Ya en la ofensiva de Graziani se comprobó que la artillería italiana era muy rápida en ponerse en posición, eficaz en el tiro y con unos servidores extremadamente valientes (esto lo habían señalado también los alemanesen España). Esto también se vio tras la contraofensiva de Wavell: en el campo de Nibeiwa los artilleros latinos dejaron fuera de combate 22 de los 44 Matilda empleados. Lo lograron, vista la imposibilidad de perforar su blindaje, disparando contra las orugas con sus 75 mm hasta romperlas (posteriormente todos los tanques fueron recuperados porque ningún proyectil italianos pudo traspasar su coraza). Inutilizar un 50% de los carros enemigos muestra que no eran nada ineficaces ni timoratos. De los 112 heridos que tuvo la División India en el ataque, la mayoría fue por la metralla de la artillería italiana.

Posteriormente en la batalla de Buq Buq los artilleros italianos de la 4 División de Camisas Negras volvieron a actuar con valor: el 11 de diciembre destruyeron 14 carros ligeros Mark VI (con una docena de muertos), 4 carros medios A9 y A 10 y dos coches blindados, con 13 muertos y 21 heridos entre los tripulantes. Pero con la llegada de 10 invulnerables Matilda se repite lo ocurrido en Nibeiwa y la 4 División tuvo que rendirse, con 2.000 prisioneros.

Esta valerosa actitud de los artilleros italianos levantó cierta suspicacia en los mandos ingleses porque sus regimientos de artillería de campaña y antiaéreos, por esas fechas, eludían sistemáticamente el combate contra los tanques. Si veían aparecer carros en la lejanía, montaban en los camiones, enganchaban los cañones y se iban. Consideraban que su función no era hacer de antitanques. Esta idea de que los artilleros ingleses no cumplían debidamente se plasmó en la famosa nota de Churchill: “Gran renombre aguarda al general que sea el primero en reponer a la artillería en su lugar primordial importancia en el campo de batalla...”. En ella el premier ordena que la artillería se enfrente con los carros: a larga distancia con alto explosivo, apuntando a las cadenas. A corta, con munición perforante. Incluso sugiere a los artilleros que se hagan los muertos para permitir que los carros se les acerquen.

Vamos, que en 1940 los ingleses tenían cosas que aprender de los italianos...

De momento, las campañas terrestres han dado lo que podían dar con mis escasas fuentes. Así que nos vamos al frente marítimo, donde había de producirse la mayor ofensiva italiana: una campaña masiva submarina en el Mediterráneo.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Buscaglia
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Comenzamos con la siguiente ofensiva, en realidad la única que se lanzó con auténtico nervio y ganas al estallar la guerra: la submarina.

Ya el 4 de junio de 1940, de 86 submarinos operativos que tenía la Regia Marina, 51 zarparon de sus bases en el Mediterráneo (a estos había que sumar los que ya hemos visto salieron en el Mar Rojo) con la orden de completar el despliegue ofensivo para el día 11.

Las directrices que se cursaron eran extremadamente agresivas. El 11, a las 9 horas, los 51 sumergibles italianos recibieron la siguiente orden: “Atacar a ultranza, sin previo aviso, a todo buque militar o mercante enemigo”. La orden era ciertamente adecuada, pero la práctica operativa errónea de los submarinos italianos limitaba su puesta en práctica. Cada unidad permanecía estática en inmersión diurna en una cuadrícula prefijada. El objetivo de esta práctica era evitar torpedeamientos de submarinos propios (que, aún así, como veremos, llegaron) y facilitar los ataques a los sumergibles enemigos. Pero en un mar sin apenas tráfico mercante limitaba muchísimo las posibilidades de realizar el avistamiento de naves enemigas y, consiguientemente, los hundimientos. Además, la escasez y alto precio de los torpedos habían provocado que se diera la orden de lanzarlos individualmente o, como mucho, de 2 en 2. Nunca en salvas múltiples. Eso, en unos barcos carentes de centrales de tiro avanzadas, reducía muchísimo las posibilidades de logran acertar a buques de guerra, rápidos y que solían moverse en zic-zac.

El despliegue italiano era el siguiente:
5 en la Costa Azul.
4 en el Golfo de Génova.
1 frente a Ajaccio.
5 entre Orán y Cartagena.
2 frente a Argel.
4 al sur de Cerdeña.
1 ante Bizerta,
3 en el canal de Sicilia.
1 ante Malta.
4 en la costa de Grecia y Albania.
5 al sur de Creta (estos lograron los mayores éxitos).
5 frente a Alejandría.
6 entre Creta y Rodas.
3 al noroeste de Creta.
2 saldrían al Atlántico.
Según reza una antigua inscripción en la portada de la iglesia de Otxate, cuando el mundo era joven, solo habitaban la tierra y los océanos seres primordiales a los que no resultaba agradable contemplar. Extraños y deformes, procedentes del vacío y las estrellas. En una época aún arcana, estos seres primordiales se ocultaron más allá del tiempo, pero dejaron su semilla. Cthulhu engendró a los seres de la tierra; Dagón, a los marinos, y Derleta, a los lunares.

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Buscaglia
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Llama la atención que gran parte de este enorme despliegue de fuerzas italiano se dirigía contra Francia, en concreto para cortar las comunicaciones con sus colonias del Norte de África ya que se esperaba un éxodo masivo antes del inminente arsmisticio. Y también sorprende las pocas fuerzas destinadas a operar contra Malta, probablemente considerando que los ingleses daban la isla por perdida.

Este despliegue en fuerza era masivo y, por fuerza, debería ser breve: para mantener 51 submarinos en el mar permanentemente hubiese sido necesaria una fuerza operativa de 150 sumergibles, el doble de los existentes. Pero se intentaba dar un enorme golpe los primeros días, provocando una gran devastación en la navegación mercante enemiga. Para el 21 de junio casi todos los submarinos tendrían que regresar y, desde esa fecha, el despliegue operativo en el mar, sin descontar las posibles bajas, sería de poco más de 25. Pero ¡en Roma no descartaban que la guerra hubiese acabado para el 25!


La campaña submarina iba a empezar muy bien para Italia. El 12 de junio de 1940, al día siguiente de recibir la orden de ataque, el Naiade (comandante Baroni) hundió al petrolero sueco Orkanger de 8.029 toneladas, en las cercanías de Alejandría. Este buque había sido dañado previamente por el Nereide. Y la amdrugada del 13 se produjo una victoria de entidad. A las 0. 30 el capitán Tosoni, del Bagnolini, acechaba en la torreta de su buque, en aguas al oeste de Creta. Avistaron barcos de guerra enemigos acercándose.

Aunque Tosoni no lo sabía, la caza era de envergadura: los acorazados Warspite y Malaya, el portaviones Eagle y dos cruceros, escoltados por 9 destructores. Tosoni reconoció el peligro de atacar en superficie pero la existencia de una nutrida pantalla de 4 destructores en patrulla antisubmarina señalaba que detrás de ellos debía haber un buen premio. Así que decidió aguantar sin hacer inmersión porque la noche era muy oscura y no podría lanzar con el persicopio.

Tres destructores pasaron bastante alejados, pero uno lo hizo entre 500 y 800 metros. Tras ellos se aproximaban unos barcos mayores, delatados por sus sombras. Y aquí ¡nos mordemos las uñas! El Bagnolini se limitó a lanzar dos torpedos, el máximo permitido por las ordenanzas. Unos minutos después sonaron dos detonaciones: ambos siluros habían alcanzado al Calypso. Se trataba de un viejo crucero de la Gran Guerra, botado en 1917, de 4.200 toneladas. El barco se hundió con rapidez pero sólo tuvo 39 muertos. Era el primero de los 16 cruceros que la Royal Navy perdería en el Mediterráneo hasta septiembre de 1943.

El Bagnolini pudo escapar a la reacción enemiga. La guerra comenzaba muy bien para el arma submarina italiana: dos importantes hundimientos en menos de 48 horas...
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Buscaglia
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Además del crucero Calypso, las primeras 48 horas los sumergibles italianos habían hundido al petrolero sueco Orkanger, de 8.029 toneladas. Se trataba de un petrolero botado en 1928 fletado por el Almirantaazgo, cuya función era llevar fuel de Abadan hasta Port Said.

Este barco tuvo la mala suerte de que se le encomendó un viaje a Malta con combustible y 12 militares antes del estallido de las hostilidades. En medio del viaje captó por radio la noticia de la entrada en guerra de Italia. El capitán abrió las órdenes secretas y en ellas figuraba que debía retornar a Alejandría. Durante el viaje de vuelta recibió dos torpedos a las 22.15 del 12 de junio del Naiade y otro a las 23.05 (supongo que por eso algunos autores afirman que pudieron actuar dos submarinos diferentes). Tuvo 5 muertos y numerosos heridos que, por cierto, fueron recogidos por un barco español (curiosamente 4 días después, como ya vimos, los submarinos italianos hundían en el Índico al James Stove, parece que los torpedos italianos sentían una especial predilección por los barcos suecos al inicio de las hostilidades).

Dos victorias en menos de 48 horas... pero ahí terminaron las victorias. No hubo más porque apenas había barcos enemigos en el mar. Los ingleses habían suspendido la navegación y los franceses prácticamente habían paralizado la suya, salvo algunos convoyes muy protegidos. Además los aparatos de l´Aeronaval – como hemos visto en el hilo de la guerra aérea franco-italiana – estuvieron muy activos y, aunque no lograron hundimientos, realizaron varios ataques y obligaron a los submarinos a moverse en inmersión.

Los submarinos italianos que habían salido en la primera tanda sólo lograron una victoria más: el 22 de junio, el Capponi, cuando ya tenía que volver a su base, hundió al mercante sueco Elgo (a veces, se le cita como Helge) de 1.888 toneladas al norte de las Sfax, con un muerto en la tripulación.

En total, 51 submarinos italianos habían operado un par de semanas para lograr sólo tres hundimientos. La segunda tanda, de 35 sumergibles, que salió a finales de junio era ya muy inferior en número.

Pero veamos qué estaban obteniendo mientras los contrapartes aliados. Estos no se estuvieron quietos y sacaron a la mar una fuerza no muy inferior a la italiana: 39 submarinos. ¿Lograrían mejores resultados que la Regia Marina?
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Tosk
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Tosk »

Buscaglia escribió:Objetivo que finalmente se lograría. En la toma de la base un grupo de excombatientes republicanos jugó un importante papel. Pero sólo he encontrado fotos de la entrada de los británicos:

Imagen
Un Marmon Herrington, seguramente sean tropas sudafricanas, que tuvieron el contingente mayor en las operaciones de África Oriental.

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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Tosk escribió:
Buscaglia escribió:Objetivo que finalmente se lograría. En la toma de la base un grupo de excombatientes republicanos jugó un importante papel. Pero sólo he encontrado fotos de la entrada de los británicos:

Imagen
Un Marmon Herrington, seguramente sean tropas sudafricanas, que tuvieron el contingente mayor en las operaciones de África Oriental.
Buen ojo, sí señor, yo ahí sólo distingo cuatro chapas :) .

Como hemos dicho, los aliados no se estuvieron quietos y sacaron a la mar una fuerza no muy inferior a la italiana.

Sus 39 submarinos salieron de las siguiente bases:
- 6 británicos zarparon de La Valleta.
- 12 franceses salieron de Bizerta.
- 8 franceses de Orán y Gibraltar.
- 4 británicos de Alejandría.
- 5 franceses de Beirut
- 4 franceses de Tolon.

Los submarinos apenas si lograron éxitos: el hundimiento del submarino italiano Liuzzi, el del mercante Alicantino por el submarino francés Saphir junto a Cerdeña y el destructor Diamante por el inglés Parthian frente a Tobruk.

A cambio se perdieron cuatro los sumergibles: los británicos Odin, Grampus y Orpheus, salidos de La Valleta (¡el 50%!) y uno de los que zarpó de Bizerta, el Morse, a manos de la marina italiana (¿o de las minas?).

Y eso nos lleva a analizar estos primeros hundimientos, nada significativos de lo que luego iba a suceder en el Mediterráneo. El peso de la defensa italiana se encomendaba a los torpederos, a menudo viejos destructores con diseño de la Gran Guerra, y a unidades menores pues los destructores italianos modernos carecían de armamento antisumergible por esas fechas ya que se destinaban a operar con la escuadra.

Los escoltas italianos carecían de ecogoniómetro o radar, sólo disponían de hidrófonos y no muy buenos. Ofensivamente dependían de un par de lanzabombas muy lentos en en tiro, que soltaban artefactos de 50 y 100 kg. La segunda arma eran 2 torpedos de remolque Ginocchio o GP 1927 que no se mostraron muy efectivos.

Pese a esas limitaciones, los escoltas se cobraron un fuerte peaje estas primeras semanas...
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Comentábamos que, pese a sus limitaciones técnicas, las fuerzas antisubmarinas italianas se cobraron un fuerte peaje esas primeras semanas.

El día 13 de junio obtuvieron su primera victoria: el sumergible inglés Odín (1.781 t.) fue hundido por el destructor Strale en el golfo de Tarento, con la baja de los 54 hombres de su tripulación. El barco italiano lo había avistado navegando en superficie.

El 16 los franceses perdían el Morse, no se sabe si por colisión con una mina o torpedeado por el italiano Turbo.

El Orpheus se fue al fondo el 19 de junio a 25 millas al norte de Tobruk, presa del destructor Turbine. De 1.475 toneladas, se fue al fondo con sus 53 tripulantes.

El 24 de junio el Grampus (1.800 t) se hundía sin retorno en las cercanías de Siracusa, víctima de los torpederos italianos, con sus 55 tripulantes. Una patrulla antisubmarina lo descubrió en superficie a 3.000 metros. Le largaron 23 cañonazos de 102 mm y 700 disparos de 20 mm (este arma tenía munición perforante anticarro, pero no sé si los escoltas la llevaban, así que no tengo claro si este arma ligera pudo dañarlo) pero los ingleses llegaron a sumergirse, dejando, eso sí, una estela de petróleo. Se siguió tras esa pista con cargas de profundidad y el Grampus no salió más.

¿Qué es lo que estaba fallando en la Royan Navy? Claramente, el tipo de submarino no era el adecuado para estas operaciones. Si nos fijamos, se trataba de buques entre 1.475 y 1.800 toneladas, muy grandes, de hecho mayores que los buques que los cazaron. Con su gran tamaño y acechando alrededor de las bases de Augusta, Tobruk y Tarento, donde había patrullas antisubmarinas, se encontraron por la noche con escoltas italianos que los vieron desde lejos y los pudieron atacar antes de que se escabulleran.

La siguiente pérdida fue también de otro submarino demasiado grande. El 16 de julio el submarino Phoenix, de 1.760 toneladas, era hundido cerca de la base de Augusta por el torpedero Albatros. Hay que señalar que el Phoenix era un barco con muy mala suerte. O mala puntería. En el poco tiempo que estuvo de campaña, poco más de un mes, tuvo ocasión de disparar sus torpedos contra dos acorazados italianos, fallando en amabas ocasiones. De hecho, también lanzó contra el Albatros, sin acertarle. Este fallo ya fue mortal y el torpedero lo hundió con cargas de profundidad. Se perdió con toda su tripulación.

Pero a partir de este momento las pérdidas inglesas se redujeron mucho. Sus grandes submarinos de 1.700-1.800 toneladas habían sido hundidos o fueron retirados a zonas "blandas", menos peligrosas que las bases navales del enemigo. Y se iban a desplegar submarinos mucho menores, difíciles de detectar de noche y en inmersión, más eficaces, que comenzarían a cobrar un enorme peaje al enemigo.

Mientras, en cuando a pérdidas de submarinos, las cosas no le iban mejor a la Regia Marina...
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

Mensaje por Buscaglia »

Saludos.

Entramos hoy en el "debe" de esta ofensiva a ultranza submarina. Para finales de mes, la Regia Marina había perdido 6 sumergibles a cambio de esas tres victorias que ya hemos visto: un crucero, un petrolero y un mercante. Los seis primeros hundimientos del total de 87 submarinos que la Regia perdió durante la guerra. Más de 3.000 marinos muertos.


El primero, fue el Provana, que caía el 17 de junio, al norte de Orán, embestido por el cañonero galo La Curieuse, muriendo sus 60 tripulantes. Para final de mes se habían perdido cinco más. No voy a entrar en las causas de estas pérdidas. Ya en el foro se trató ampliamente sobre las malas características de los submarinos italianos (torretas demasiado grandes que los delataban de noche, estelas de sus torpedos muy visibles, lentitud en la inmersión, existencia de un aparato para mantener el sumergible en una cota estable, el "Robetto", que era continua fuente de ruidos...).

Incluso los buques más perfeccionados que todavía estaban en astillero (estoy pensando en la Clase Ammiragli, que con 38 torpedos de 450 mm - ¿quizá la mayor dotación de torpedos que ha llevado un submarino? - y 20.000 millas de autonomía) eran de relativa utilidad en un Mare Nostrum donde se volvía de la patrulla sin haber realizado ningún lanzamiento por falta de objetivos.

Si quiero señalar la insuficiencia del armamento AA. En este momento era de dos armas de 13 mm en sendos montajes simples. Esto proporcionaban una defensa muy escasa (posteriomente se pasó a 4 armas similares en dos montajes dobles, pero hasta 1943 no pudieron dotarse a los sumergibles de dos cañones de 20/65) en caso de ser sorprendidos por un avión.

La lucha entre aviones aliados y submarinos, sin embargo, comenzó de forma alagüeña. El 25 de junio el Sirena derribaba un cuatrimotor Sunderland, una auténtica hazaña con dos ametralladoras del 13. Pero pronto se vio quien llevaba las de ganar: el 28 otro Sunderland hundía al submarino Argonauta y el 29, en colaboración con buques de superficie, al Rubino. Un mes después, el 1 de agosto, el Delfino abatía un segundo Sunderland frente a Tobruk, capturando a 4 tripulantes.
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Re: Verano del 40: cuando Italia es la que ataca...

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Saludos.

En el mes de julio comenzó a operar la "segunda oleada" de submarinos italianos, sensiblemente inferior en número a la anterior. Los resultados fueron, sin embargo, similares a los de la primera oleada: lo que fallaba eran las prácticas operativas y, sobre todo, que no había objetivos sobre los que lanzar.


El 2 de julio el Marconi dañó con un torpedo al destructor HMS Vortigen, de la escuadra de Gibraltar. Le había lanzado ¡un torpedo! Supongo que con 4 lo hubiese mandado al fondo, pero las ordenanzas lo prohibían y el destructor enemigo se salvó. Lo señalo de nuevo: carece de todo sentido hacer el aproximamiento, encontrar la ocasión para lanzar un sólo artefacto. Sobre todo porque, a diferencia de los alemanes, los submarinos italianos a menudo volvían con todos los torpedos a puerto por haber agotado el combustible sin ver enemigo alguno.


El 4 de julio el submarino Pandora hundió al barco de guerra francés Rigault de Genouilly, de 1970 t. Lo denomino "barco de guerra" porque no sé muy bien a qué tipología adcribirlo (tenía 3 piezas de 138 mm, 4 AA 37 mm y 6 de 13. 2 mm, pero de muy lento andar) frente a las costas argelinas. Ese mismo día el Tarantini hundía al panameño Beme de 3.039 toneladas, frente al puerto de Haifa.


El 10 de julio una nueva victoria. El Sciré, del capitán Prini, hundió al Cheick, pequeño mercante francés de 1.058 toneladas. Al día siguiente, 11 de julio, cuando el Marconi volvía de su crucero, el capitán Chialamberto volvió a descubrir barcos de guerra enemigos. Esta vez apuntó contra el destructor Escort, de 1.375 toneladas. Volvió a lanzar un único artefacto, siguiendo las órdenes. Afortunadamente para él, en esta ocasión un sólo torpedo sirvió para hundir a su enemigo.

Ya no se produjeron más victorias ese mes por falta de enemigos en la mar y debido a queel número de submarinos de la "tercera oleada" era muy inferior. En total, en ese mes se habían hundido dos barcos de guerra de menos de 2.000 toneladas, 2 mercantes y dañado un destructor. Unos resultados paupérrimos.

Debido a ello, en Supermarina consideraron que deberían buscar un nuevo cazadero: en agosto sus submarinos saldrían por el estrecho de Gibraltar y buscarían sus presas en el transitado Atlántico.
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