La Guerra de los Boers

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Bothaville

En Winkelsdrift, de Wet recibió el mensaje de que el Presidente Steyn regresaba de su visita al Presidente Kruger y deseaba reunirse con él. De Wet dejó los comandos bajo el mando del Comandante C C Froneman con instrucciones para 'marchar en dirección a Bothaville' y se fue con una pequeña escolta a Ventersdorp en el Transvaal para reunirse con Steyn. Aunque los británicos no sabían, Steyn y De Wet decidieron que se intentaría invadir la Colonia del Cabo. La reunión de De Wet con Steyn fue el 31 de octubre y, para el 5 de noviembre, él y el Presidente regresaron con los comandos cerca de Bothaville. (De acuerdo con de Wet, también se suponía que el General Koos de la Rey estaba en la reunión, pero "se le impidió asistir").

Después del choque en Rensburg Drift, Knox decidió barrer hacia el oeste en un frente amplio, haciendo uso de la línea ferroviaria principal. Extendió su fuerza: la División Colonial acampando en Grootvlei, a cierta distancia al sur del actual Sasolburg; Los hombres de De Lisle en Koppies, entonces solo una estación; y Le Gallais en Honingspruit. El mismo Knox y su Estado Mayor estaban con De Lisle. Cierta inteligencia falsa hizo que Knox enviara a la División Colonial hacia el norte hacia el río Vaal así que no participaran en el avance hacia el oeste hacia Bothaville.

Le Gallais sabía muy bien que Bothaville había sido destruido unas semanas antes; él y sus hombres habían sido parte de una fuerza bajo el mando del Teniente General Archibald Hunter, que había pasado por el área a principios de agosto. Cerca de la ciudad, sus hombres fueron atacados por la artillería Boer a través del río Valsch. Esto fue a última hora de la tarde del 5 de noviembre. Dos soldados australianos, los soldados, troopers Albert Page y D R Fisher, del 4th South Australian Imperial Bushmen, describen cómo los boers abrieron fuego con un pompón y una bestia de 15 libras. Otro hombre, el soldado Tom Stott, dijo que "no se hizo mucho daño en ninguno de los lados", pero Fisher escribió que "... los proyectiles volaban en todas direcciones. Había una casa a poca distancia. Me puse detrás de ella con otros cuatro o cinco cuando el enemigo nos puso un pompón. Esa arma disparaba una granada de una libra y podía disparar 25 proyectiles sin parar. Pusieron alrededor de una docena en la casa donde estábamos y derrumbaron uno de los lados. Las piedras volaban en todas direcciones. Pensé que que estaba "encima de un árbol". Algunos de los caballos se alejaron, pero conseguí el mío y él me siguió durante aproximadamente una milla. Estaba bien fuera de la carretera entonces. Nuestras grandes armas luego vinieron y dispararon unos cuantos tiros. Luego se oscureció y el enemigo se dispersó. Pensaron que no los seguiríamos, pero lo hicimos. (Cartas de Troopers Tom Stott y D R Fisher, Fisher aparece en The Advertiser, Adelaide, 28 de diciembre de 1900.)

El campamento Boer en Doornkraal

Le Gallais y sus hombres acamparon esa noche en la plaza del pueblo y comprobaron que De Wet y Froneman habían llegado en el transcurso del día, probablemente de algunas personas negras locales. El comandante Steenekamp con el tren y la artillería también había pasado. Los Boers estaban acampados en Doornkraal, a poca distancia al sur de Bothaville, en una ligera depresión. Según el Times History of the War en Sudáfrica (Vol V, p 16 ), '[después de su escaramuza con Le Gallais ... De Wet se desplegó en la granja de Doornkraal, a unas cinco millas [8 km] del río, manteniendo el río Valsch entre él y las tropas británicas'. Los Boers seguramente habían estado allí algunos días, sin embargo, acampar en las ruinas de Bothaville hubiera sido desagradable. El Mayor General Knox estaba con los hombres de De Lisle en Elandsvley, a unos 10 km al noreste de la ciudad.

Fuente: THE CLASH WITH CHRISTIAAN DE WET AT DOORNKRAAL, 6 NOVEMBER 1900. Military History Journal Vol 16 No 6 - December 2015.

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La batalla

Los hombres de Le Gallais cruzaron el Valsch a las 04:00 horas y casi inmediatamente se encontraron con un piquete Boer de cinco hombres que estaban todos dormidos. El Mayor Kenneth Lean y el 8vo MI (Mounted Infantry) estaban a la cabeza y los Boers fueron capturados sin disparar un tiro. El rastro de los cañones Boer también fue claro y el avance continuó. Lean sabía que el laer (campamento) Boer estaba cerca y lo envió de vuelta por las armas. Tres cañones de la Batería 'U' se unieron a ellos y Lean y 67 hombres galoparon hacia adelante hasta una subida desde donde podían ver al laer Boer a 300 metros de distancia. Los hombres dormían, las armas y los carros dispersos y los caballos pastando sueltos. Para entonces ya eran las 05:30 horas. Los hombres de Lean se alinearon en la cresta de la subida y abrieron fuego rápido sobre el laager.

Completamente sorprendidos, la mayoría de los Boers agarraron los caballos que pudieron encontrar y galoparon, De Wet y Steyn incluidos. De Wet dijo de sus hombres que "un pánico los había atrapado". Ver a De Wet ensillar su caballo y abandonar la escena no puede haber inducido a sus hombres a ponerse de pie y defender su posición. Muchos de los Boers incluso se habían ido al galope y los esfuerzos de De Wet para reunir a los hombres no servían para nada (De Wet, 1903, pp 171-2).

El Mayor Lean y su 5to MI se dispersaron con la compañía Worcester en el centro, el Royal Irish sosteniendo un kraal a la izquierda y los Buffs a la derecha, ya que habían avanzado a una posición en el borde del laer Boer. El 8vo MI reforzó al 5to, ocupando una granja y un corral a la izquierda.

Alrededor de 130 Boers ocuparon un jardín con un importante muro de piedra y lucharon valientemente para salvar las armas que no pudieron poner en acción, siendo bañados con metralla y carcazas por las armas de la Batería 'U'. El banco de una pequeña presa también fue ocupado por los Boers que estaban en una posición fuerte para la defensa. El coronel le Gallais pronto estuvo en la escena y él y el teniente coronel Ross, segundo al mando, tomaron posición en la granja. Cuando la puerta de la granja estaba abierta, cualquiera que se moviera era claramente visible para los Boers a solo 100 metros de distancia. Le Gallais fue herido de muerte y Ross gravemente herido. Varios oficiales murieron y los 170 soldados británicos se encontraban en una situación crítica. Le Gallais había enviado a su oficial de Estado Mayor, el Mayor William Hickie, para traer a todos los hombres disponibles a la escena. Pasó una hora antes de que llegaran los refuerzos. Knox dejó su campamento a las 05:00 horas y pronto escuchó las armas de Le Gallais en acción. (Pakenham, 1979, págs. 475-6 cita a Hickie refiriéndose al general como "una mujer mayor", basándose en el hecho de que eran las 08:00 antes de que llegaran los refuerzos de De Lisle).

Cuando De Lisle llegó con más refuerzos alrededor de las 10:00 horas, tomó el mando. Los Boers, a quienes De Wet había logrado reunir y estaban tratando de contraatacar, fueron rechazados. De Lisle envió a sus hombres de Nueva Gales del Sur a la izquierda, donde dispararon contra el jardín y los Boers en la pequeña granja en su retaguardia. Más tarde llegaron otros refuerzos como ser algunos australianos occidentales bajo el mando del Teniente Darling. El jardín estaba rodeado, el contraataque rechazado y De Lisle optó por la acción decisiva. Por lo tanto, se ordenó al 5to MI y a los australianos occidentales de Darling que calaran las bayonetas y cargaran. Con el primer destello de acero, la bandera blanca subió y los Boers se rindieron. (De Beauvoir de Lisle, 1939, pp 112-13). De Lisle también describe cómo el Coronel Walter Ross fue herido por una bala que le alcanzó en la punta de la barbilla. ¡Se realizó una operación sin cloroformo en Kroonstad para extirpar su mandíbula inferior! Vivió con sopa y leche por un tiempo, pero más tarde descubrió que podía comer carne picada. Dirigió una brigada en la Primera Guerra Mundial como el General de Brigada Sir Walter Ross.

Imagen
Batalla de Bothaville................................................................................

Fuente: THE CLASH WITH CHRISTIAAN DE WET AT DOORNKRAAL, 6 NOVEMBER 1900. Military History Journal Vol 16 No 6 - December 2015.

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Las secuelas

De Wet y Steyn estaban en plena fuga y las armas y suministros que habían acumulado durante los últimos dos meses se habían perdido. De Wet afirmó (1903, pág. 171) que la pérdida de las armas les hizo poca diferencia "ya que nuestra munición para estas piezas estaba casi agotada". Para el comienzo de la guerra de guerrillas, tal material habría sido de alguna manera una ventaja dudosa para ellos. Los vagones y los suministros habrían sido una pérdida más significativa, pero las víctimas de los Boer fueron considerables.

Para los británicos, la pérdida de diez oficiales fue grave, y nada más que la pérdida de Philip le Gallais, un oficial de probada habilidad para contrarrestar las tácticas de la guerrilla. Los británicos persiguieron a sus enemigos golpeados, pero "encontraron que el enemigo se había dividido en pequeñas partidas y se había dispersado por todo el distrito" (Maurice, Vol. IV, p. 489). El comentario de The Times History (Vol. V, pág. 21) fue que "todavía no se sabía que la captura de armas y suministros era de importancia secundaria" en la guerra de guerrillas, que ahora estaba cobrando impulso. Si hubieran tenido éxito en capturar a De Wet y al presidente Marthinus Steyn durante la emboscada en Doornkraal, esto seguramente habría tenido un efecto significativo en el progreso de la guerra. Pero los dos hombres habían escapado, y lo que es verdaderamente notable es que poco más de quince días después, De Wet había reunido otra fuerza. Con 1.500 hombres y un cañón Krupp, siguió siendo una espina clavada en el costado de los británicos, superando a una guarnición británica atrincherada, fuerte en 450 hombres, y capturando la ciudad de Dewetsdorp en el sur del Estado Libre mientras se abría camino para invadir la Colonia del Cabo.

Imagen
Philip le Gallais, visto aquí con el uniforme de gala completo de un oficial del 8º de Húsares (reales irlandeses).....................................

Fuente: THE CLASH WITH CHRISTIAAN DE WET AT DOORNKRAAL, 6 NOVEMBER 1900. Military History Journal Vol 16 No 6 - December 2015.

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El General Botha en la Campaña de Spionkop, enero de 1900.

A principios de diciembre de 1899, unos dos meses después del estallido de la guerra anglo-bóer, el General Botha, que entonces, a los 37 años, era el general más joven de las fuerzas bóer, fue puesto al mando del frente de Tugela en Colenso. Aquí se enfrentaría al ejército británico bajo el mando del General Sir Redvers Buller, que intentaría relevar a las tropas británicas rodeadas en Ladysmith (ver Mapa 1). Botha tenía a su disposición 4.500 burgueses, cuatro cañones y un pompón. El General Buller comandaba una división reforzada de 20.000 oficiales y hombres, con 44 cañones. Sin embargo, Botha tendió su emboscada con tanta habilidad que el 15 de diciembre de 1899 Buller tropezó a ciegas con ella o, más correctamente, entró con los ojos abiertos a plena luz del día.

Los resultados para Buller y su ejército fueron, por supuesto, desastrosos. Se retiró del campo de batalla habiendo sufrido más de 1.300 bajas (según sus propios informes) y dejando intactos 10 cañones de campaña y 12 carros de municiones totalmente cargados. Dos días después de la batalla, Buller fue reemplazado como comandante en jefe británico en Sudáfrica, por el Mariscal de Campo Lord Roberts. Sin embargo, siguió siendo comandante de las fuerzas británicas en Natal y, por lo tanto, adversario de Botha en las batallas posteriores de la línea del Tugela.

A pesar de su notable victoria en Colenso, la fuerza de Botha no fue lo suficientemente fuerte como para destruir el ejército de Buller. Tampoco, con la mayoría de los comandos Boer en Natal comprometidos en el inútil asedio de Ladysmith, pudo arrebatarle la iniciativa al enemigo. A salvo y fuera de peligro en Chieveley y Frere, Buller pudo recuperar la compostura y reconstruir su ejército, y no había nada que Botha pudiera hacer en las circunstancias excepto prepararse para la reanudación de la ofensiva británica.

De hecho, a principios de enero de 1900, el Presidente Kruger intentó romper el estancamiento. Ordenó un ataque total sobre el rasgo dominante de Platrand (es decir, Caesar's Camp y Wagon Hill), un sector vital en las defensas británicas alrededor de Ladysmith (ver Mapa 1). De esta manera, el presidente esperaba que la fortaleza pudiera ser reducida y los comandos empeñados allí liberados para operaciones ofensivas en el sur de Natal y en el frente occidental al sur de Kimberley. Pero el enfermizo Comandante General Piet Joubert y su indiferente adjunto, el General Schalk Burger, hicieron un terrible lío del ataque. Sacrificaron vergonzosamente a la heroica vanguardia de la columna de asalto: un puñado de Free Staters y Transvalers que en las primeras horas de la mañana del 06 de enero de 1900 llegaron a la línea de la cresta de Platrand y estuvieron a punto de ocupar la cresta y abrir una brecha en el perímetro defensivo.

Para entonces, el ejército de Buller se había visto reforzado con la llegada de la 5ta División al mando del Teniente General Sir Charles Warren con más de 30.000 oficiales y hombres, con 66 cañones. El General Warren, un excéntrico y seguro de sí mismo veterano de 59 (años), no se ganó precisamente el cariño de su comandante por sus críticas abiertas a la inacción de Buller desde la batalla de Colenso. Cuando sugirió que el próximo ataque debería dirigirse hacia Hlangwane Hill, que de hecho era el eslabón débil de las defensas de Colenso, Buller lo interrumpió. "¿Qué sabe usted al respecto?" preguntó. Buller ya había decidido pasar por alto la posición de Colenso moviendo la mayor parte de su ejército unas 20 millas río arriba y abriéndose paso hasta Ladysmith en un amplio movimiento de flanqueo.

Imagen
Mapa Nro 1.........................................

Fuente: GENERAL BOTHA IN THE SPIOENKOP CAMPAIGN JANUARY 1900. C.J. Barnard. Military History Journal Vol 2 No 1 - June 1971

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El General Botha en la Campaña de Spionkop, enero de 1900.

El desplazamiento se inició el 10 de enero de 1900 después de dos días de lluvia incesante. El aguacero había convertido el campo en un lodazal y cada pequeño arroyo en un torrente. Dejando una brigada y cuatro cañones navales en Chieveley para enmascarar la posición de Colenso, Buller se deslizó hacia el oeste a través de la llanura empapada con el resto de su ejército: 24.000 hombres con 58 cañones, acompañados por enormes columnas de municiones y suministros. Le tomó seis días concentrarse en su base avanzada, Springfield, 16 millas al oeste, y acumular suministros para 16 días (ver Mapa 1). La lenta y torpe procesión descartó la posibilidad de una sorpresa y confirmó la siguiente opinión sobre Buller de uno de sus oficiales de Estado Mayor: “Se preocupó de que los suministros fueran abundantes, pero a menudo, y a costa suya y nuestra, antepuso la logística a la estrategia en momentos críticos”.

El plan de Buller para el avance, muy brevemente, fue el siguiente: el Major-General Lyttelton debía cruzar el río Tugela en Potgieter's Drift con dos brigadas de infantería, una batería de obuses y una batería de campaña (en total, aproximadamente 9.000 hombres y 12 cañones) para llevar a cabo una operación de contención contra los bóers en el arco de colinas frente a los bucles hacia el norte en el río. El General Warren cruzaría por Trichardt's Drift, cinco millas río arriba, con tres brigadas de infantería, una brigada montada y seis baterías de artillería de campaña (en total 15.000 hombres y 36 cañones). Debía abrirse camino alrededor de la gran barrera de colinas al oeste de Spioenkop, la cordillera de Tabanyama, para girar por el flanco de los bóers que Buller creía que descansaba en Bastion Hill. Luego, habiendo llegado al área de Acton Homes, debía avanzar por el camino sobre la llanura ondulada hacia Ladysmith a retaguardia de las colinas. Lyttelton comenzó a cruzar el río en la madrugada del 17 de enero y Warren más tarde ese mismo día (ver Mapa 2).

Tras la batalla de Colenso el General Botha, como ya se ha dicho, se preparó para el próximo ataque británico. Creía que este ataque se lanzaría nuevamente en el sector de Colenso, debido a su proximidad al ferrocarril y su vulnerabilidad a un movimiento de flanqueo a su izquierda, hacia Hlangwane Hill y las crestas más al este. Hacia fines de diciembre de 1899 se sintió indispuesto, exhausto, según dijo, por la tensión y la ansiedad de las semanas anteriores y por la presión del trabajo, día y noche (y, podría haber agregado, bajo el fuego constante de los obuses). Cuando su antiguo jefe, el General Lucas Meyer, regresó a Colenso a principios de enero de 1900 después de un tratamiento médico de dos meses en Pretoria, Botha esperaba poder tomarse un breve período de licencia. Este era el estado de las cosas cuando el General Buller emprendió su marcha hacia el Alto Tugela.

Los bóers en el área en ese momento sumaban solo unos 1.000 - 500 hombres del Estado libre con un cañón al mando del General Andries Cronje en Brakfontein, frente a Potgieter's Drift, y 500 hombres de Johannesburgo en Porrit's Drift (ver mapa 1). Al informar sobre el movimiento británico al General Joubert, Botha enfatizó la urgencia de enviar refuerzos al Alto Tugela desde Ladysmith. Los refuerzos de su propio frente en Colenso partieron durante la noche. Los días siguientes, a partir del 11 de enero, fueron un período de actividad febril para Botha. Temprano en la mañana, mucho antes del amanecer, salía de su cuartel general en Colenso rumbo al sector amenazado, un recorrido de tres horas y media a caballo. Allí supervisó la construcción de defensas en el área de Brakfontein, ya que se esperaba que los británicos atacaran por la vía de Potgieter's Drift. Por las tardes después de la puesta del sol regresó nuevamente a Colenso para organizar el envío de refuerzos adicionales, municiones y suministros, y para dictar sus informes al presidente Kruger y al general Joubert.

No trasladó su cuartel general al Alto Tugela porque todavía esperaba poder escapar de permiso antes del inminente ataque. Sin embargo, cuando mencionó su indisposición en uno de sus informes, insinuando que el General Schalk Burger o el General Daniel Erasmus serían puestos al mando en el Alto Tugela, y luego expresó su deseo de tomarse unos días de licencia, intervino el presidente Kruger. Indicó de manera inequívoca que quería que Botha tomara el mando del nuevo frente a toda costa. Aquí, dijo el presidente, cada hombre tendría que luchar hasta el límite. En un telegrama a Botha le pidió -“respetuosamente”- que no insistiera en marcharse hasta que se hubiera librado la batalla. "Ik beschouw dat uwe tegenwoordigheid onder deze moeilijke omstandigheden ten uwent onmisbaar is", dijo, "God zal u helpen en ondersteunen in uwe moeilijke taak". (“Considero indispensable vuestra presencia en las difíciles circunstancias de vuestro frente. Dios os ayudará y sostendrá en vuestra onerosa tarea”).

Imagen
Mapa Nro 2.........................................

Fuente: GENERAL BOTHA IN THE SPIOENKOP CAMPAIGN JANUARY 1900. C.J. Barnard. Military History Journal Vol 2 No 1 - June 1971

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El General Botha en la Campaña de Spionkop, enero de 1900.

En lo que concernía a Botha, era eso. Partió hacia el Alto Tugela en la mañana del 16 de enero. Las fuerzas Boer en el área se habían reforzado en ese momento a aproximadamente 4.000 hombres con cuatro cañones de campaña de 75 mm y dos pompones (para oponerse, como se recordará, a un ejército de 24.000 hombres con 58 cañones). Además, los comandos se desplegaron (desde Twin Peaks hasta Doringkop) en previsión de un ataque a través de Potgieter's Drift y posiblemente Munger's Drift y Skiet Drift (ver los mapas 1 y 2). La noticia de que Botha había llegado para tomar el mando fue recibida con gran satisfacción por parte de oficiales y soldados. Como dijo un ciudadano, "fue un alivio: uno sentía como si se hubiera quitado de la mente un peso de duda, preocupación y ansiedad".

Botha pasó la noche en el campamento del General Tobias Smuts detrás de Vaalkrans, todavía sintiéndose enfermo. La mañana siguiente amaneció húmeda y con niebla después de la lluvia nocturna, pero desde las laderas más bajas de las colinas, las tropas del general Lyttelton, que habían cruzado el río durante la noche, podían verse en los koppies (pequeñas colinas) al norte de Potgieter's Drift. A las 5 a.m., los obuses de Lyttelton, apoyados por 10 cañones navales de largo alcance en las colinas dominantes al sur del río, abrieron fuego, un bombardeo que continuaría durante los próximos siete días. A las 8 en punto, Botha se dirigió al cuartel general del General Schalk Burger, preocupado por su flanco derecho, que colgaba peligrosamente en el aire. Fue aquí donde se enteró de los cruces en Trichardt's Drift, donde el General Warren estaba en ese momento trasladando la mayor parte del ejército de Buller a la orilla norte del Tugela. Aparte de un piquete de 500 ciudadanos del Estado Libre y Pretoria en el llamado Wapadnek (paso de la ruta de carretas) al oeste de Spioenkop, la cordillera de Tabanyama estaba completamente indefensa. Quinientos hombres contra un ejército de 15.000 apoyados por 36 cañones.

Aunque profundamente preocupado por el siniestro giro de los acontecimientos, Botha ahora jugaba todo con su esperanza de que los generales británicos no tuvieran la audacia de un avance inmediato. Durante la tarde regresó hasta Colenso para sacar más refuerzos de las ya tenues líneas en ese frente. Esa noche estaba tan agotado que tuvo que hacer sus arreglos y dictar sus despachos acostado. Pero a su regreso al Alto Tugela al día siguiente (18 de enero) su esperanza se había cumplido.

El General Warren creía que había miles de bóers en las colinas frente a él. No tenía intención de avanzar antes de haber cruzado el río con toda su fuerza y ​​todos sus cañones y carros, una procesión de 15 millas con 15.000 bueyes. El cruce se completó solo después de tres días, y para entonces había llegado a la conclusión de que la marcha de flanqueo a través de Acton Homes, que Buller había ordenado, era inviable. El recorrido, consideró, demasiado largo para su enorme tren de equipajes, sin el cual le era impensable moverse. En cambio, eligió la ruta directa a través de Wapadnek y ordenó un ataque frontal contra la cordillera de Tabanyama a la mañana siguiente, 20 de enero, para despejar el camino. Lord Dundonald, que se había adelantado al área de Acton Homes con su brigada montada y había tendido una emboscada allí a una patrulla Boer, fue llamado a regresar, para gran fastidio de Dundonald.

Estas laboriosas maniobras le sentaban admirablemente a Botha. Le permitieron extender su frente siete millas a lo largo de la cordillera de Tabanyama y más allá de la carretera cerca de Acton Homes. En este frente, Botha tenía a su disposición solo 1.800 hombres, tres cañones de campaña de 75 mm y un pompón. Pero las posiciones que seleccionó en consulta con sus oficiales demostraron una vez más cuán hábil táctico era. Desde los puntos de vista británicos en el valle de Tugela, solo se veían las crestas delanteras de Tabanyama (desde Piquet Hill hasta Bastion Hill). Sin embargo, la verdadera cima de la cordillera se encontraba de 600 a 2.000 yardas más atrás. Fue a lo largo de esta cresta, fuera de la vista del enemigo y con un buen campo de tiro sobre las suaves pendientes hacia las crestas delanteras, que Botha ordenó a sus burgueses atrincherarse. El futuro General Jan Kemp, que fue uno de los cornetas de campo (field cornet - veldkornet *) de Botha en Tabanyama, comentó más tarde: "Al moet ek dit self sê, ons offisiere het darem goed geweet wat hulle doen toe hulle die stellings gekies het". (“Aunque tengo que decirlo yo mismo, nuestros oficiales ciertamente sabían lo que estaban haciendo cuando seleccionaron esos puestos”).

* Funcionario boer investdo con el rango y responsabilidad de un oficial militar en tiempo de guerra, tuvo su origen en el puesto de veldwachtmeester en la colonia holandesa del Cabo.

Fuente: GENERAL BOTHA IN THE SPIOENKOP CAMPAIGN JANUARY 1900. C.J. Barnard. Military History Journal Vol 2 No 1 - June 1971

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El General Botha en la Campaña de Spionkop, enero de 1900.

El ataque a Tabanyama comenzó a las 3 a. m. del sábado 20 de enero de 1900. La 11ª Brigada (o Lancashire) del Major-General Woodgate lideró el ascenso por las empinadas laderas hasta las crestas delanteras, seguida por la 5ª Brigada (o irlandesa) del Major-General Hart. Dado que estas laderas eran terreno muerto para los bóers, las tropas llegaron a las cimas en tres horas prácticamente sin oposición. La cresta real de la cordillera ahora se reveló al General Warren, y se dio cuenta de que los bóers estaban atrincherados a lo largo de ella. Después de que sus baterías de campaña fueran llevadas a Three Tree Hill, Warren abrió fuego contra las colinas que tenía delante con sus 36 cañones de quince libras. Cuando el bombardeo se mantuvo durante cuatro horas, el General Hart comenzó a avanzar más allá de las crestas del sur con cuatro batallones y medio: fusileros de Lancashire, fusileros reales de Dublín, fusileros reales de Inniskilling, el regimiento fronterizo y el regimiento de York y Lancaster.

A medida que los batallones avanzaban dentro del alcance de los fusiles, los hombres de Botha respondieron con su habitual fuego letal de Mauser. Un oficial de los Fusileros de Lancashire describió el curso posterior del ataque de la siguiente manera: “Al poco tiempo, debido a la aspereza de la superficie, a la fatiga y al desfallecimiento, la línea se desordenó y se afirmó una tendencia incontrolable a acumularse en las hondonadas el suelo para refugio, para respiro, y para tomar la resolución para un nuevo avance. En las primeras ocasiones, el alto fue momentáneo, pero el impulso de demorarse fue creciendo hasta que finalmente, cuando la sensación de peligro físico superó la resolución mental, y las colinas se vislumbraron más amenazantes, el lento progreso se detuvo para siempre y todo, y los atacantes cansados ​​y desanimados solo anhelaban la oscuridad”.

La infantería había sido controlada e inmovilizada, y después del anochecer se retiraron por debajo de las crestas del sur. Esa noche los Boers, cansados ​​como estaban, continuaron trabajando en sus defensas. Observaron las linternas de las ambulancias británicas y el personal médico que recogía a los muertos y heridos. Para protegerse de un posible ataque nocturno, los burgueses ocasionalmente disparaban ráfagas cortas con sus Mauser y lanzaban bengalas para iluminar las laderas. A la mañana siguiente, domingo 21 de enero, el General Warren, que en ese momento había alineado las crestas del sur con sus tres brigadas de infantería y su brigada montada, ahora desmontada, reanudó el ataque con un fuerte apoyo de artillería. Las tropas fueron nuevamente repelidas. Pero los burgueses de Botha comenzaban a mostrar signos de vacilación a medida que más proyectiles golpeaban las trincheras, destruyéndolas, matando y mutilando. El conocido capellán del Estado Libre, el reverendo J. D. Kestell, dio cuenta de la conducta de Botha ese día en sus memorias.

“Visité el campo de batalla… el domingo 21 de enero, cuando el bombardeo estaba en su punto más feroz”, escribió Kestell. “Descubrí que a menudo había sido tan intolerable que los burgueses fueran expulsados ​​de los terraplenes y obligados a buscar refugio detrás de las laderas de las colinas. Pero siempre habían regresado y mantenido un fuego continuo sobre los soldados que avanzaban. También descubrí que los ingleses siempre habían sido rechazados, pero que sus repetidos ataques no habían tenido un efecto moral satisfactorio en los burgueses. Sin embargo, la dirección de los asuntos estaba en manos del... General Louis Botha, que no había hombre mejor calificado que él para alentar a los burgueses. Así como en Colenso, aquí cabalgaba de posición en posición, y cada vez que los burgueses, como he relatado, estaban desanimados y a punto de ceder bajo el terrible bombardeo, él aparecía como de la nada y se las arreglaba para hacerlos volver a las posiciones por 'suave persuasión', como él lo expresó, o por otros medios”.

El General Warren no intentó otro asalto al día siguiente, lunes 22 de enero, pero el fuego de artillería continuó y nubes de polvo y vapores de lidita se elevaron sobre las colinas. Botha informó que los burgueses abandonaban el frente en mayor número que los refuerzos que llegaban. Él mismo tenía un afeitado estrecho cuando le dispararon a su caballo debajo de él. Las tropas de Warren fueron reforzadas por la mañana con otra brigada de infantería y cuatro obuses a más de 18.000 hombres y 40 cañones. Su fuerza ahora superaba en número a la de Botha por diez a uno en hombres y artillería, sin embargo, fueron los generales británicos quienes se vieron obligados por la tensión de la batalla a dar un paso imprudente.

Durante todo este tiempo, el General Buller había estado observando las operaciones de Warren desde su cuartel general en Mount Alice, como lo expresó el Times History, como un árbitro imparcial en las maniobras. Había permitido que Warren convirtiera su plan original buscar el flanco de los bóers en un ataque frontal. Cuando visitó a Warren y se enteró de que ahora se proponía desmoralizar a los bóers con tres o cuatro días de bombardeos continuos, Buller no quiso ni oír hablar de ello. Durante los últimos seis días, Warren no había logrado nada y Buller ahora, comprensiblemente, insistía en los resultados, de lo contrario, dijo, retiraría la fuerza de Warren al otro lado del Tugela. Warren respondió que solo podía pasar por el Wapadnek después de haber tomado Spioenkop primero, después de lo cual se dijo que Buller comentó irritado: "Por supuesto que debes tomar Spioenkop".

Y así se decidió ocupar esta imponente colina, cuya cima plana y rocosa se eleva 1.470 pies sobre el Tugela. Para Warren, la operación iba a ser simplemente el primer paso en la reanudación de su ataque a Tabanyama y, al mismo tiempo, una salvaguardia contra una retirada humillante. Para Buller, era un medio para que Warren tomara alguna medida. Cuando Buller le dijo a uno de los oficiales de su estado mayor que acompañara a la fuerza de asalto a Spioenkop, este último le preguntó qué debía hacer la fuerza cuando hubiera tomado la colina. Buller pensó por un momento y respondió: “Tiene que quedarse ahí”. Por lo tanto, los atacantes simplemente debían establecerse en la colina. No iba a haber ningún ataque en ningún otro lugar a lo largo del frente para apoyarlos. El resto del ejército de Buller debía mirar y no hacer nada. Que Botha, con 1.800 hombres y algunas armas, pudiera obligar a Buller y Warren a participar en una operación tan azarosa no fue un logro menor.

Imagen
Bosquejo de Spioenkop y la cadena de colinas al este, visto desde el lado Boer (es decir, desde el norte). Hay que tener en cuenta las posiciones de los cañones Krupp y Pom-Pom que se arrastraron cuesta arriba en la mañana del 24 de enero de 1900 para apoyar el contraataque en Spioenkop por el Comandante Prinsloo y sus burgueses. Las líneas punteadas muestran la ruta de Prinsloo y la posición que ocuparon sus hombres a lo largo de la línea de la cresta. Dejaron sus caballos en el barranco marcado con una “X” y luego subieron el cerro....................

Fuente: GENERAL BOTHA IN THE SPIOENKOP CAMPAIGN JANUARY 1900. C.J. Barnard. Military History Journal Vol 2 No 1 - June 1971

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Re: La Guerra de los Boers

Mensaje por Prinzregent »

Resubidas (espero que acertadamente) dos imágenes caídas en la página 1, sobre el cañón Schneider-Creussot y los Kommandos bóer.
“¿No es extraño?; los mismos que se ríen de los adivinos se toman en serio a los economistas”. Anónimo

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Re: La Guerra de los Boers

Mensaje por Tigre »

Hola a todos :D; algo más al respecto...................................

El General Botha en la Campaña de Spionkop, enero de 1900.

La fuerza para capturar Spioenkop estaba comandada por el General Woodgate y consistía en los Lancashire Fusiliers, seis compañías de Royal Lancaster y dos de South Lancashire, la infantería montada de Thorneycroft y media compañía de ingenieros reales, en total aproximadamente 1.700 oficiales y hombres. La columna partió de su punto de encuentro, un barranco al sur de Three Tree Hill, a las 20:30 horas en la noche del 23 de enero. A las 23:00 horas en punto comenzó el ascenso, en fila india por el espolón suroeste de la colina con el Coronel Thorneycroft a la cabeza. Hacia las 03:00 horas de la mañana – miércoles 24 de enero de 1900 – cuando el espolón se ensanchaba hacia la cumbre, las tropas se desplegaron en la hierba húmeda en plena oscuridad (ver Mapa 3).

Spioenkop fue ocupado esa noche por un destacamento de unos 50 burgueses de Vryheid y voluntarios alemanes. Al parecer, se habían ido a dormir después de haber completado el emplazamiento de un cañón de campaña de 75 mm que Botha tenía la intención de colocar en la colina a la mañana siguiente. Unos cuantos piquetes cerca de la parte superior del espolón se despertaron por el movimiento de los pies que tenían delante. Hubo un fuerte "¡Werda!" seguido de una salva de fuego de fusil. Entonces la tropa entró a punta de bayoneta, entre gritos de “¡Majuba!”, “¡Bronkhorstspruit!”. Los piquetes dieron media vuelta y huyeron, gritando “Hardloop burgers, die Engelse is op die kop!” ("¡Corran ciudadanos, los ingleses están arriba!") un hombre recibió bayonetazos. El resto, agarrando instintivamente sus rifles y bandoleras, lograron escapar. Habiendo capturado la cumbre, las tropas dieron tres vítores. Los artilleros que esperaban en Three Tree Hill respondieron disparando un proyectil estrella al aire. Luego, las baterías abrieron fuego contra los accesos a Spioenkop en un esfuerzo por evitar que los bóers recuperaran la colina.

Ahora eran aproximadamente las 04:00 horas en punto. Las crestas de Spioenkop y las otras colinas de la zona estaban envueltas en una densa niebla. Los ingenieros delinearon una posición para una trinchera a lo largo de lo que les pareció ser la línea de la cresta norte de la cumbre de (aproximadamente) 400 yardas cuadradas de Spioenkop. De hecho, la posición estaba entre 50 y 200 yardas por debajo de la línea de cresta. Además, era virtualmente imposible atrincherarse en la cima rocosa y las trincheras junto con sus parapetos de piedra no tenían más de dos pies y medio o tres pies de profundidad.

Mientras tanto, los burgueses de Vryheid habían llegado sin aliento y confundidos a la tienda de Botha en el koppie al norte de Spioenkop con las noticias de lo que había sucedido. No consta lo que les dijo. En circunstancias como estas, Botha era un comandante frío, tranquilo e inquebrantable. Spioenkop simplemente tenía que ser recapturado. Para entonces también se había dado la alarma en el laager de Carolina y Lydenburg, donde el General Schalk Burger había pasado la noche. Burger ordenó al comandante de Carolina, Hendrik Prinsloo, uno de los mejores oficiales de las fuerzas bóer, que asaltara la colina con un destacamento de sus hombres. Botha fue informado de esta instrucción. Hay pruebas de que Prinsloo acudió al galope al cuartel general de Botha para discutir la situación y recibir sus órdenes finales. Botha acordó reforzar el ataque de Prinsloo desde Tabanyama y apoyarlo con fusiles y fuego de artillería.

Antes de comenzar su ascenso, Prinsloo, de acuerdo con las órdenes de Botha, coordinó el apoyo de fuego desde su retaguardia. Se transportó un cañón de campaña Krupp de 75 mm y un pompón a las crestas al este de Spioenkop y se colocó un destacamento de 50 burgueses en Aloe Knoll, una característica prominente en el vértice del espolón oriental de la colina. Poco después de las 07:00 horas en punto, Prinsloo y aproximadamente 65 hombres de Carolina (luego reforzados a 84) llegaron a un punto a cierta distancia por debajo de la cumbre nororiental de Spioenkop (ver croquis en el post anterior). Aquí Prinsloo se dirigió a ellos en la niebla de la siguiente manera: “Burgers, ons gaan onder die vyand in en ons sal nie almal terugkom nie. Doen julle plig en vertrou op die Here. (“Burgueses, vamos contra el enemigo y no todos nosotros regresaremos. Cumplan con su deber y confíen en el Señor”). Luego los dispersó y los condujo a la cumbre, los hombres moviéndose con cautela de roca en roca como cazadores acechando a su presa.

A lo largo de la línea de la cresta chocaron con destacamentos de las tropas de Woodgate que habían avanzado cuando se descubrió (cuando la niebla se disipó un poco) que la trinchera principal había sido ubicada incorrectamente. Se produjeron feroces combates y la batalla de Spioenkop estaba en marcha. Aquí y allá los intercambios eran cuerpo a cuerpo, con burgueses arrancando rifles de las manos de los soldados. Hubo graves bajas en ambos lados en el tiroteo a quemarropa y el fuego de Mauser y Lee-Metford formó una nube en la niebla. Cuando la niebla se disipó repentinamente entre las 08:00 y las 08:30 horas, una tormenta de balas azotó la cima de Spioenkop desde las colinas por todos lados: desde Twin Peak occidental, Aloe Knoll, Conical Hill y Green Hill, donde los burgueses habían estado esperando con el dedo en el gatillo.

Imagen
Mapa Nro 3......................................................

Fuente: GENERAL BOTHA IN THE SPIOENKOP CAMPAIGN JANUARY 1900. C.J. Barnard. Military History Journal Vol 2 No 1 - June 1971

Saludos. Raúl M :carapoker:.
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