Campaña en las montañas italianas.

Alemania, EE.UU, Gran Bretaña, Italia, Balcanes, Africa del Norte..etc

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Campaña en las montañas italianas.

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Hola a todos :D; un artículo de la época............................

Campaña en las montañas italianas.

Las tropas francesas involucradas en la campaña en Túnez se formaron silenciosamente y sin ayuda externa a lo largo de 1941/42 bajo el mando del General Juin. Olvidado el limitado armamento de 1940, estas tropas retomaron la lucha y, sin embargo, lograron desempeñar un papel esencial en las batallas y, gracias a grandes esfuerzos y sacrificios, lograron grandes éxitos.

Compuesto por las unidades del ejército creadas en 1943, las tropas de reserva y las tropas de los servicios de retaguardia del frente, el Cuerpo Expedicionario Francés (CEF) se convirtió en un instrumento de combate de primera clase con el inicio de la campaña en Italia. Surgido del antiguo Ejército Africano y reforzado por voluntarios llegados desde Francia vía España, este cuerpo presentaba excelentes características.

Los africanos han tenido recientemente (durante la SGM) la oportunidad de demostrar su tradicional reputación como combatientes: una fuerza resistente, persistente y bien entrenada, líderes y personal respetados y experimentados que están a la altura de la tarea y en quienes tanto los mandos inferiores como las tropas tienen confianza .

Bajo el mando del General de Ejército Juin, el CEF estaba compuesta originalmente por dos divisiones (2e Div. d'infanterie marocaine: 2e DIM y 3e Div. d'infanterie algérienne: 3e DIA) y varias tropas de reserva (4e Div. marocaine de montagne : 4e DMM y 1re Div. France libre: 1re DFL), así como tres brigadas de jinetes marroquíes (alrededor de 9.000 hombres) y nuevas tropas de reserva adicionales, es decir, un pequeño ejército. Las primeras unidades del CEF desembarcaron en Italia en noviembre de 1943.

Las montañas nevadas del sector de los Abruzos (diciembre de 1943 a marzo de 1944).

La primera fase de la campaña italiana terminó con la toma de Nápoles por los anglosajones y el armisticio de noviembre (sic) de 1943. A partir de ahora los aliados tuvieron aeródromos y el gran puerto de Nápoles. Esto aseguró el suministro de todas aquellas fuerzas que no sólo debían ayudar a mantener el territorio conquistado, sino que también debían iniciar la marcha contra Roma.

Entre Nápoles y Roma hay crestas montañosas difíciles de cruzar que alcanzan los 2000 m. Estas montañas son aún más inaccesibles desde el sur y el sureste porque tienen pendientes extremadamente pronunciadas, hecho que los alemanes aprovecharon considerablemente a la hora de diseñar su sistema de defensa. Aparte de las estrechas franjas a lo largo de los dos mares, que permiten sortear las montañas, sólo hay un eje utilizable: el valle del Liri.

Pero el acceso a este eje está bloqueado por un promontorio, sobre el que se encuentra el famoso monasterio de Cassino. Por este motivo, los combates continuaron hasta mayo de 1944 por la posesión de estas estribaciones. El CEF estuvo desplegado al norte de Cassino hasta marzo de 1944 y luego al sur en mayo de 1944 con la tarea de cubrir y apoyar los ataques aliados contra Cassino y el valle de Liri.

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Fuente: Feldzug im italienischen Gebirge. ASMZ : Sicherheit Schweiz : Allgemeine schweizerische Militärzeitschrift. Band (Jahr): 114 (1948). Heft 3

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Hola a todos :D; algo más...........................

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Las montañas nevadas del sector de los Abruzos (diciembre de 1943 a marzo de 1944).

El 11 de diciembre de 1943, la 2º DIM recién llegada fue desplegada en medio del dispositivo aliado, es decir, en el límite entre el 5º Ejército estadounidense que luchaba en el lado del Tirreno de los Abruzos y el 8º Ejército británico en el sector del Adriático; se encontraba justo enfrente de los picos nevados de los Abruzos, en medio de la región montañosa. Originalmente bajo el mando del 6º Cuerpo de Ejército estadounidense, ocupó Pantano (895 m) el 17 de diciembre, los accesos a Monna Casale el 18 de diciembre y el macizo de Mainarde (2070 m) el 28 de diciembre.

Después de que el nuevo año comenzara con una terrible tormenta de nieve, el 03 de enero de 1944 llegó una segunda división francesa: la 3º DIA. El CEF, ahora bajo el mando del General Juin, asumió la tarea del 6º Cuerpo de Ejército estadounidense en esta zona. La misión especificaba cubrir al 2º Cuerpo de Ejército estadounidense en Cassino y llegar a la línea San Elia - Atuia.

El alto mando aliado esperaba la caída de Cassino, un avance a través del valle del Liri y un posterior avance hacia Roma. Se preparó el desembarco de un cuerpo de ejército cerca de Roma. Este cuerpo de ejército ayudaría silenciosamente a provocar el colapso de las fuerzas alemanas en la península amenazando el flanco. El 22 de enero se realizó este desembarco en Anzio y Nettuno.

El CEF ocupaba inicialmente Costa San Pietro y Monna Casale (1395 m). La tarde del 13 de enero colapsó la “Línea Gustav” alemana. El 16 de enero se llegó a San Elia y al Rápido, pero la salida a San Biaggo permaneció bloqueada. Por lo tanto, el 21 de enero se reanudará el ataque con el ala derecha del CEF para abrir el camino a Anna. El ataque encontró una feroz resistencia alemana y fracasó. Ya no se puede ejecutar una repetición, ya que el CEF recibió la nueva tarea de cubrir inmediatamente el ataque del 2º Cuerpo de Ejército estadounidense a Cassino y tomar las posiciones enemigas de Belvedére y Colle Abate, ambas posiciones que defendían Cassino y flanqueaban la colina del monasterio.

El ataque a Belvedere dio comienzo el 25 de enero y duró 10 días con combates muy duros, destacando especialmente la 3º DIA. Belvedere y Colle Abate cayeron en nuestras manos. La línea Gustav vuelve a mi mente. Pero el 2.º Cuerpo de Ejército estadounidense no logró atacar Cassino. El plan de ataque general no puede desarrollarse más por el momento. Sin embargo, el éxito del CEF impidió que el enemigo retirara sus fuerzas del frente de Cassino en favor de la defensa de la cabeza de playa de Anzio.

Esto favorece el establecimiento de la cabeza de playa aliada en el norte. A partir del 05 de febrero, la defensa contra el CEF se endureció. El 5º Ejército estadounidense intentó obstinadamente abrir el valle del Liri mediante costosos ataques. Pero los alemanes resisten con la misma perseverancia y el paso sigue bloqueado.

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Fuente: Feldzug im italienischen Gebirge. ASMZ : Sicherheit Schweiz : Allgemeine schweizerische Militärzeitschrift. Band (Jahr): 114 (1948). Heft 3

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Ofensiva de primavera y avance sobre Roma (11 de mayo al 05 de junio de 1944).

Contrariamente a los planes del estado mayor aliado, el ataque frontal a Cassino durante el invierno no produjo el resultado deseado. Se reanudará el ataque, ampliando el frente hasta el mar Tirreno combinando todas las fuerzas del 5º y 8º Ejércitos. El tramo frontal desde Monte Cairo hasta el mar Adriático debería permanecer pasivo. En el contexto de este ataque frontal, el General Juin añade ahora su sofisticado plan, que pretende llevar fuerzas conocidas a través de una cadena montañosa que se describe como intransitable y "poco estratégica" hasta la retaguardia de las posiciones alemanas.

El CEF se encuentra a lo largo del Garigliano, en el ala derecha del 5º Ejército estadounidense, apoyándose a la derecha en el Liri, frente al 8º Ejército británico, que está estacionado en Cassino. El cuerpo francés mantiene la cabeza de puente de Ornito en las laderas de las montañas Ausoni y tiene frente a sí el gran macizo del Monte Aurunci con el pico más alto de Petrella (1.500 m).

El cuerpo está formado por cuatro divisiones y tres brigadas de caballería. La 4º DMM, reforzada por caballería, se formó como una fuerza de montaña bajo el mando del General Sévez. Con esta unidad militar reforzada, el General Juin quiere cruzar las montañas Aurunci tan pronto como se rompan las líneas alemanas.

La misión es: llegar a la carretera Itri-Pico, ayudar a la 3º DIA a abrir el paso de Esperia y luego llegar a la retaguardia de la línea Hitler, que bloquea el valle del Liri en la zona de Pontecorvo. El General Juin prevé tres fases en su plan de batalla:

1. Ruptura;
2. Avance a través de las montañas Aurunci;
3. Derrota de la Línea Hitler en el suroeste de Pontecorvo y la irrupción del CEF en la zona de Pico.

Fuente: Feldzug im italienischen Gebirge. ASMZ : Sicherheit Schweiz : Allgemeine schweizerische Militärzeitschrift. Band (Jahr): 114 (1948). Heft 3

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Ofensiva de primavera y avance sobre Roma (11 de mayo al 05 de junio de 1944).

1ª fase.

El objetivo es penetrar las posiciones avanzadas alemanas en las montañas de Ausoni, cerrar la carretera de Ausonia y apoderarse de las vías de acceso con el terreno que las domina, para poder aprovechar más adelante el éxito de la primera fase.

Los alemanes tienen la intención de luchar con las mismas tropas primero en una posición avanzada y luego en la posición principal. Por tanto, la máxima prioridad del General Juin debe ser adelantarse al enemigo. Éste es el quid del plan francés.

El espacio de un cuadrado formado por cuatro alturas es el objetivo de la acción de avance: Majo, Feuci, Faito, Agrifoglio son valiosos puntos de observación en manos del oponente. Sus picos han estado libres de nieve durante mucho tiempo, pero los desnudos acantilados de piedra caliza ofrecen poca protección a un defensor.

El ataque comienza el 11 de mayo a las 23:00 horas. Más de 2.000 tubos franceses y aliados disparan fuego bien preparado. La infantería ataca. En el medio, la 2º DIM logra abrirse paso, protegido a la izquierda por un Regimiento de la 4º DMM y a la derecha por un Regimiento de la 1º DFL. El 13 de mayo a las 15:00 horas cayó en nuestras manos el Majo y con él el punto más importante de nuestro ataque. El asalto fue exitoso.

Imagen
Al fondo el Monte Majo...........................................

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Conquista del Monte Majo........................................

Fuente: Feldzug im italienischen Gebirge. ASMZ : Sicherheit Schweiz : Allgemeine schweizerische Militärzeitschrift. Band (Jahr): 114 (1948). Heft 3
https://www.ibiblio.org/hyperwar/USA/US ... ino-3.html

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Ofensiva de primavera y avance sobre Roma (11 de mayo al 05 de junio de 1944).

2da fase.

La intención del General Juin es realizar una irrupción sorpresa en la cordillera de Revole-Petrella. Como el enemigo no espera tal operación, surge la posibilidad de rodear el ala derecha alemana atacando a través de las montañas Aurunci.

Esta acción de sorpresa fue preparada con extraordinario cuidado. El trabajo del estado mayor rara vez entraba en más detalles. La ejecución no pudo decepcionar a quienes tuvieron la idea de esta audaz empresa. El objetivo es atravesar una cadena montañosa deshabitada que no tiene recursos, por así decirlo, ni siquiera agua.

El problema es hacer pasar estas montañas al Cuerpo de Montaña Sévez con sus 30.000 hombres. La empresa está al límite de las posibilidades más audaces. Debido al terreno, los alemanes no habían planeado ninguna defensa en este sector, lo que les perjudicaba. Para ellos, éste era un terreno en el que no se podía luchar, un terreno “no estratégico”.

El 18 de mayo se alcanzaron todos nuestros objetivos. En la tarde del 22 de mayo, fue tomado Pico y se alcanzó Lenola. Para evitar el colapso, el Mariscal de Campo Kesselring retiró la 26. División Panzer de Anzio y dos divisiones del tranquilo sector del Adriático y las lanzó hacia nuestro CEF. Al fin y al cabo, el peligro creado por la acción de las tropas del General Juin permitió al ejército estadounidense unir fuerzas con Anzio y con ello la caída inmediata de la capital. El enemigo no pudo detener el avance de nuestro cuerpo de montaña.

Los franceses de las montañas marroquíes, con audacia y rapidez, habían abierto el camino a Roma. Los alemanes lo admitieron de la siguiente manera: "Hay que recordar que las tropas francesas son capaces de avanzar por donde pasan las mulas y que siempre encuentran oportunidades para irrumpir, incluso en lo que normalmente se consideraría terreno intransitable. El enemigo se ha preparado y equipado para este ataque hasta el más mínimo detalle”. Esta acción constituye la base de la fase de decisión y es una victoria exclusivamente francesa, tanto en su idea como en su ejecución.

Fuente: Feldzug im italienischen Gebirge. ASMZ : Sicherheit Schweiz : Allgemeine schweizerische Militärzeitschrift. Band (Jahr): 114 (1948). Heft 3

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Ofensiva de primavera y avance sobre Roma (11 de mayo al 05 de junio de 1944).

3ra fase.

La tercera fase es el avance a través de la Línea Hitler en el suroeste de Pontecorvo y el avance contra Roma. Después de la caída de Pico, la 3º DIA giró hacia el norte y marchó sobre San Giovanni hacia la retaguardia de la Línea Hitler, que estaba bajo una presión aún mayor por parte de la 1º DFL, que había aparecido detrás de Pontecorvo. Mientras tanto, la 2º DIM redesplegada avanza a través de las estribaciones del norte de las montañas Lepini hacia Roma, apoyándose en el Cuerpo Sévez, que avanza audazmente a través de las montañas de la izquierda.

Los alemanes evacuan apresuradamente la Línea Hitler y se retiran automáticamente a través del alto Liri y el Melfa, deliberadamente perseguidos por las tropas del 8º Ejército británico. Esta retirada se aceleró en los días siguientes. Las fuerzas aliadas de Anzio, ahora listas para atacar, se unen al 2º Cuerpo de Ejército estadounidense, que ha avanzado rápidamente a través de las Marismas Pontinas.

El CEF, todavía a la cabeza, hizo retroceder a los alemanes, llegó a las llanuras de Roma el 1° de junio y allí cubrió el flanco derecho del 5º Ejército estadounidense. El 02 de junio los americanos toman Valmontone, el 03 de junio los montes Albanos (Colli Albani) son ocupados y el 04 de junio Roma cae en las manos aliadas. El 05 de junio, el General Clark y el General Juin entran en la ciudad eterna.

Imagen
Avance sobre Roma........................................
https://www.ibiblio.org/hyperwar/USA/US ... no-VII.jpg

Fuente: Feldzug im italienischen Gebirge. ASMZ : Sicherheit Schweiz : Allgemeine schweizerische Militärzeitschrift. Band (Jahr): 114 (1948). Heft 3

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Del Tíber al Arno. La captura de Siena.

Tras la conquista de Roma, se produce la persecución hacia Siena. El Cuerpo encargado de la persecución está al mando del General de Larminat. Los alemanes lograron frenar el avance aliado en las entradas al lago Trasimeno. Incluso consiguieron ganar tiempo suficiente para llevar a las tropas que habían sido empujadas hacia la orilla izquierda del Tíber hacia el oeste. El CEF se enfrenta al grueso de las fuerzas del oponente.

Alrededor del 25 de junio estallaron los duros combates en Orcia. Durante casi un mes y medio los franceses avanzan lentamente en contacto constante con el enemigo. El fuerte empujón del CEF impide que el oponente vuelva a aferrarse realmente al terreno. Así se llega al lago de Bolsena.

El 02 de julio, el enemigo fue expulsado de Siena, la primera ciudad italiana importante liberada únicamente por fuerzas francesas. Con motivo del ataque a Siena, el General de Monsabert supuestamente respondió a su jefe de artillería cuando se le preguntó qué fuego de artillería debía prepararse: “No dispararemos contra el siglo XVIII”. De esta manera, las tropas del ejército francés salvaron los tesoros artísticos de Siena.

Con el inicio del avance sobre el Arno, el CEF afrontó otras tareas importantes. Dado que el CEF estaba destinado a ser utilizado en los desembarcos en Provenza, fue retirado gradualmente del frente y desplegado en el sur de Italia.

Imagen
Tropas francesas en Siena........................................
https://www.cheminsdememoire.gouv.fr/in ... vision-dfl

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La destrucción en el combate retardante en la montaña.

El siguiente episodio de la campaña italiana puede mostrarnos el valor de la destrucción en un terreno montañoso. El agresor se vio sometido a situaciones que le sometieron a una gran tensión; Sin embargo, dada la debilidad numérica del defensor, no hubo enfrentamientos significativos.

Noviembre de 1943. Cae nieve en los Abruzzos. Montgomery quiere lanzar su ofensiva a lo largo de la costa del Adriático con el 5º Cuerpo de Ejército. Pero para desviar al enemigo del lugar de su esfuerzo principal y atraer la atención del adversario en el sector montañoso, ordena a la 1º División canadiense operar en dirección a Alfedena y luego a Roccaraso. La 1º División canadiense recibe su misión a principios de noviembre, mientras ocupa la región de Campobasso. El General Simón, que la comanda, ordena a la 3ª Brigada perseguir a los alemanes desde el sector Carovilli-Ateleta e Isernia-Alfedena y luego patrullar la margen izquierda del Sangro.

Frente a los canadienses, las pistas de los Abruzzos están ocupadas por elementos de la 1. División Paracaidista alemana, reorganizados sumariamente en tropas de infantería de montaña. Estos han constituido dos puntos fuertes en este sector en el que confían: Carovilli y Agnone. En el resto, el terreno está defendido por elementos móviles.

Al salir de Vinchiaturo, la 3ª Brigada canadiense capturó Isernia el 04 de noviembre. Por su ala izquierda, un batallón avanza sobre Rionero al que llega 8 días después; por su parte, el grueso de la brigada se topó con Carovilli, conquistada sólo el 16 de noviembre, después de duros combates.

Los alemanes saquearon el terreno a ambas orillas del Sangro, con el fin de privar a las tropas aliadas de todas las posibilidades de existencia en esta región durante los meses de invierno. Como resultado, el problema de los refugiados sigue surgiendo. Éstos, sin fuego ni lugar, se agolpan en los caminos. Todo el mundo busca refugio detrás de las líneas aliadas. Además, los convoyes que regresan a Campobasso se ocupan de estos hombres, mujeres y niños sin hogar.

En esta tierra empapada por la lluvia y la nieve, el trabajo constante que se requiere para reparar la carretera es agotador; En tales condiciones, los suministros, transportados por columnas de mulas, son muy precarios. No fue hasta el 24 de noviembre que el batallón izquierdo de la 3ª Brigada capturó Alfedena, tras un breve pero furioso contraataque de una patrulla alemana.

Finalmente, el 26 de noviembre, se reanudaron contactos serios con el enemigo en Castel di Sangro, donde se produjeron feroces combates por la posesión de la colina que domina la localidad. Los alemanes deben finalmente abandonar esta posición que controla el desfiladero por donde fluye el Sangro.

En este sector el paso del río no fue intentado por los aliados, a pesar del limitado número de alemanes que permanecieron en la región hasta el 06 de junio de 1944 con unos 200 hombres. Los canadienses no tenían ningún interés táctico en sacrificar tropas para trasladarse a la margen izquierda del Sangro, donde sólo habrían encontrado terreno devastado y minado.

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Área de avance de las tropas canadienses..................................

Fuente: Les destructions dans le combat retardateur en montagne. Dessibourg, A. Revue Militaire Suisse. Band (Jahr): 93 (1948). Heft 8

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La destrucción en el combate retardante en la montaña.

¿Cuál fue la influencia de la destrucción en las operaciones de estas tropas canadienses? Vamos a sacar algunas conclusiones para el batallón de la izquierda cuyo avance seguimos desde Vinchiaturo hasta Castel di Sangro.

Las vías de comunicación son escasas en esta región montañosa. Sólo hay una ruta utilizable para estas unidades que avanzan hacia Alfedena. Sin embargo, en el tramo de 19,8 kilómetros que separa Isernia de Rionero se encuentran 26 destrucciones. No es de extrañar que les tomara 8 días cubrir esta distancia. Podemos imaginar las dificultades que tuvo que superar este batallón motorizado, obligado a abandonar sus vehículos. Es entonces el soldado de infantería quien abre el paso, trepando los obstáculos y cavando dolorosamente la roca. Los convoyes se dirigen a la retaguardia para recoger materiales para restablecer la arteria por la que pasarán los suministros y las evacuaciones.

Pero a medida que aumenta el número de destrucciones, también aumentan las dificultades para encontrar lo necesario para construir un puente, una pasarela o sostener un tramo de carretera que se ha derrumbado. Porque no creamos que los alemanes se limitaron a crear brechas infranqueables para los tanques; han logrado toda la destrucción que podría obstaculizar el progreso.

El enemigo se retira así tras su devastación, pero patrullas activas y agresivas merodean por el sector, dispuestas a asestar golpes breves pero certeros. El primer efecto de la destrucción fue, por tanto, paralizar los movimientos de las tropas canadienses. En terrenos accidentados, este es el verdadero antídoto contra la motorización.

El avance de los canadienses se hace aún más laborioso entre Rionero y Alfedena, si tenemos en cuenta que se tardó del 12 al 24 de noviembre en recorrer 12 km., mientras que los destrozos fueron menos numerosos. Pero la distancia aumenta, hay que vivir y ser autosuficiente con suministros transportables por la única carretera.

No se trata de abandonar esta arteria, porque el terreno arcilloso de los Abruzos, transformado en un mar de barro, está sembrado de minas antipersonales. Sin embargo, con los recursos disponibles, las reconstrucciones realizadas en los cortes no permiten duplicar el tráfico y la capacidad de flujo de la vía es extremadamente baja. Este efecto todavía persistió en muchos lugares durante un buen tiempo, a pesar del deseo de reconstrucción de los italianos.

Los alemanes no se contentaron con cortar las líneas de comunicación e interceptar con minas el terreno circundante, sino que mediante un plan de devastación sistemática destruyeron todo lo que hubiera podido ser útil al atacante. Las casas volaron, llenando las carreteras y caminos con sus escombros, los pueblos con sus montones de escombros representaron un obstáculo imponente para los canadienses. Por ejemplo, desde Castel di Sangro hasta Palena, todas las casas fueron arrasadas, excepto las de Rivisondoli, que se salvaron gracias a la intervención de la cantante Caniglia (Maria Caniglia, una de las sopranos dramáticas más relevantes del período 1930-50, nació en Nápoles el 05 de mayo de 1905 y falleció el 16 de abril de 1979 en Roma).

Así, las destrucciones consiguieron, por sí solas - aunque no estuvieran protegidas por el fuego - retrasar al adversario e incluso detenerlo en el Sangro. Las lecciones que permiten extraer este episodio de la campaña italiana parecen interesantes, porque demuestran la eficacia de esta arma en la montaña: la destrucción. Estos tienen efectos tangibles en las operaciones, incluso si su acción se ejerce sobre una región pequeña. Pero aún deben ser suficientemente numerosos para que se superen los preparativos y medios del invasor.

Fuente: Les destructions dans le combat retardateur en montagne. Dessibourg, A. Revue Militaire Suisse. Band (Jahr): 93 (1948). Heft 8

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