Mesopotamia 1914-18.

La lucha en África, Oriente Medio, Italia, Asia...

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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Hola a todos :D; algo más.....................................

Las Operaciones en la Mesopotamia.

La frontera con Persia y las líneas de comunicaciones - abril de 1918.

En la frontera persa algunas tribus, notablemente algunas secciones de los Sinjabis, estaban inclinadas a resultar problemáticas (otro resultado de la intriga alemana y el oro) y como esta tribu
tenía su hábitat justo al norte de la carretera Qasr-i-Shirin - Kermanshah, se hizo necesario darles una lección. El 19 de abril de 1918 se recibió el reporte que la confederación de Guran (que incluye a los Kalkhanis) estaba a punto de tomar medidas contra las secciones pro-enemigo de los Sinjabis. El mando británico por lo tanto decidió apoyar a estas tribus amigas en su acción y fue despachada una pequeña columna de todas las armas para cooperar. El 25 de abril de 1918 se produjo una acción breve con resultados eminentemente satisfactorios: los Sinjabis fueron derrotados y sufrieron grandes bajas (así como la pérdida de gran número de animales) y nuestros aviones convirtieron su retirada en fuga.

El efecto de esta pequeña operación, realizada en severas condiciones climáticas, ha sido de gran alcance. El jefe pro-enemigo de los Sinjabis, que se sabía que estaba en sueldo alemán, fue herido y los agentes alemanes fueron completamente desacreditados; Mientras que entre las tribus de los alrededores se creó una impresión profunda en favor de los británicos y la propia línea de comunicaciones en Persia se salvó de serias incursiones.

Nuevamente con el objeto de hacer más segura la línea de comunicación persa, se consideró conveniente expulsar a los turcos del área de Kara Tepe-Kifri-Tuz Kermatli y mantener a Kifri y Tuz para el futuro.

El plan general de operaciones que fue trazado era simular un ataque convergente contra Kara Tepe y Kifri, pero en realidad atacar primero a los objetivos más lejanos de Abu Gharaib y Tuz Kermatli, con la intención de cortar las rutas de escape y tratar posteriormente con cualquier fuerza hostil al sureste y al este de estos lugares. Este plan debía ser llevado a cabo por medio de varias columnas. Los movimientos preliminares fueron retrasados ​​por la lluvia a mediados de abril, pero todas las columnas se concentraron en sus respectivas zonas de reunión para el 25 de ese mes. El secreto estaba bien mantenido, y los turcos parecían estar en la ignorancia del ataque inminente. Las operaciones fueron confiadas al Lieut.-General Sir R. G. Egerton y por la mañana del 26 de abril de 1918 había completado el despliegue de las tropas seleccionadas para la operación.

Imagen
Area de operaciones abril de 1918...................................................

Fuentes: Despatch-from-Lt.-General-Sir-W.R.-Marshall-on-operations-between-October-1917-and-March-1918.
The British Army in Mesopotamia, 1914-1918. Paul Knight.

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Hola a todos :D; algo más.....................................

Las Operaciones en la Mesopotamia.

La frontera con Persia y las líneas de comunicaciones - abril de 1918.

Una pequeña columna fue enviada por el río Adhaim para inducir a los turcos a fortalecer y volver más osadas a sus defensas de Abu Gharaib. A la derecha una pequeña columna mixta, con la cual marchaban algunos irregulares, realizó una demostración en el Diala superior. En Mirjana se concentró otra columna de todos las ramas y la 6ta Brigada de Caballería se trasladó a Umr Maidan y tendió un puente sobre el río Naft inferior sobre ese lugar. La columna principal que consistía en la mayoría de la 13º División con tropas agregadas bajo el mando del Major-General Sir W. de S. Cayley, estaba en Nahrin Kupri, donde el puente, que había sido destruido por los turcos en su retirada apresurada en diciembre pasado, fue reparado rápidamente. Esta columna destacó fuerzas hacia Abu Gharaib y el Naft menor, la última de las nombradas con las órdenes de moverse a Abu Alik antes del amanecer el 27 de abril a fin de repeler cualquier movimiento enemigo de Kara Tepe en dirección noroeste. Aunque los turcos debían ser conscientes de estos movimientos, evidentemente no apreciaron su significado, ya que no comenzaron su retirada de Kara Tepe hasta la tarde del 26 de abril.

La noche del 26 al 27 de abril fue muy tempestuosa y llovió torrencialmente, haciendo que la marcha nocturna de las fuerzas destacadas fuera extremadamente difícil y ardua. Sin embargo, a pesar de la total oscuridad, del suelo pantanoso y de los cursos de agua desbordados, alcanzaron sus objetivos al amanecer del día 27. Sin embargo, la posición de Abu Gharaib había sido abandonada por los turcos y su guarnición en retirada fue descubierta y bombardeada por nuestros aviones. La fuerza destacada hacia en el Naft menor entró en contacto con los turcos que se retiraban de Kara Tepe y cumplió su misión rechazándolos de su línea directa de retirada.

La 6ta Brigada de Caballería, bajo el mando del Brig-General P. Holland-Pryor, después de una ardua marcha nocturna alcanzó a los turcos que se habían retirado de Abu Gharaib y habían tomado una posición defensiva en Kulawand, cubriendo Tuz Kermatli desde el sureste. Fingiendo un ataque frontal, mientras marchaba gradualmente alrededor del flanco derecho del enemigo, la caballería británica cortó las líneas de retirada del enemigo y luego cargaron directamente a través de su infantería, matando a unos 200, incluyendo a dos comandantes de batallón, capturando a 565 prisioneros y un considerable botín. Después de reconocer el Ak Su con la caballería y los automóviles ligeros blindados, y encontrar las trincheras al sur de Tuz Kermatli fuertemente defendidas, la caballería regresó nuevamente hacia la columna principal que vivaqueaba a cuatro millas al sur de Kulawand. Este movimiento retrógrado fue hecho con el objeto de inducir a los turcos a creer que nuestras fuerzas, como en operaciones anteriores, se retirarían a sus posiciones originales. El movimiento tuvo evidentemente el efecto deseado, engañando completamente al enemigo e induciéndolo a permanecer en su posición en Tuz Kermatli e incluso a reforzarlo trayendo tropas de Kirkuk.

Las pequeñas columnas que operaban a la derecha se habían mantenido con el movimiento general hacia adelante el 27 y para esa fecha antes caer la noche habían alcanzado Chaman Kupri y la orilla derecha del Diala superior respectivamente. Kifri fue ocupada sin oposición el 28, donde se encontraron unos 70 turcos enfermos. Las minas de carbón habían sido inundadas, pero de otro modo no estaban dañadas.

Imagen
Prisioneros turcos capturados en Kara Tepe...........................................................................
http://www.worthpoint.com/worthopedia/w ... -454837531

Fuentes: Despatch-from-Lt.-General-Sir-W.R.-Marshall-on-operations-between-October-1917-and-March-1918.
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Tuz Kermatli - abril de 1918.

El ataque a la posición enemiga fue coordinada para el 29, y se libró en dos partes principales, es decir, en ambas orillas del Ak Su. En la orilla izquierda, una fuerza destacada atacó al enemigo y lo rechazó con pérdidas a través del río hacia Tuz Kermatli, mientras que algunos prisioneros y una ametralladora quedaron en manos británicas.

El ataque principal, sin embargo, fue hecho en la orilla derecha contra la posición de Yanijah Buyuk, y fue llevado a cabo con gran ímpetu por la 38ª Brigada de Infantería, apoyada por artillería, ametralladoras y aviones volando a baja cota. Los turcos ofrecieron una fuerte y tenaz resistencia, pero la infantería avanzó con la mayor rapidez y en el orden más perfecto bajo intenso fuego de artillería pesada y ametralladoras. A las 7:00 horas de la mañana se tomó la posición, y los hombres de Lancashire, prosiguiendo con la persecución, entraron Tuz Kermatli, capturando a la mayor parte de las fuerzas turcas. La caballería y los ciclistas emprendieron la persecución de los restos, que se esforzaban por escapar a través de las colinas, y capturaron muchos prisioneros y muchos transportes.

El enemigo sufrió severamente, más de 200 muertos fueron sepultados solamente por las fuerzas británicas, mientras que 1.300 prisioneros, 12 cañones de campaña, 20 ametralladoras y grandes cantidades de munición cayeron en sus manos. Los reconocimientos realizados el 30 de abril de 1918, mostraron que los turcos situados más al norte se retiraban sobre Kirkuk y se habían replegado de Tauq. La tarea fijada por el Alto mando a las tropas fue por lo tanto finalizada satisfactoriamente, y el área entera fue completamente despejada de fuerzas del enemigo.

Imagen
Vista de la localidad de Tuz Kermatli en 1918...........................................................................
http://www.king-emperor.com/Photographs ... tamia.html

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La captura y posterior retirada de Kirkuk - mayo de 1918.

Sin embargo, al recibir instrucciones para continuar la presión y capturar Kirkuk (130 Millas distantes de la punta de riel del ferrocarril), se hizo necesario un cierto reajuste de las tropas para posibilitar una mejora en la situación del suministro. Otras medidas también fueron retrasadas por el estado del tiempo, que fue muy tempestuoso y húmedo durante la primera semana de mayo; de hecho el día 7 una lluvia torrencial causó fuertes inundaciones en los ríos, que arrasaron los puentes temporarios. A pesar de esta dificultad, se impulsaron los reconocimientos, y el 5 de mayo se detectó que los turcos ocupaban una posición en Taza Khurmatli, pero esta fuerza, evidentemente una pequeña retaguardia de combate, se retiró al anochecer y el lugar fue ocupado por nuestras tropas el día 6. La caballería avanzó y se desplegó a horcajadas sobre la carretera sur que conducía de Kirkuk a Altun Kupri. Se encontró cierta oposición, pero los turcos continuaron retirándose, y nuestro cuerpo principal esa noche vivaqueó a siete millas al norte de Taza Khurmatli después de haber hecho una marcha de 28 millas. Durante este período, el Primer Cuerpo, al que estaba agregada la 7a Brigada de Caballería, continuó amenazando las posiciones turcas sobre el Tigris y manteniendo al enemigo aferrado al terreno en ese sector.

El día 7, nuestras tropas principales entraron en Kirkuk sin oposición, los turcos se habían retirado de la localidad durante la noche del 6 al 7 de mayo, dejando detrás de ellos 600 soldados enfermos y heridos, los que se encontraban en una condición sanitaria deplorable, y estaban sufriendo mucho de desnutrición. También se capturó una gran cantidad de munición y equipo. Las patrullas de la caballería que presionaban a vanguardia entraron en contacto con la retaguardia de combate turca, pero el estado del terreno impedía grandes desplazamientos. El día 8 nuestro cuerpo principal llegó a Kirkuk, y los turcos se retiraron a través del Zab Menor, habiendo preparado el puente en Altun Kupri para su demolición.

Las dificultades de abastecimiento, debido a la distancia y al estado del suelo, ahora hacían imprescindible detener la persecución. Kirkuk estaba en una condición indescriptiblemente mugrienta, y el hambre era abundante entre los habitantes; nuestras tropas por lo tanto se mantuvieron muy ocupados en adoptar medidas sanitarias, el control de la ciudad, salvataje y destrucción de material militar, así como en la evacuación de prisioneros y refugiados. Durante un tiempo, una pequeña columna móvil quedó como guarnición después de la retirada la fuerza principal, pero, aunque era políticamente deseable continuar con la ocupación de este centro del Kurdistán, las consideraciones militares hicieron esto impracticable, todo el transporte posible se requería para cumplir el papel asignado a nosotros en Persia, y el 24 de mayo la última de nuestras tropas se retiró de Kirkuk. Antes de la retirada final todos los habitantes que temían el retorno de los turcos fueron evacuados como refugiados por su propioexpreso deseo. Aquellos que se aprovecharon de nuestra oferta fueron casi 1.600, e incluyeron caldeos, armenios y mahometanos.

Debido a la distancia recorrida en estas operaciones y al mal tiempo que reinaba en todas partes, el trabajo de las tropas fue muy arduo y el Alto Mando británico expresó admiración por la buena labor realizada por todas las armas y por la excelente cooperación que habían mantenidos entre ellas. Sólo en prisioneros se tomaron más de 3.000 turcos, mientras que el total de bajas británicas sólo ascendió a 26 muertos y 210 heridos. Esto se debió en gran parte a la forma en que toda la operación de barrido fue llevada a cabo por el Lieut. General Egerton, su estado mayor y las tropas bajo su mando.

Imagen
Tropas británicas de la 13º (Western) División entrando en Kirkuk, en el norte de Iraq, el 7 de mayo de 1918...........................................................
http://www.longlongtrail.co.uk/battles/ ... -may-1918/

Imagen
Mensajeros del escuadron de señales de la 1º División de Caballería vadeando un río con sus motos a corta distancia de Altun Kupri durante el avance de la fuerza expedicionaria.......................
https://www.awm.gov.au/collection/P00562.114

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Dunsterforce - mayo de 1918.

A finales de 1917, el Gabinete de Guerra en Londres quería trasladar tropas británicas al Cáucaso, pero ninguna estaba disponible. Se adoptó un plan alternativo de enviar una misión militar británica a la capital georgiana, Tiflis; Esta misión no sería una unidad de combate sino que contendría instructores y oficiales de estado mayor capaces de financiar, capacitar y organizar unidades indígenas caucásicas que lucharían contra los turcos. La única parte convencional de la misión sería una Brigada Británica de Vehículos Blindados. Se determinó que la mejor ruta posible a Tiflis era por tierra desde Bagdad a través de Persia al Mar Caspio, luego en barco a Baku, y en adelante en tren a Tiflis. Desafortunadamente, los acontecimientos en Tiflis ya estaban haciendo este plan británico redundante.

El mando de la Misión Británica fue entregado al Major General Lionel Charles Dunsterville. Este era un oficial del ejército indio muy querido y respetado y además hablaba ruso con fluidez, con experiencia operacional en la frontera india del noroeste y en China. Como dice Dunsterville en su relato de Dunsterforce, el nombre por el cual su misión se hizo conocida: "Mi propio conocimiento de la lengua rusa y la simpatía conocida hacia Rusia tenían probablemente mucho que ver con mi selección para la tarea". Su misión era: "el mantenimiento de una fuerza efectiva en el frente del Cáucaso para proteger las partes ocupadas de la Armenia turca e impedir la concreción de los designios pan-turanianos (*)". El entonces agente militar británico en Tiflis era el Lieutenant Colonel G D Pike, del 9º de Gurkha Rifles, del Ejército de la India, y Dunsterville debía hacerse cargo de dicho puesto.

La lluvia había continuado mucho más tarde en el año de lo que era habitual, y el camino hacia Persia por lo tanto, era impracticable, de modo que, a pesar de los llamamientos urgentes, había sido imposible enviar en esa dirección más que pequeños destacamentos. Las desmoralizadas tropas rusas se retiraban hacia el Caspio y, con la excepción del destacamento de partisanos del Teniente Coronel Bicherakov, no había nada que impidiera que se desatara la anarquía en Persia.

Un estado de hambre prevaleció sobre toda la longitud de la carretera de Kerind a Kasvin, y la Misión bajo el Major-General L. C. Dunsterville, se dedicó en gran medida a trabajos de socorro. Los persas, que habían sufrido mucho a manos de los turcos y de los rusos, naturalmente, sentían más bien aversión a otro beligerante entrando en su país, y este punto de vista fue fomentado por agentes y propagandistas enemigos. La Misión de Dunsterville emprendió una buena y útil labor de socorro y, por lo tanto, alivió en gran parte la angustia imperante. A este respecto se debe señalar el excelente trabajo realizado por el Sr. y la Sra. Stead (Misioneros estadounidenses) en el barrio de Kennansliah; No hay duda de que salvaron a muchos cientos de vidas por su devoción.

Sin embargo, a finales de mayo, el camino hacia Hamadán era ya posible, y con la urgencia de la situación, el Comandante del Teatro envió tropas al frente en furgonetas Ford hasta Kasvin para asumir el control del lugar (que cubría Teherán desde el norte y el oeste) del Coronel Bicherakov, cuyo destacamento comprendía la retaguardia de las tropas rusas que evacuaban Persia.

Ahora los británicos se embarcaban en una difícil operación. Desde la punta de riel del ferrocarril hasta el caspio y Enzeli, por tierra, se debían recorrer casi 700 millas, y este camino, al oeste de Hamadan, no está mejorado y atraviesa pasos rocosos, rápidos arroyos y amplios valles aluvionales. Por ello se debían que idear y organizar cruces temporales. Uno de los pasos, por lo menos, tenía más de 7.000 pies de altura, y la naturaleza rocosa del terreno en muchos tramos de la carretera desgastaba los neumáticos con una rapidez alarmante. El territorio vecino a la carretera había sido golpeado por el hambre, y no sólo la situación de los alimentos era inquietante, sino que se necesitaba mucho transporte para el suministro de gasolina, petróleo, repuestos, artículos variados del equipo necesario para mantener una fuerza en campaña.

(*) Turanismo, o Pan-Turanismo, es un movimiento político para la unión de todos los pueblos Turanianos. Implica no sólo la unidad de todos los pueblos turcos (como en Pan-Turkism), sino también la unificación de una raza Turaniana más amplia, también conocida como la polémica raza Uralo-Altaic, para incluir todos los pueblos que hablaban "idiomas Turanianos". Este grupo racial abrazaba a los turcos otomanos de Estambul y Anatolia, los turcomanos de Asia Central y Persia, los tártaros de Rusia del Sur y Transcaucasia, los magiares de Hungría, los finlandeses de Finlandia y las provincias bálticas, las tribus aborígenes de Siberia e incluso los distantes Mongoles y manchus.

Imagen
Major General Lionel Charles Dunsterville CB........................................................................................

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Un equipo de reparación trabaja en un automóvil blindado británico................................................................................................

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Dunsterforce - junio de 1918.

El 1º de junio la Misión del General Dunsterville llegó a Kasvin, ocupada por los partisanos del Coronel Bicherakov, fuertes en unos 1.200 hombres, junto con débiles destacamentos británicos. El 8 de junio los rusos marcharon de Kasvin con la intención de proceder a Enzeli y de allí por barco a Baku. Un pequeño destacamento británico los acompañaba. Llegando a Mandjil tres días después esta fuerza encontró el puente en ese lugar retenido por una tribu Gilan llamada los Jangalis, con quienes estaban varios oficiales alemanes. Después de un vano intento de parlamentar por parte de los alemanes, los rusos atacaron, y después de capturar el puente de Mandjil los rechazaron hacia Resht y Enzeli, asistido por nuestros coches blindados ligeros.

El efecto moral de esta pequeña acción estaba fuera de toda proporción con su importancia militar, y durante un tiempo se mantuvo en orden a los líderes Jangalis, cuyo prestigio había sido ficticiamente reforzado anteriormente. La naturaleza boscosa del país alrededor de Resht que habitaban les daba una sensación de seguridad desde la cual atacaban a los tiros a los convoyes británicos que eran enviados a Enzeli, pero no se produjo ningún problema grave hasta el 20 de julio, cuando atacaron a un pequeño destacamento británico en Resht, junto con el Consulado Británico y el Banco en ese lugar. Después una lucha callejera hombre a hombre, el ataque fue derrotado y más de 100 Jangalis fueron muertos. Las tropas de Hampshire y Gurkha lucharon muy bien, y los Jangalis no sólo no dieron más problemas, sino que hicieron un acuerdo para no ayudar a los turcos de allí en adelante.

El 3 de julio el Coronel Bicherakov zarpó de Enzeli para Alyat, a 35 millas al suroeste de Bakú. Había aceptado previamente el puesto de Comandante en Jefe del Ejército Rojo del Cáucaso. En este tiempo el gobierno de Baku era puramente bolchevique, y fuertemente opuesto a la intervención británica. Durante el mes de julio se llevaron a cabo varias acciones pequeñas cerca de Bakú entre los tártaros y los turcos, por un lado, y los rusos y los armenios por el otro, pero, debido a la desorganización existente, la resistencia ofrecida, con la excepción de las tropas de Bicherakov, fue ineficaz y resultó impotente para impedir que Bakú estuviera seriamente amenazada.

El 26 de julio tuvo lugar un golpe de estado, el Gobierno bolchevique fue derrocado y su lugar tomado por un Dictador Centro-Caspio. Este último apeló a su vez por ayuda a los británicos, pero antes de que pudiera llegar Bicherakov fue convencido de que la caída de la ciudad era inevitable, y como consecuencia de repetidos actos de traición por parte de los Guardias Rojos, retiró su destacamento hacia el norte y se trasladó a lo largo de la costa del Caspio hacia Derbend. Las noticias filtradas desde Bakú eran ahora muy escasas, pero los turcos fueron lentos en aprovechar al máximo sus oportunidades para ocupar la ciudad, y, aunque un desembarco de tropas británicas parecía ahora impracticable, una pequeña misión de oficiales británicos con un Pelotón como escolta fue enviado para informar sobre la situación. Estos desembarcaron en Bakú el 4 de agosto. Por el momento, la aparición de este pequeño grupo de tropas británicas, que recibió una ovación al marchar por la ciudad, pareció tener un efecto eléctrico sobre los ciudadanos y el gobierno de Bakú, y un ataque turco al día siguiente fue rechazado con grandes pérdidas.

Otros refuerzos británicos fueron enviados durante el resto de agosto, pero su número fue restringido por la limitación impuesta por la gran longitud y las dificultades de la línea de comunicación persa. A su llegada tomaron porciones en el perímetro defensivo de la ciudad, y todo el esfuerzo fue hecho por el General Dunsterville y su personal para inculcar el orden en el caos existente. Los habitantes de Bakú parecían pensar que ya no era necesario pelear ya que ahora los británicos habían llegado, y brindaron a las tropas poca o ninguna ayuda.

Imagen
Carretera Kasvin-Resht 1918........................................................................................

Imagen
Ruta de la Dunsterforce 1918.......................................................................................

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Dunsterforce - en el Caúcaso 1918.

El 26 de agosto los turcos atacaron con considerable determinación un pronunciado saliente en la línea; estaban bien apoyados por su artillería y cargaron con la bayoneta. Este punto fue galantemente sostenido por una compañía británica contra las probabilidades de cinco a uno, sin el apoyo de las tropas locales de Bakú que deberían haber estado allí en reserva. La compañía sufrió grandes bajas antes de verse obligada a retirarse. El 31 de agosto los turcos hicieron dos nuevos ataques que fueron rechazados con pesadas pérdidas por las tropas británicas y rusas, que fueron, sin embargo, posteriormente obligadas a ceder terreno debido a la exposición de su flanco resultante en la retirada de algunos batallones armenios.

El 1º de septiembre se perdió más terreno, nuestras tropas se vieron forzadas a volver a luchar contra fuertes probabilidades sin el apoyo eficiente de nuestros aliados locales. Durante todos estos ataques Los turcos sufrieron muchas pérdidas, y no fue hasta el 14 de septiembre que volvieron a atacar, después de recibir grandes refuerzos. En esta fecha lograron escalar las alturas, expulsando a las tropas armenias que se les oponían con poca dificultad, y por lo tanto causando un reajuste de la línea británica para salvar un flanco amenazado. En este flanco tres compañías británicas muy débiles se mantuvieron durante todo el día en la última cordillera en las afueras de la ciudad bajo el intenso fuego dea artillería y contra repetidos ataques llevados a cabo por la fuerza principal de los turcos. Desde esta cordillera la ciudad y el puerto estaban completamente dominados, y su posesión era de gran importancia.

Un ataque del enemigo en el centro fue detenido por el fuego de fusilería. Un contraataque de los británicos, rusos y armenios en este sector fracasó debido a que los británicos y los rusos perdieron a todos sus oficiales así como a las graves bajas sufridas en las filas, mientras que el fuego de artillería turco detuvo el avance de las tropas armenias en una etapa más temprana. Durante todo el día el North Staffordshire Regiment había luchado con gran gallardía, y fueron apoyados hábilmente por los hombres de los Royal Warwick y Worcester Regiments, así como por los coches blindados de la Dunsterfofce, que fueron conducidos audazmente y causaron gran número de bajas al enemigo.

A las 04:00 de la madrugada se hizo evidente que los turcos, que habían estado atacando desde el alba, fueron obligados a detenerse y no pudieron más que ocupar las posiciones que habían ganado. Si hubiera sido posible un contraataque efectivo, es más que dudoso que los turcos podrían haber resistido, pero todos los fusiles británicos estaban en la línea, y las tropas rusas y armenias para este momento eran ya incapaces de cualquier otra acción eficaz. La ciudad estaba a merced del enemigo, que ocupaba todo el terreno alto, y podía bombardear a los buques en el puerto a una distancia de 3.000 a 5.000 yardas.

Se decidió, por lo tanto, evacuar al destacamento británico. Esta decisión fue comunicada al Gobierno de Bakú. A las 20:00 horas, todos los enfermos y heridos habían sido transportados a bordo. Entonces se embarcaron tropas y cañones, ya las 22:00 horas todos estaban a bordo de los tres barcos que, desde nuestra llegada a Bakú, habían sido destinados para nuestro uso. Estos tres barcos zarparon sin luces, seguido de cerca por otro en el que había sido posible recoger explosivos y municiones. Este último barco fue alcanzado por el fuego de artillería de los buques de guardia en la boca del puerto, pero los otros escaparon indemnes, y los cuatro llegaron con seguridad a Enzeli.

Este destacamento británico había negado al enemigo por un período de seis semanas la ciudad de Bakú, con sus valiosos yacimientos de petróleo, y había causado fuertes bajas a los turcos, que se vieron obligados a establecer una fuerza de considerable superioridad numérica antes de que pudieran lograr la captura del lugar.

Imagen
Convoy de la Dunsterforce en cercanías de Birkandi.......................................................................

Imagen
La 39ª Brigada de Infantería en Enzeli tras su evacuación..............................................................
https://en.wikipedia.org/wiki/File:39th ... Enzeli.jpg

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Re: Mesopotamia 1914-18.

Mensaje por RODRIGO1 »

La ultima entrada merece un Premio Nobel de Literatura al autor (británico) vendiendo una derrota y retirada como un gran hecho militar.

Una genialidad que los autores británicos comparten a lo largo de la historia.

Saludos.
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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Hola a todos :D; si Rodrigo un lujo que se pueden dar los que ganan la guerra (ya lo dicen, se pueden perder todas las batallas, menos la última). Algo más.....................................

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El norte de Persia (Azerbaijan) 1918.

Una carretera corría desde Bijar hasta el distrito de Urmia, donde se sabía que los asirios, nestorianos y jelus habían resistido con éxito a los turcos durante los primeros meses del verano. En julio se decidió entrar en comunicación con estas tribus por avión y enviarles un convoy con municiones, ametralladoras y dinero. La misión le fue encomendada al Capitán Savige (australiano), quien al mando de su compañía partió de Hamadan en la mañana del 19 de julio para encontrarse con una fuerza combinada de asirios y armenios (cristianos), liderada por Aga Petros, cerca del lago Urmia. Este convoy llegó a Sain Kala el 23 de julio, pero los cristianos se demoraron 10 días en alcanzar el punto de reunión (el encuentro se produjo el 03 de agosto en Takan Tepe), y su eventual llegada coincidió con la ocupación de Urmia por los turcos, que expulsaron a todos los asirios (cristianos), masacrando a muchos, y persiguiendolos a lo largo del camino a Sain Kala hasta que fueron detenidos por las tropas avanzadas británicas (de 100 mil habitantes de Urmia unos 70 mil huyeron antes de la ocupación turca).

La totalidad de los asirios que sobrevivieron -hombres, mujeres y niños- se lanzaron a lo largo de la carretera Sain Kala-Bijar a partir del 3 de agosto (fuerzas turcas regulares y fuerzas kurdas irregulares persiguieron a la columna matando a mujeres y hombres, además de raptar a las jóvenes y robar cuanto pudieran) y eventualmente más de 50.000 llegaron a Bijar (protegidos por la Savigeforce que, actuando como retaguardia de combate, ejecutó un combate retardante ante unos 500 oponentes), de donde fueron evacuados sin ser molestados a Hamadan. Desgraciadamente, un gran número de personas murieron de cólera y privaciones en el camino. Después de unos días de descanso y comida todos fueron evacuados en lotes de 3.000 a la vez por la línea de comunicación persa, a Bakuba, donde se había formado un gran campo de refugiados. Los hombres capaces de portar armas fueron organizados en una fuerza de combate, y otros fueron empleados para trabajar en las carreteras y en otros lugares.

También se había mantenido un destacamento británico en Miane, sobre la carretera Kasvin-Tabriz, y al final de Agosto el Comandante del Teatro recibió información de que los turcos en Tabriz estaban reuniendo transportes, por lo que se presumió que su intención era esforzarse por atacar la vulnerable línea de comunicación en la dirección de Kasvin. Como se ha visto antes, los británicos debieron enviar apresuradamente todas las tropas posibles a Bakú, sólo fracciones extremadamente débiles se encontraban entre Kasvin y Tabriz. El 5 de septiembre, los turcos atacaron un puesto avanzado ocupado por irregulares en la carretera a unas 45 millas al noroeste de Miane. El puesto cedió y durante los siguientes días las tropas avanzadas británicas gradualmente se replegaron luchando ante fuerzas turcas superiores, que tomaron Miane el 9 de septiembre y ocuparon una fuerte posición al sur de la misma. En este momento, sin embargo, los británicos habían sido capaes de enviar refuerzos hacia el frente, por lo que el avance turco finalmente se estancó.

Imagen
Area del norte de Persia y ruta de los refugiados.......................................................................
http://www.westernfrontassociation.com/ ... 70BxS.dpbs

Fuentes: Despatch-from-Lt.-General-Sir-W.R.-Marshall-on-operations-between-October-1917-and-March-1918.
The British Army in Mesopotamia, 1914-1918. Paul Knight.
Wartime Issue 12. Savige Saviour. Ross Lloyd.

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Re: Mesopotamia 1914-18.

Mensaje por RODRIGO1 »

Dato histórico intersante, los Kurdos en ese momento no tenían tanta advesión a los turcos, y de hecho ocuparon tierras que los armenios poseían.

La historia es inmisericorde.
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Re: Mesopotamia 1914-18.

Mensaje por Antigono Monoftalmos »

No es tan extraño; los armenios fueron definidos en el imperio otomano clásico como la nación leal, fueron muy fieles al poder otomano durante la Edad Moderna y muchos de ellos fueron miembros de su ejército...pero la política nacionalista de los Jóvenes Turcos dejaba pocas alternativas a quienes no eran turcos o turcomanos :~i
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Re: Mesopotamia 1914-18.

Mensaje por RODRIGO1 »

Una tragedia, pero además de ello, un error histórico.

Crear rivalidades mortales donde no existían antes no es bueno. Han pasado cien años y los armenios siguen siendo enemigos mortales de los turcos. EN la vida no sobran los amigos, y hay que cultivarlos. Y si alguien es enemigo, que lo sea por decisión de él, no propia.

No veo a Turquía como un país "popular" en la región. Los árabes no los quiere, los kurdos y armenios menos. Antes se llevaban bien con los israelíes, pero ahora no tanto. Con los rusos o me creo su amistad, y Azerbaijan no me parece el aliado más poderoso.

AH, me olvidaba de los griegos.

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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Hola a todos :D; algo más.....................................

Las Operaciones en la Mesopotamia.

Ofensiva sobre Mosul 1918.

Situación general y fuerzas enemigas.

Las abrumadoras victorias logradas por el General Allenby en Palestina y Siria naturalmente actuaron, en gran medida, a favor sobre la situación en el noroeste de Persia. La amenaza turca contra Kasvin (y por lo tanto contra Teherán) ya no debía ser temida. De hecho, incluso antes de la caída de Damasco, los turcos estaban retirando apresuradamente tropas del Cáucaso. Este, entonces, parecía el momento adecuado para retomar la ofensiva contra el 6to Ejército turco, que cubría las avenidas de aproximación a Mosul, y fue con gran placer que el 7 de octubre el Comandante del Teatro recibió órdenes para llevar a cabo este movimiento.

Las fuerzas que se oponían a los británicos eran las 2º y 14º divisiones del 6to Ejército turco y, posiblemente, la 5º División, que se sabía que se dirigía hacia Mosul Vilayet desde la dirección de Urmia. El grueso de las fuerzas turcas (calculado en cerca de 9.000 fusiles y 59 cañones) estaba situado en el Tigris, y sosteniendo una posición naturalmente fuerte a horcajadas en la garganta de Fatha. Esta posición había estado ocupada casi 18 meses, y había sido cuidadosamente preparada para una defensa prolongada. El flanco derecho del enemigo desde la garganta de Fatha a Shergat no sólo fue artificialmente defendido, sino también estaba protegido naturalmente por dos formidables cadenas de colinas conocidas como el Jebel Makhul y el Jebel Khanuka, que no podían ser flanqueadas debido a la falta de agua en el desierto.

En la orilla izquierda del Tigris, la posición se extendía unos cinco kilómetros a lo largo de la cresta del Jebel Hamrin. Frente al cruce del Zab Menor con el Tigris, los turcos construyeron una segunda posición fuerte a horcajadas del Jebel Khanuka y el Jebel Makhul, así como trincheras para defender la línea del Zab Menor, un puente en El Humr que les daba libertad de movimiento entre ambas orillas del Tigris.

Las exigencias de la línea de comunicación persa, que se extendía hasta Enzeli sobre el Mar Caspio y la recolección de la cosecha habían desnudado a los ingleses de una gran cantidad de transporte, debido a los cuales el Comandante del Teatro habría dudado en adoptar una línea de avance en contra de posiciones como las esbozadas y habría preferido que la operación principal tuviera lugar a través de Kirkuk, y por lo tanto hacer que los turcos pelearan sobre el terreno elegido por el atacante. Sin embargo, las distancias desde la línea de ferrocarril por esta ruta eran, en vista del transporte disponible, un absoluto elemento de disuasión, y no quedaba nada más que un ataque directo hacia el Tigris.

Una buena parte del movimiento preliminar de tropas no requeridas para las operaciones era necesaria para llevarlas hasta los ferrocarriles, y así permitirles abandonar el transporte de segunda línea para formar columnas de suministro. La 56ª Brigada de Infantería también fue enviada desde el Éufrates para construir la línea de ferrocarril avanzando desde Tekrit, este último lugar era entonces punta de riel del ferrocarril, y a 35 millas de distancia de la posición turca en Fatha.

Imagen
Area de operaciones de Tekrit a Mosul 1918.......................................................................
https://norfolkinworldwar1.files.wordpr ... ia-map.jpg

Fuentes: Despatch-from-Lt.-General-Sir-W.R.-Marshall-on-operations-between-October-and-the-end-of-December-1918.
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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Hola a todos :D; algo más.....................................

Las Operaciones en la Mesopotamia.

Ofensiva sobre Mosul 1918.

Fuerzas británicas y Plan General.

Se confió la conducción de las operaciones principales en el Tigris al Lieut.-General Sir A. S. Cobbe, Comandante del Ier Cuerpo, y se puso a su disposición (además de las Divisiones 17º y 18º) las 7ª y 11ª Brigadas de Caballería. Para proteger el flanco derecho del avance del General Cobbe, se destacó una pequeña columna del IIIer Cuerpo, bajo el mando del Brig.-General A. C. Lewin, para avanzar sobre la línea Tauk-Kirkuk-Altun Keupri e impedir que las fuerzas turcas en esa área se desplazaran aguas abajo por el Zab menor.

Era imposible, como ya se ha dicho, que las tropas, con excepción de los automóviles blindados ligeros, operar contra el flanco derecho turco, y un ataque directo a la posición principal de Fatha sin duda habría resultado muy costoso. El plan adoptado, por lo tanto, era flanquear la izquierda de la posición turca en el Tigris y forzar un cruce del Zab Menor, enfilando así sus posiciones de la orilla derecha, y así permitir que nuestras tropas en esa orilla ataquen con mayores posibilidades de éxito. Después de despejar la orilla izquierda del enemigo, se pretendía entonces cortar su línea de retirada a Mosul por medio de la caballería que avanzaba por la orilla izquierda y por los coches ligeros blindados que se movían alrededor de la derecha del enemigo.

Desafortunadamente, no habría ni un pequeño elemento de sorpresa en el ataque, porque los turcos habían estado esperando con confianza, durante algún tiempo, además de que los depósitos de municiones y suministros debían ser establecidos en Jift Post, 20 millas adelante de Tekrit. Sin embargo, se llevaron a cabo reconocimientos audaces y repetidos contra el flanco derecho del enemigo para tratar de inducirlo a poner su fuerza en ese lado.

Aprovechando todas las fuentes posibles para el transporte, tanto las brigadas de caballería como las brigadas de infantería se hicieron suficientemente móviles para llevar a cabo las operaciones previstas. Para el 18 de octubre se habían completado los depósitos de Jift Post, y también se habían ocupado dos cruces del Jebel Hamrin, debido a la necesidad de desarrollar los pozos en estos puntos, en vista de las necesidades futuras. En la misma fecha el Brig.-General Lewin se trasladó de Tuz Khurmatli y ocupó Tauk, y el puente importante a cuatro millas al noreste de ese lugar, capturando 25 prisioneros y algunos animales.

Las disposiciones para el ataque a la posición de Fatha fueron las siguientes:

En la orilla derecha del Tigris, la 17º División y las tropas agregadas, bajo el mando del Major-General A. J. Leslie, y en la margen izquierda la 18º División y las tropas agregadas, así como la 7ª Brigada de Caballería (Brig.-General C. E.G. Norton), bajo el mando del Major-General H. D. Fanshawe. También se asignaron misiones especiales a las Baterías blindadas motorizadas ligeras en la orilla derecha y a la 11ª Brigada de caballería (Brig.-General R. A. Cassels) en la orilla izquierda. La R.A.F. fue retenida para ser utilizada bajo las órdenes directas del Ier Cuerpo.

Ambas divisiones destacadas para estas operaciones eran formaciones nuevas y, con la excepción de unas pocas unidades, no habían tenido ninguna experiencia anterior de guerra anterior: cada brigada de infantería había sido reducida recientemente en un batallón indio retirado para servir en otro teatro de guerra y de cada uno de los batallones indios restantes de estas Brigadas había cedido una compañía con el fin de formar núcleos para los batallones recién organizados en la India, además muchos oficiales y suboficiales habían sido enviados para ayudar a estas nuevas formaciones.

Un grave brote de influenza que ocurrió en este momento también redujo en gran medida la potencia de combate de todas las unidades. Campamentos especiales de influenza tuvieron que ser improvisados para liberar a las unidades médicas en campaña para la recepción de los heridos. Es un hecho curioso que tan pronto como las operaciones comenzaron prácticamente no hubieron más casos de influenza.

Imagen
Vista de Mosul en el año 1918.......................................................................
https://s3-eu-west-1.amazonaws.com/illu ... 01-009.JPG

Fuentes: Despatch-from-Lt.-General-Sir-W.R.-Marshall-on-operations-between-October-and-the-end-of-December-1918.
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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Las Operaciones en la Mesopotamia.

Ofensiva sobre Mosul 1918.

Las acciones.

Por la mañana del 23 de octubre, el General Cobbe había completado todos sus movimientos preliminares y estaba en contacto con el enemigo, tanto a la derecha como a la izquierda del Tigris, y el Brig.-General Lewin había alcanzado Taza Khurmatli, 12 millas al sureste de Kirkuk. Esa tarde, una columna del Brig.-General M. R. W. Nightingale, se movió a lo largo de la cresta del Jebel Hamrin contra la izquierda turca; Mientras la 7ª Brigada de Caballería se movía por el norte de aquellas colinas. La acción vigorosa de estas dos columnas durante la noche del 23/24 de octubre hizo que los turcos abandonaran la posición muy fuerte de Fatha antes del amanecer del día el 24.

El 24 de octubre, la 11ª Brigada de Caballería (que se había concentrado en Ain Nakhaila el día anterior) después de una marcha de 45 millas a través de un territorio sin agua, alcanzó el Zab Menor, unos 20 kilómetros por arriba de su confluencia con el Tigris, Los turcos sostenían la ribera derecha con algo de fuerza, pero a pesar de la oposición un cruce fue forzado a través de un profundo vado en el sector de Uthmaniya con sorprendentemente pocas bajas. El mismo día, las divisiones 17º y 18º siguieron a los turcos en retirada, manteniendo una presión continua, mientras que la R.A.F. cooperó con aviones volando a baja cota, los que bombardearon y ametrallaron las columnas enemigas. La artillería de la 7ª Brigada de Caballería también encontró buenos blancos desde sus posiciones adelantadas en la orilla izquierda. La Brigada Motorizada Blindada Ligera, bajo el mando del Teniente Coronel Sir T.R.L. Thompson, Bart., habiendo sido especialmente equipada para hacerla independiente por algunos días, se dirigió a El Hadr (60 millas al oeste de Shergat) para establecer Una base en ese lugar para las operaciones contra las comunicaciones turcas con Mosul.

Los caminos a través de la garganta de Fatha (en ambos bancos) fueron encontrados impracticables para los vehículos, pues los turcos habían volado tramos de la carretera hacia el río en varios lugares, y una nueva carretera por lo tanto tuvo que ser hecha cortando y explotando las rocosas laderas y también un puente de pontones fue lanzado a través del Tigris en Fatha para facilitar la transferencia de tropas y suministros.

El día 25, la 7ª Brigada de Caballería y la 53ª Brigada de Infantería de la 18º División forzaron un cruce sobre el Zab Menor, cerca de su confluencia con el Tigris, frente a una oposición considerable y un fuerte fuego de artillería. Mientras tanto, la 11ª Brigada de Caballería, ahora empeñada en el cruce de su transporte a través del río cerca de Uthmaniya, envió una fuerza por la margen derecha del Zab. Estos dos movimientos hicieron que la fuerza turca en la orilla izquierda del Tigris retrocediera a través de su puente en El Humr. La columna de Lewin, durante el día había expulsado a fuerzas turcas superiores y ocupado Kirkuk.

La 17º División, en la orilla derecha, mantenía un estrecho contacto con los turcos, pero se encontraba con grandes dificultades, y su avance era necesariamente lento. Las pocas sendas existentes sobre los profundos barrancos, y las laderas escarpadas del Jebel Makhul y Jebel Khanuka eran simples senderos de cabras, y todo el transporte debía ser convertido de ruedas a porteadores; una brigada tuvo que ser inmovilizada para proporcionar el transporte suficiente para las tropas en operaciones de combate. Las dificultades de hacer avanzar la artillería de campaña y la artillería pesada a tiempo para apoyar a la infantería eran inmensas, mientras que el calor y la falta de agua implicaron grandes esfuerzos de las tropas.

La División, sin embargo, se desplazó firmemente hacia adelante, asistida por el fuego de la artillería desde la orilla izquierda, y a última hora de la tarde las tropas principales (1er Batallón, Highland Light Infantry) hicieron un gallardo ataque hacia las trincheras avanzadas de la posición turca que cubría Humr. El alambre que protegía estas trincheras no estaba cortado, pero el H.L.I fue detenido por ello, y, pasando por arriba el alambre, capturó las trincheras, las que sostuvieron durante toda la noche y después durante la mañana, a pesar de sufrir bajas considerables.

Imagen
Tropas británicas en acción contra los turcos - Kirkuk 1918.............................................................................................
http://l7.alamy.com/zooms/a6ed426f75234 ... drhp8n.jpg


Imagen
Turcos se rinden a soldados británicos - Kirkuk 1918......................................................................................................
http://l7.alamy.com/zooms/f0615d82b7cf4 ... drj720.jpg

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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Ofensiva sobre Mosul 1918.

Las acciones.

El 26, la División continuó el ataque contra la posición turca, que además de estar bien atrincherada, tenía gran resistencia natural. El mismo día la 11ª Brigada de Caballería (que constaba del 7º Húsares, Guías de Caballería, 23º Caballería y la Batería "W" del RHA), fue destacada bien temprano, a un vado informado frente a Hadraniya, unas 14 millas río arriba de Shergat. El vado, que fue descubierto a las 3:30 p.m., resultó factible, pero implicó cruzar tres canales del río, uno de los cuales era de casi 5 pies de profundidad, con una fuerte corriente. El regimiento principal una vez terminado el cruce galopó para tomar la garganta de Huwaish, cerca de 5 millas río abajo. Este importante punto fue ocupado sin oposición, y por la mañana del 27 el grueso de la Brigada había ocupado una fuerte Posición, bloqueando el camino a Mosul.

Durante el día la 7ª Brigada de Caballería subiendo por la margen izquierda del Tigris hacia Shergat atrajo la atención de los turcos, y así enmascaró el movimiento de la 11ª Brigada de Caballería a Hadraniya. Mientras que la caballería estaba ocupada en esta operación, los vehículos blindados ligeros que se movían desde su base en El Hadr, a la derecha del enemigo, cortaron la línea telegráfica hasta Mosul, aislando así a la fuerza del Tigris del Cuartel General del 6to Ejército turco.

Durante la noche del 26 al 27 de octubre, la 7ª Brigada de Caballería, después de haberse quedado sin suministros, fue traida de regreso a la cabeza de puente de Fatha para reabastecerse de las columnas de suministro y también para ser utilizada en cualquiera de las dos orillas según demandara la situación.

El 27, la 11ª Brigada de Caballería, con su flanco derecho protegido por los automóviles blindados ligeros, se desplazó hacia el sur desde Huwaish y lanzó un ataque contra las reservas turcas con el doble objeto de asistir a la 17º División y ocultar su propia debilidad. Mientras tanto, la 53ª Brigada de Infantería, bajo el Brig.-General G. A. Sanders, con algo de artillería, marchó desde el Zab Menor para unirse a la 11ª Brigada de Caballería. Después de una marcha de 33 millas el batallón cabeza alcanzó Huwaish temprano en la tarde del 28, e inmediatamente entró en posición.

A lo largo del día, la 17º División siguió avanzando por un terreno extremadamente difícil, manteniendo una continua presión sobre los turcos para evitar que pusieran todo su peso contra la 11ª Brigada de Caballería.

A las 3 de la mañana del 28 de octubre, la 17º División continuó su marcha por un terreno quebrado, árido y sin agua. Unas ocho horas más tarde se aproximó a la retaguardia turca, que tenía una posición a tres millas al sur de Shergat, y a las 2 de la madrugada la había expulsado de sus trincheras. En este ataque, el asalto del 2nd Royal West Kent Regiment, fue dispuesto hábilmente y conducido gallardamente hacia la línea de trincheras de más a retaguardia del enemig, unos 200 prisioneros y 11 ametralladoras fueron capturados.

Por el agotamiento total de los hombres y de los animales debido al calor, a la falta de agua y a sus esfuerzos anteriores, la División no estaba en condiciones de realizar la persecución. Fue necesario llevar a los hombres y animales hacia el río por agua. Los turcos lograron concentrarse durante la noche en una posición entre un laberinto de colinas y profundas barrancas alrededor de 6 millas al sur de Huwaish. Aquí, sin embargo, fueron descubiertos por nuestros aviones y fuertemente bombardeados, así como también atacados mediante el fuego por la artillería británica desde la orilla izquierda.

Imagen
Tropas turcas en cercanías de Mosul 1918.............................................................................................
http://i.imgur.com/Hnawmjh.jpg

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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Ofensiva sobre Mosul 1918.

Las acciones.

Durante el día las reservas turcas, unos 2.500 efectivos con varias baterías de artillería, realizaron repetidos intentos desde el sur para quebrar a la 11ª Brigada de Caballería, que interceptó el camino a Mosul, pero sus ataques no tuvieron éxito, aunque el acercamiento de refuerzos enemigos desde Mosul obligó a la Brigada a retraer su flanco derecho para cubrir su retaguardia. Durante la tarde, los refuerzos de infantería de la 53ª Brigada de Infantería comenzaron a llegar, y a las 18:30 horas, la 7ª Brigada de Caballería (13º Húsares, 13º y 14º de Lanceros y la "V" Batería, RHA), después de una marcha de 17 horas desde Fatha, en la que recorrieron 43 millas y cruzaron el difícil vado de Hadraniya donde varios hombres y caballos se ahogaron, se unió a la 11ª Brigada de Caballería en la orilla derecha y se hizo cargo de la protección del flanco derecho. Todas las tropas en la orilla derecha al norte del cuerpo principal enemigo estaban ahora bajo el mando del Brigadier-General Cassels, que dirigía las operaciones que impedían la retirada de los turcos a Mosul.

La situación ahora era que un enemigo obstinado y todavía no derrotado estaba entre el comando de Cassels y la 17º División. Las tropas necesitaban urgentemente descanso; La 17º División había estado marchando y luchando durante los cuatro días anteriores bajo las más arduas condiciones. La 11ª Brigada de Caballería había estado en acción durante 72 horas, y todos habían hecho largas marchas. Sin embargo, era imperativo pedir a las tropas renovados esfuerzos para encerrar al enemigo y forzar su rendición. Durante la noche (28/29), los turcos hicieron repetidos intentos de marchar hacia el norte, pero fueron repelidos cada vez. Durante esta lucha la caballería de los Guías y el 1r Bn., 7º de Gurkhas Rifles se distinguíeron por su firmeza.

A pesar del agotamiento, de la oscuridad y de los abominables caminos, las tropas de la 17º División respondieron magníficamente a la llamada que se les hizo, y a las 11:00 horas del 29 hizo retroceder a la retaguardia de combate turca hacia el cuerpo principal, que estaba manteniendo una posición al norte de Shergat. Esta posición consistía en sucesivas líneas de atrincheramientos apresurados que dominaban una serie de barrancos que debían ser atravesados por los atacantes. Temprano en la tarde el ataque fue lanzado contra esta posición ante un fuego intenso. Mientras que esta ación estaba en curso los turcos ejecutaron una vigorosa contraofensiva, que en un lugar alcanzó la línea sostenida por los batallones de apoyo antes de que fuera detenido y dispersado con graves pérdidas por un contraataque inmediato. El 114º de Mahrattas se distinguió particularmente en esta lucha. Los combates continuaron durante toda la noche, los turcos luchando muy obstinadamente y manteniendo parcialmente sus posiciones.

Mientras tanto, una seria amenaza proveniente de refuerzos turcos (tropas de la 5º División) desplazándose desde la dirección de Mosul se desarrolló contra el flanco derecho de Cassels. Estas tropas se establecieron con armas y ametralladoras en los altos riscos cerca de Hadraniya, pero fueron atacados rápidamente por la 7ª Brigada de Caballería. El 13º de Húsares galopó a través de terreno abierto, desmontó bajo los riscos, y, conducido por su coronel, llegó al asalto de la posición. Muchos turcos fueron batidos con la bayoneta. Una persecución montada por el resto de la 7ª Brigada de Caballería eliminó más amenazas del norte y resultó en la captura de 1.000 prisioneros, con 2 cañones y 12 ametralladoras.

Las vías de escape del enemigo hacia el norte quedaron efectivamente bloqueadas gracias a la conducción hábil y decidida de su destacamento por parte del General Cassels, y la firme determinación de sus tropas, que repelieron todo intento del enemigo de romper por el sector. Encerrados como con una tenaza, con sus hombres apretujados en los barrancos, que fueron batidos por nuestras armas desde el otro lado del Tigris, Ismail Hakki, el Comandante turco, se encontró en una posición desesperada. Todos los intentos de romper habían fracasado, la comunicación con Mosul se había vuelto imposible, y no había posibilidad de relevo alguno.

Al amanecer del 30 de octubre, justo cuando nuestras tropas estaban a punto de renovar el ataque, las banderas blancas aparecieron a lo largo de las líneas turcas, y más tarde Ismail Hakki se rindió en persona. Así se había llegado al final de la última batalla a ser luchada en esta guerra por un ejército turco. Se había caracterizado por una resistencia obstinada, y estaba de acuerdo con lo que uno podría haber esperado de Ismail Hakki y sus tropas. Este General turco era el mismo oficial que, a principios de la primavera de 1917, comandaba las fuerzas turcas en la orilla derecha del Tigris, frente a Kut-el-Amara, y fue uno de los últimos en escapar al otro lado del río cuando el resto de sus fuerzas fue capturado en la curva de Dahra.

Inmediatamente después de la rendición, la 7ª Brigada de Caballería y los automóviles blindados ligeros recibieron la orden de presionar rápidamente a lo largo de la carretera de Mosul y reunir a las tropas turcas en las cercanías de Kaiyara. Esto se llevó a cabo efectivamente. El 14º de Lanceros, cargando con la lanza, capturó un Convoy y unos 500 prisioneros adicionales, cuyo repliegue había sido cortado por los coches blindados, mientras que el 13º de Lanceros capturó un batallón turco 10 km al norte de Kaiyara. En este lugar también se capturó un almacén de suministros y un vapor a paletas, mientras que la maquinaria establecida por los alemanes en los campos petrolíferos estaba ligeramente dañada.

Imagen
Vehículos blindados Rolls-Royce del 14º LAMB, con granadas turcas estallando en la distancia, durante la batalla de Shergat, 28-30 de octubre de 1918..........................................

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Ofensiva sobre Mosul 1918.

Explotación.

Mientras tanto, la columna de Lewin había cumplido su papel admirablemente, conteniendo y maniobrando ante una fuerza turca superior, eventualmente rechazándola a través del Zab menor en Altun Keupri (donde los turcos volaron el puente) en la dirección de Erbil. Temprano el 31 de octubre el General Lewin ocupó Altun Keupri. Las capturas totales durante las operaciones ascendieron a: 11.322 prisioneros (incluyendo 643 oficiales), 51 cañones, 130 ametralladoras, más de 2.000 animales, 3 vapores de ruedas, y grandes cantidades de armas de fuego y munición, bombas, un tren de puente completo, y materiales de todo tipo.

Inmediatamente tras la noticia de la rendición turca en el Tigris el Comandante del Teatro estaba deterinado a explotar la victoria al máximo, presionando de inmediato a Mosul, la principal ciudad del Vilayet del mismo nombre, y el Cuartel General del 6to Ejército turco. Con este objeto a la vista se organizó una columna con las 7ª y 11ª Brigadas de Caballería y la 54ª Brigada de infantería, así como artillería, todo bajo el mando del Major-General Fanshawe.

El 1º de noviembre, cuando fue recibida la noticia del armisticio, las dos brigadas de caballería habían llegado a Hainman Ali, 12 millas al sur de Mosul, donde fueron recibidos por una bandera blanca enviado por Ali Ihsan, al mando del 6to Ejército turco, que les pedía regresar a Kaiyara, pero como los británicos tenían razones para temer por la seguridad de los habitantes cristianos de Mosul se ordenó a la caballería continuar a ese lugar como un elemento disuasorio para evitar el desorden. El comandante turco, sin embargo, trató de evadir el verdadero significado de los términos del armisticio y tuvieron que aplicarse medidas enérgicas para despejar las zonas de Mosul Vilayet de los restos de sus tropas. Antes del 10 de Noviembre las fuerzas británicas tenían completo control de la zona, y las tropas turcas se habían retirado a Nisibin.

Volviendo ahora a los acontecimientos en el noroeste de Persia, había allí tres posibles líneas sobre las cuales las operaciones podrían tener lugar: Mianeh, Bijar, y Senna. En la línea de Mianeh los turcos estaban en posesión de una fuerte posición en Kuflon Kuh cubriendo eficazmente Mianeh desde el sur. El 1º de octubre nuestras tropas no estaban en contacto real con el enemigo, pero reconocimientos frecuentes fueron llevados a cabo por los aviones, así como por los automóviles blindados ligeros. A partir de la información recibida y otras fuentes quedó claro que los trurcos se estaban retirando, pero, debido a las dificultades de mantenimiento y de los estragos de la gripe, se decidió no perseguirlos, sino atacarlos con aviones solamente, el resto de las tropas en esta línea se concentraron en Zinjan.

En la línea de Bijar, el envío de una fuerte patrulla de caballería británica desde Bijar el 2 de octubre, causó el desprendimiento de las tropas turcas que habían estado en contacto con ellos y se retiraron. Una pequeña fuerza mixta se trasladó al norte el 5 de octubre, el enemigo se retiró sin ofrecer pelea, pero una severa epidemia de gripe detuvo abruptamente las operaciones, las tropas regresaron a Bijar el 9 de octubre.

En la línea de Senna se ejecutó un reconocimiento en fuerza sobre un trecho de unas 20 millas a lo largo del camino a Sakız el 2 y 3 de octubre de 1918, pero no fue posible establecer contacto con los turcos, que según se supo después, se habían retirado a Sakız.

Imagen
Vista panorámica de Bijar (hoy Irán) durante la Primera Guerra.........................................................
http://bayanbox.ir/view/820597085373383 ... %D8%B4.jpg

Fuentes: Despatch-from-Lt.-General-Sir-W.R.-Marshall-on-operations-between-October-and-the-end-of-December-1918.
The British Army in Mesopotamia, 1914-1918. Paul Knight.

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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Hola a todos :D; finalizando.....................................

Las Operaciones en la Mesopotamia.

El río Eufrates superior y el resto del Teatro de Operaciones 1918.

Volviendo al flanco izquierdo en el Alto Eufrates donde, durante octubre, según los reportes, la pequeña fuerza que los turcos habían mantenido en ese valle desde su derrota en Khan Baghdadi a finales de marzo se estaba retirando gradualmente. Haditha fue ocupada en consecuencia el 30 de octubre y Ana el 1º de noviembre. Abu Kemal, 60 millas río arriba de Ana, fue visitado a mediados de noviembre y finalmente ocupado el 27 de diciembre. La actitud de los árabes en todas partes era muy amistosa. Nada había ocurrido que atente contra las condiciones pacíficas que existían en la región de Ahwaz y los campos petrolíferos.

En la línea de comunicación del Tigris, la consignación diaria desde Basora, a lo largo del río era en promedio de 2.600 toneladas, de las cuales 600 toneladas eran de combustible; Además se llevaban a cabo movimientos de un considerable número de tropas. El puerto de Basora, desde sus pequeños comienzos, ahora se podía clasificar como completamente modernizado. Se podían descargar 6.000 toneladas diarias y 12 buques oceánicos podían atracar en amarres permanentes, 8 de los cuales estaban equipados con grúas eléctricas.

El Campo de Refugiados de Armenios, Asirios, Nestorianos y Jelus, que se había establecido en Bakuba en septiembre, ahora tenía unos 40.000 hombres, mujeres y niños en proporciones aproximadamente iguales.

La campaña en Mesopotamia había durado sólo cuatro años. Desde sus pequeños comienzos, cuando la fuerza británica capturó el puerto de Fao el 6 de noviembre de 1914, el promedio de raciones de la fuerza cuando Mosul fue ocupado había crecido a unos 420.000, incluyendo batallones de trabajo.

El área de territorio del Imperio Turco que había sido conquistada y ocupada ascendía a 114.000 millas cuadradas. La esfera de operaciones había incluido Transcaucasia y Transcaspia, y los destacamentos proporcionados por la fuerza fueron empleados sobre el territorio que se extendía desde Deir ez Zor en el Eufrates, 330 millas al noroeste de Bagdad, a Merv en Transcaspia, unos 1.450 millas al noreste de Bagdad.

Las capturas reales desde el comienzo de la campaña: 45.500 prisioneros y 250 cañones, junto con grandes cantidades de material de guerra de todas las descripciones.

Imagen
Hoy x hoy y tras dos guerras mundiales la zona sigue siendo un desastre (y más o menos con los mismos actores).........................................................
http://users.humboldt.edu/ogayle/hist11 ... ontrol.png

Fuentes: Despatch-from-Lt.-General-Sir-W.R.-Marshall-on-operations-between-October-and-the-end-of-December-1918.
The British Army in Mesopotamia, 1914-1918. Paul Knight.

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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Mensaje por Tigre » Sab 01 Jun 2024 18:48

Hola a todos :D; tras un tiempo..................................

Primeros días en Mesopotamia.

El 31 de octubre de 1914, Gran Bretaña declaró la guerra a Turquía; el 06 de noviembre, una fuerza naval y militar combinada de la India capturó Fao, desde donde se asomaba el antiguo Imperio Turco al Golfo Pérsico.

Semejante prontitud requiere explicación. La entrada de Turquía en la guerra estaba prevista desde hacía tiempo, y Turquía tomó la iniciativa bombardeando algunas ciudades rusas en el Mar Negro. La Mesopotamia era uno de los lugares donde mejor podíamos atacarla. Además, estábamos obligados a defender la línea petrolera y la refinería anglo-persa en el suroeste de Persia, cerca de la frontera turca. Persia era ostensiblemente neutral, pero incapaz de protegerse de una invasión.

El 16 de octubre, en previsión de probables hostilidades, la 16ª Brigada de Infantería de la 6º División de Poona, al mando del Brigadier General Delamain, con una brigada de artillería de montaña, y la 22º Compañía de Zapadores y mineros de Bombay, al mando del Capitán Twiss, zarparon de Bombay hacia Bahrein en el Golfo Pérsico. Cuando los transportes se acercaron a Bahrein, una enorme tromba de agua surgió del mar frente a ellos. Fue dispersada por un disparo de la escolta naval: una curiosa apertura para una campaña.

Bahrein, a donde llegaron el 23 de octubre, estaba bajo protección británica. Sólo los estados mayores y unos pocos oficiales desembarcaron, algunos de los cuales encontraron a un empleado alemán de Wonckhaus & Co en el acto de enviar una carta al cónsul alemán en Bushire, indicando con precisión efectivos y ​​composición de la fuerza británica destinada a Mesopotamia. ¡incluido el resto de la 6º División, que aún no había recibido sus órdenes de embarque!

Las tropas permanecieron frente a Bahrein durante diez días, practicando el desembarco y remando. El 02 de noviembre partieron hacia la desembocadura del Shatt-al-'Arab. Allí se les unieron el Odin y el Espiegle, cañoneras que desde hacía unos días esquivaban a los turcos entre los arroyos que formaban el delta del Karun y del Shattal-al-'Arab.

Fao fue defendida por unos 400 turcos con algunas armas viejas. Después de un bombardeo del Odin, nuestras tropas desembarcaron y el lugar fue ocupado sin pérdidas. Dejando una pequeña guarnición, la brigada reembarcó y avanzó río arriba.

El Shatt-al-'Arab, que aquí tenía aproximadamente media milla de ancho, serpenteaba a través de un terreno monótonamente llano. En cada orilla, los palmerales, regados por cortes del río, se extendían tierra adentro en algunos lugares hasta una distancia de dos o tres millas. El lado terrestre de las arboledas estaba protegido por un terraplén para evitar inundaciones desde el lado del desierto. Más allá se extendía una llanura desnuda y nivelada hasta donde alcanzaba la vista. El Shatt formaba la frontera entre Turquía y Persia hasta un punto situado unos kilómetros por encima de Mohammerah.

La brigada desembarcó, sin oposición, en Sanniya, dos millas por encima de Abadan, donde estaban situadas las obras de la Anglo-Persian Oil Co. Las aguas profundas cercanas a la costa permitieron descargar las barcazas, pero el viento, las corrientes y la falta de embarcaciones adecuadas hicieron que el proceso de desembarco fuera largo.

El primer objetivo de nuestra fuerza era Basora, pero como se informó que los turcos enemigos eran al menos 3.500, excluyendo a los árabes, el General Delamain tuvo que esperar la llegada de refuerzos, ahora en camino, antes de que fuera posible un avance.

La principal concentración de los turcos en ese momento estaba en Baljaniyah, a unas 15 millas río arriba, con una fuerza avanzada en Saihan, a unas 4 millas del campamento británico. Frente a Baljaniyah, los turcos habían hundido el Ekbatana, un vapor fluvial, en el canal del Shatt, y se pensaba que el obstáculo así formado impediría que nuestros barcos remontaran la corriente.

Imagen
http://www.illustratedfirstworldwar.com ... 1_01_0010/

Imagen
El vapor fluvial Ekbatana..........................................

Fuentes: 1931-June Journal Engineer.
https://collection.nam.ac.uk/images/960 ... 153982.jpg

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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Hola a todos :D; tras un tiempo..................................

Primeros días en Mesopotamia.

Temprano en la mañana del día 11, cuando aún era de noche, los turcos atacaron el campamento británico, el ataque fue fácilmente rechazado. La rutina de recoger cartuchos vacíos había quedado tan bien grabada en los cipayos en tiempos de paz, que muchos de ellos lo hacían incluso en el fragor de la acción. El día 15, el General Delamain derrotó a la fuerza enemiga avanzada en Saihan.

Mientras tanto iban llegando refuerzos. El Mayor General Sir A. Barrett, que ahora tomaría el mando de la Fuerza, llegó con la 18ª Brigada (Mayor General Fry), una brigada de Artillería de Campaña, y la 17º Compañía de Zapadores y Mineros de Bombay (Capitán Arbuthnot). El Teniente Coronel U. W. Evans estaba al mando de los ingenieros, con Tomlinson como su oficial de estado mayor. La mayor parte de la Fuerza había desembarcado en la tarde del día 16. Temprano a la mañana siguiente, la Fuerza abandonó el campamento y se adentró en el desierto. Avanzó con cierta dificultad, pues unos días antes había llovido. Se llegó y se pasó por el campamento abandonado de los turcos en Saihan. Pronto se hizo evidente que habría oposición a la marcha.

Los turcos habían construido una posición en Sahil, que se extendía aproximadamente desde el S.E. al N.W., casi paralelo a nuestra línea de avance. El único elemento de interés era un antiguo fuerte con muros de adobe en ruinas; el resto, las defensas consistían en trincheras poco profundas. Su izquierda se apoyó en los palmerales y su derecha fue rechazada. Los palmerales constituían por sí mismos un obstáculo considerable; Había innumerables cortes, algunos profundos y todos embarrados, la observación era difícil en todas partes y en algunos lugares los árboles jóvenes formaban una densa maleza. Era obvio, por tanto, que la posición debía atacarse frontalmente y en el mayor terreno abierto posible.

Las fuertes lluvias que caían mientras nuestras tropas se estaban desplegando aumentaron nuestras dificultades. El suelo se convirtió en un atolladero en el que hombres, armas y animales eran reducidos a paso de caracol.

Al principio se informó que la posición hostil corría perpendicular a nuestra línea de avance, en lugar de paralela a ella, lo que requirió un cambio considerable de plan después de que nuestras tropas se hubieron enfrentado bien. Sin embargo, el avance continuó y cuatro horas después de los primeros disparos, el enemigo evacuó sus trincheras y se retiró. Perdieron considerablemente en muertos y heridos, y se tomaron dos armas y algunos prisioneros.

La persecución fue imposible debido al estado del terreno; nuestra artillería mantuvo un fuego dañino mientras pudieron ver, pero pronto un espejismo ocultó a los turcos en retirada fuera de la vista. El espejismo fue invisible para los observadores en el aparejo de nuestros barcos en el Shatt, quienes no pudieron entender por qué nuestros cañones cesaron repentinamente el fuego. Acampamos en el palmeral de Sahil, lugar que ha dado nombre a la acción. El sitio, atravesado por cortes de agua cada pocos metros, no era el ideal. Una violenta tormenta durante la tarde, que hundió algunos de nuestros barcos en el río, y los francotiradores durante la noche, no contribuyeron al confort de las tropas.

Imagen
Operaciones cercanas a Basora..........................................

Fuentes: 1931-June Journal Engineer.
https://c8.alamy.com/comp/2R9XNYX/opera ... R9XNYX.jpg

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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Hola a todos :D; algo más..................................

Primeros días en Mesopotamia.

Tanto la compañía S. como la M. tomaron parte en la acción, la 22º Compañía prestó un valiente servicio en el asalto al antiguo Fuerte, por lo que fue públicamente agradecido por el Comandante de la Fuerza; Matthews, quien asumió temporalmente el mando cuando Twiss resultó mortalmente herido, recibió posteriormente la M.C. (Military Cross). La 17º Compañía también perdió a su comandante, Arbuthnot, que resultó gravemente herido; lo enviaron a casa, se recuperó, fue a Francia y regresó a Mesopotamia a principios de 1916, sin embargo, solo para ser considerado "desaparecido y presumiblemente muerto" en el ataque al reducto de Dujailah durante uno de los intentos desesperados por aliviar a Kut. El Coronel Evans resultó herido y trasladado a un barco hospital, reincorporándose quince días después, mientras que H. E. Winsloe recibió tres heridas leves. Las tropas empeñadas recibieron el honor de batalla "Basora".

Los siguientes cuatro días se dedicaron a desembarcar tropas y provisiones, y a fortalecer la línea de puestos de avanzada, que atravesaba el antiguo fuerte mencionado anteriormente, descansando sobre el río cerca de un puesto de policía. En una habitación del mismo se encontraron algunas ilustraciones del Gráfico. Tres turcos se rindieron a una partida, expresando su sumisión intentando besarnos, lo que en realidad lo consiguieron con un cipayo hindú.

El desembarco de tropas y provisiones fue la operación más difícil que pueda imaginarse. Entre el suelo firme y el agua había unos 100 metros de barro pegajoso. Estábamos casi sin materiales, ya que los destinados a la Fuerza estaban a punto de salir de Bombay. Los troncos y las hojas de las palmeras datileras eran los únicos productos locales, y con ellos fue necesario construir una especie de camino. Media hora de tráfico hundió irremediablemente esa carretera en el barro, después de lo cual se necesitaría aproximadamente una hora para recuperarla. Al final, algún genio descubrió que las mareas nocturnas eran considerablemente más altas que las diurnas, y se dirigieron con éxito embarcaciones ligeras sobre lo que había sido un deprimente desierto de barro pegajoso.

En la tarde del día 20 se recibió información del jeque de Mahoma de que los turcos habían abandonado Basora. A la mañana siguiente, los barcos de guerra examinaron el Ekbatana y encontraron un camino practicable para rodearlo. Entonces el Espiegle pasó, encontró desierta la posición de Baljaniyah y se dirigió a Ashar, el puerto de Basora, donde llegó tarde en la noche y disparó una salva de fogueo. Entonces el saqueo cesó como por arte de magia. Un pequeño grupo desembarcó y a la mañana siguiente dos vapores fluviales trajeron a la mitad de la 18ª Brigada.

Mientras tanto, el resto de la Fuerza, una brigada y media, atravesó las 45 millas hasta Basora. Saliendo del campamento de Sahil (*) a las 20:00 horas, la columna se adentró en el desierto, donde la línea telegráfica Basora-Fao constituía una excelente guía. La luna joven se puso entonces y la columna avanzó bajo un perfecto cielo estrellado, en un silencio tan completo que los ocasionales ladridos de perros en los palmerales, a una milla a la derecha, eran claramente audibles. Durante algunas millas la marcha fue ideal, pero luego el terreno se volvió accidentado y las paradas se hicieron cada vez más frecuentes.

Se encontraron algunos canales de riego que resultaron difíciles de sobrepasar en la oscuridad. Nunca se sabía si la parada sería de un minuto o de una hora. El último canal fue salvado cuando empezaba a amanecer. Tan pronto como amaneció, la columna se detuvo para consumir "la parte no gastada de la ración del día anterior", Sykes encendió su radio y se puso en contacto con los barcos, y la caballería fue enviada adelante. Luego, la fuerza partió para completar los doce kilómetros restantes hasta Basora.

(*) Sahil significa "la orilla", y bien podría haber dado su nombre a cualquier lugar a lo largo de todo el río.

Fuentes: 1931-June Journal Engineer.

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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Primeros días en Mesopotamia.

Poco después del amanecer se presentó un fenómeno extraordinario. El desierto no estaba a más de cinco o seis pies sobre la superficie del río, y entre los dos había un cinturón de palmeras de unos 30 o 40 pies de altura, pero durante algunos minutos el agua delante, con los vapores sobre ella, era claramente visible. De mayor importancia fue el descubrimiento de que, en una fecha no muy lejana, el desierto había estado bajo el agua que fluía con cierta velocidad; la Fuerza iba a familiarizarse dolorosamente con este fenómeno.

Era difícil divisar Basora desde el lado del desierto, ya que los palmerales la rodeaban en esta dirección, como en todas las demás; de hecho, la vanguardia se pasó por alto. Se eligió un lugar para acampar al sur de la ciudad y, alrededor del mediodía, las tropas entraron. El comando, cansado y sobrecargado de trabajo, tuvo algunas dificultades para asignar los lugares; el de los zapadores se cambió seis veces. A las 18:00 horas llegó el último transporte. Los habitantes ya estaban llegando con dátiles y otras cosas para vender, y el cipayo sintió un claro agravio de que los árabes no podían hablar ningún idioma que él conociera.

A la mañana siguiente, el día 23, la Fuerza marchó por las calles de Basora. El humo de la Aduana, que los árabes habían incendiado, guió la columna hasta el consulado belga, donde se izó la Union Jack y Sir Percy Cox, el jefe político de la Fuerza, leyó una proclama en árabe, declarando que el dominio turco había desaparecido para siempre de Basora.

La orilla del río, donde nos encontrábamos ahora, era la mejor parte de Basora, aunque eso no dice mucho. A lo largo de la costa se encontraban algunos buenos edificios, pero tierra adentro, y extendiéndose hasta la ciudad de Basora, a dos millas de distancia, había una serie de palmerales.

Ahora bien, como dice el árabe, la palma crece mejor con los pies en el agua y la cabeza en el infierno, por lo que desde el río corrían canales que se dividían y subdividían hasta que cada árbol tenía su canal, tal vez de cinco pies de ancho por 2 pies de profundidad. Como la subida y bajada de la marea era considerable, secciones de las arboledas se rodeaban con diques de barro, a través de compuertas en las que se efectuaba el riego. Con diferencia, la mayor parte de esta zona se encontraba por debajo del nivel máximo del agua. Las zonas que se elevaban por encima del nivel predominante estaban cubiertas con aldeas de juncos, cementerios o cobertizos para la cosecha de dátiles.

Las tropas fueron alojadas en viejos cuarteles turcos, sucios y en mal estado, y en otros edificios que pudieron encontrarse. Los Zapadores ocupaban dos habitaciones del antiguo consulado alemán, cuyos ocupantes habían preparado una excelente cena como bienvenida a la Fuerza. Tres días después nos mudamos a la casa del comodoro, que seguiría siendo el cuartel general de los ingenieros durante el resto de la Guerra.

Con encomiable rapidez, el primer número de un diario, el Basra Times, apareció sólo seis días después de la entrada de la Fuerza. Basora no tomó inmediatamente el camino de la paz. Para empezar, hubo frecuentes alarmas y muchos ataques por parte de los villanos locales, que no cesaron hasta que dos o tres fueron capturados y ahorcados públicamente. Se cuenta una historia, al menos ben trovato (*), sobre un partido de fútbol organizado por los Dorset poco después de ese suceso.

Al ver la construcción de los postes, una multitud de árabes se reunió, pero parecieron perder la paciencia cuando sólo siguió el aparentemente inútil puntapié de una pelota. Al final, un lingüista se acercó y preguntó a un Dorset: "¿Cuándo tendrá lugar la ejecución?" No hace falta decir que los zapadores tenían mucho que hacer. Hubo que construir carreteras, tender puentes sobre los innumerables arroyos, poner algún tipo de orden en los edificios e iniciar planes de suministro de agua. K. B. S. Crawford, de la 22º Compañía, estaba ocupado preparando el palacio del jeque de Mohammerah, aproximadamente a una milla río arriba, como hospital.

(*) 'se non è vero, è ben trovato' es un dicho italiano que se traduce literalmente como 'si no es verdad, está bien inventado'.

Imagen
'Base Hospital Basra', No 3 British General Hospital....................................
https://collection.nam.ac.uk/detail.php ... 7-01-70-25

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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Primeros días en Mesopotamia.

La mayor parte de los turcos derrotados se habían retirado a Qurna, 40 millas río arriba, donde el Tigris y el antiguo lecho del Éufrates se unen para formar el Shatt.

Por supuesto, era deseable ocupar un punto tan estratégico y, en consecuencia, el 04 de diciembre, el Teniente Coronel Fraser, del 110º de Infantería Ligera Mahratta, con una fuerza de dos batallones y un cuarto, con dos cañones de campaña y la mitad de la 17º Compañía al mando de Lord, con dos cañoneras y dos lanchas armadas, fue enviado allí. Desembarcaron unos kilómetros más abajo de Qurna, en la margen izquierda del Shatt. A pesar de la disparidad de números, pues después se descubrió que los turcos superaban los 3.500 efectivos, nuestras fuerzas obtuvieron un éxito considerable, pero no pudieron explotarlo.

El día 07 llegó el resto de la 18ª Brigada y se impulsaron enérgicamente las operaciones. Se limpió toda la orilla izquierda del Tigris, se infligieron a los turcos pérdidas que ascendieron a varios cientos y un cuerpo estimado en 1.500 hombres fue expulsado hacia el norte. Quedaban los turcos en Qurna para deshacerse de ellos. El cruce del Tigris se realizó en dos puntos, respectivamente, a una milla y tres millas al norte de Qurna. En este último, el 104º de Fusileros se apoderó de dos mahailas (embarcaciones fluviales locales), cruzó y avanzó hacia el sur.

En el primero M. G. C. Campbell, de la 17º Compañía, con un oficial indio y tres zapadores, había cruzado nadando arrastrando una línea de troncos, por medio de la cual se pasó un cable y se estableció un puente volante antes de que los turcos se dieran cuenta. La corriente era fuerte, el agua muy fría y el curso de agua de 130 yardas de ancho; Campbell se merecía plenamente la M.C. que él consiguió. Luego cruzaron en ferry un batallón indio y, uniéndose al 104º, llegaron a las afueras de la ciudad antes del anochecer. A la mañana siguiente, el comandante turco se rindió con 1.034 hombres y cuatro cañones.

Así, en poco más de un mes, nuestras dos brigadas (*) habían avanzado 110 millas tierra adentro, habían causado 3.000 bajas turcas y
tomaron 1.400 prisioneros y 19 cañones, con un coste para nosotros de sólo 115 muertos y 668 heridos. Por mala que hubiera sido la estrategia turca, habían permitido que sus fuerzas fueran eliminadas en detalle; habían demostrado una habilidad considerable en la selección de posiciones defensivas, y los británicos sintieron una satisfacción justificable. Parecía poco probable que los turcos reanudaran la ofensiva, y los oficiales subalternos comenzaron a discutir la posibilidad de que la parte británica de la Fuerza fuera enviada a Francia.

El alto mando, sin embargo, estaba lejos de compartir estas anticipaciones; menos aún los turcos, que no tenían intención de permitirnos permanecer en posesión tranquila. Había tres métodos de ataque a disposición de los turcos y eligieron los tres. Atacaron Qurna; atacaron el oleoducto en el sudoeste de Persia; y bajaron por el Éufrates y atacaron a las fuerzas que custodiaban Basora. Afortunadamente, los principales ataques no se sincronizaron. En cada caso recibieron gran ayuda de los árabes, quienes, mientras los turcos parecían estar ganando, eran entusiastamente pro turcos.

* La 17ª Brigada de la 6º División, con L. E. Barnes, R.E. (Ingenieros Reales), como Capitán de Estado Mayor, había desembarcado, pero no había participado hasta ese momento.

Imagen
Operaciones en Qurna....................................
https://www.longlongtrail.co.uk/battles ... urna-1914/

Fuentes: 1931-June Journal Engineer.

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Re: Mesopotamia 1914-18.

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Primeros días en Mesopotamia.

La primera ofensiva de su parte estuvo dirigida a Qurna. Los turcos que habían logrado escapar de Qurna se retiraron algunas millas hacia el norte; allí permanecieron hasta que fueron reforzados a una fuerza de unos 5.000 hombres. Al mismo tiempo, nuestra posición en Qurna era atacada periódicamente por los árabes. Estos últimos se encargaron de llevarse las banderas sanitarias amarillas fuera de nuestro perímetro, sin duda para exhibirlas como trofeos, hasta que se dispusieron minas terrestres para que explotaran al levantar una bandera.

Se realizaron varios reconocimientos hacia los turcos y se les infligieron pérdidas. Su esperado ataque, cuando se produjo en la noche del 29 al 30 de enero, resultó ser un asunto muy poco entusiasta y, poco después, las crecientes inundaciones hicieron improbable que los turcos realizaran nuevas operaciones. Los turcos redujeron sus fuerzas aquí y nosotros hicimos lo mismo, enviando tropas a otros lugares donde eran muy necesarios.

Su ataque a nuestro flanco derecho fue más grave; El 26 de enero se informó que un regimiento de caballería turco y un batallón de infantería se movían hacia el este desde Amara, y el comandante del ejército envió un batallón indio a Ahwaz. El Sheikh de Mohammerah estaba de nuestro lado, pero no pudo controlar a todas sus tribus, algunas de las cuales traspasaron el oleoducto. A finales de febrero, Ahwaz estaba prácticamente rodeada por turcos y árabes hostiles, y nuestra fuerza allí sufrió algo parecido a un revés. Se había decidido atacar uno de los campamentos turcos a unas diez millas al N.N.O. de Ahwaz, y se hizo una marcha nocturna, de modo que nuestros cañones de campaña abrieran fuego contra el campamento al amanecer.

Tan pronto como cayó el primer proyectil, el enemigo acudió en número abrumador. Se ordenó y comenzó una retirada, pero el enemigo rodeó nuestros flancos e incluso, hasta cierto punto, entre nuestras fuerzas y Ahwaz. La fuerza llegó a Ahwaz con una pérdida no sólo de alrededor del 15 por ciento de su número, sino también de un arma de campaña. Pero los turcos sufrieron pérdidas mayores y la guarnición permaneció sin ser molestada durante algunas semanas. La conducta de un pequeño grupo de unos 20 Dorsets en la retirada estuvo más allá de todo elogio; tomaron el mando de hombres sin líderes y desempeñaron las funciones de comandantes de compañía y pelotón; Es un placer dejar constancia de que todos y cada uno recibieron la Medalla de Conducta Distinguida.

Cabe recordar que en ese momento la fuerza no contaba con aviones ni vehículos blindados; y que las dificultades de reconocimiento se vieron inmensamente aumentadas por los espejismos y la llanura predominante del país.

La ofensiva de la derecha turca fue la más grave de todas. Una parte del enemigo derrotado en Sahil se había retirado a Nukhaila, en la orilla derecha del nuevo Éufrates: allí llegaron constantemente refuerzos durante los primeros meses de 1915.

El "nuevo canal del Éufrates" fue, como su nombre lo indica, un cambio geográfico reciente. De hecho, los ancianos recordaban la época en que era posible cruzar el canal en Kurmat Ali, donde ahora tenía cien metros de ancho. Saliendo del lago Hammar, el canal discurría por una zona llana y se unía al Shatt en Kurmat Ali. Nuestra "fuerza de bloqueo del Éufrates" hizo un gran uso de este canal, con dos cañones de 5 pulgadas. Los cañones montados en barcazas interfirieron con las comunicaciones fluviales turcas. Dewing, de la 12 Compañía del Queen's Own Madras Sappers and Miners, que acababa de llegar, acompañó a la flotilla como oficial de máquinas y encontró mucho que hacer para volar los buques de suministro turcos capturados, etc.

Imagen
Ubicación de Ahwaz..........................................
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Re: Mesopotamia 1914-18.

Mensaje por Tigre »

Hola a todos :D; algo más..................................

Primeros días en Mesopotamia.

A principios de diciembre de 1914, un destacamento británico había sido adelantado a Shaiba, nueve millas al oeste de Basora; aquí la absoluta llanura del desierto se transformó en ligeros montículos, que en ninguna parte excedían los 30 pies de altura. A finales de enero, se informó que había turcos y árabes a sólo siete millas al oeste de Shaiba. El 08 de febrero, un reconocimiento descubrió que unos 2.500 turcos ocupaban posiciones en Nukhaila. El 02 de marzo, otra fuerza de reconocimiento fue fuertemente presionada por árabes montados en su camino de regreso al campamento, y se perdió una ametralladora. Un grupo de apoyo, debido al polvo y al sol en sus ojos, fue incapaz de ver nada más que una masa confusa de caballos hasta que llegaron a 100 yardas, cuando su fuego ahuyentó al enemigo con pérdidas.

Mientras tanto, las inundaciones, que crecieron un mes antes de lo habitual, agravaban enormemente nuestras dificultades. A principios de febrero, el Éufrates comenzó a inundar el terreno entre Basora y Shaiba, y a mediados de ese mes se hizo imposible para las mulas atravesar la ruta directa entre los dos lugares. Las nueve millas de desierto estaban cubiertas de agua, en algunos lugares de 3 pies de profundidad, con un barro horriblemente pegajoso en el fondo. A partir de entonces, las mulas sólo podían cruzar por una ruta tortuosa, desembarcar en la costa tres o cuatro millas al sur de Shaiba y marchar desde allí. Se organizó un convoy de ballams (embarcaciones de fondo chato); pero este método de transporte adolecía del inconveniente de que un viento del sur, que no era infrecuente, empujaba el agua hacia el norte, dejando sólo extensiones de agua demasiado poco profundas para los ballams y extensiones de barro terriblemente pegajosas para atravesarlas.

El abandono de Shaiba estaba fuera de discusión y lo único que se podía hacer era sacar lo mejor de un mal trabajo. Se inició una calzada elevada, pero no sólo era difícil conseguir tierra seca, sino que, a menos que se revistiera, el terraplén se derrumbaría bajo la acción de las olas y no había suficiente material de revestimiento en el país.

En la propia Basora las inundaciones estaban causando infinidad de problemas; Todos nuestros depósitos de base estuvieron, en un momento u otro, bajo el agua. En aquel momento, prácticamente el único remedio era aumentar y reforzar los diques existentes; Era difícil conseguir tierra para ese propósito y era difícil conseguir transporte para ello. En algunos casos, se instalaron bombas eléctricas para drenar las depresiones.

Debido a la amenaza de un ataque turco, la propia Basora tuvo que ser fortificada y se construyeron dos reductos en el borde de la inundación, al norte y al sur de la ciudad de Basora. Para cubrir un posible embarque forzoso, se preparó una posición, llamada localmente Torres Vedras, para vigilar el propio puerto. A Cusins, como ingeniero de campo a cargo, le dijeron que no debía talar más de 20 palmeras; Dado que estos árboles nos rodeaban por millas a cada lado con una densidad de aproximadamente 1 por cada 10 yardas cuadradas, el permiso no valía mucho.

Para aumentar las preocupaciones del alto mando, Bushire, en el suroeste de Persia, donde había una pequeña guarnición británica, comenzó por esa época a pedir ayuda. Además, como todavía había cruceros alemanes, se consideró necesario colocar un campo minado en la desembocadura del Shatt; y, aunque habían pasado diez años desde que las minas submarinas habían sido entregadas, en su totalidad, a la Armada, el trabajo recayó en los Zapadores.

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Re: Mesopotamia 1914-18.

Mensaje por Tigre »

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Primeros días en Mesopotamia.

En la propia Shaiba se había construido una posición fuertemente fortificada. Allí, a principios de abril, había una brigada de caballería y las brigadas 16ª y 18ª, con las compañías 17º y 22º de Zapadores y Mineros. Los turcos que se enfrentaban a Shaiba eran unos 12.000, con aproximadamente 10.000 árabes.

Cuerpos de turcos y árabes también se enfrentaban a Qurna y Ahwaz, donde programaron ataques, en ninguno de los casos muy graves, para sincronizarlos con su ofensiva en Shaiba.

Esto se materializó temprano el 12 de abril. Los turcos realizaron un ataque regular pero no lograron causar ninguna impresión. El relato oficial registra que "La peor parte de la lucha recayó sobre el 48º de Pioneros y la 17º Compañía de Zapadores y Mineros, que habían resistido el ataque con notoria firmeza, ayudados por el trabajo particularmente bueno de la sección de ametralladoras de los Norfolk".

Los turcos hicieron algunos esfuerzos para interrumpir nuestras comunicaciones marítimas, donde unos 30 malhailas (embarcaciones fluviales locales) intentaron navegar hacia la zona inundada, provocando el fuego del reducto al sur de la ciudad de Basora.

La 30ª Brigada de Infantería, al mando del Mayor General Melliss intentó llegar a Shaiba desde Basora, pero como la ruta de marcha se consideró demasiado arriesgada, fueron retirados y enviados directamente en ballam a tantos como fue posible.

Esta partida, con el que estaban el Cuartel General de la 6º División con el Coronel Evans y Tomlinson, llegaron a Shaiba bajo fuego del enemigo a última hora de la tarde; En su viaje de regreso, los ballams tuvieron algo así como un enfrentamiento naval en tres pies de agua (casi un metro de profundidad), con una flota hostil. Luego, el General Melliss tomó el mando en Shaiba.

Al día siguiente, los turcos atacaron de nuevo y fueron nuevamente rechazados. Esta vez la guarnición salió, despejó los frentes norte y oeste de la posición, infligió cien bajas al enemigo, tomó 400 prisioneros y dos cañones de montaña. Los prisioneros fueron escoltados en ballam a Basora. La población había estado esperando durante días en la puerta de Zubair con regalos para los victoriosos turcos, y recibió una dura sorpresa cuando sus amigos llegaron sólo como cautivos.

Era evidentemente necesario asestar un duro golpe a los turcos, quienes de otro modo podrían prolongar indefinidamente las operaciones en ese sector. Por tanto, el 15 de abril el General Melliss marchó contra ellos con la mayor parte de sus fuerzas. La posición hostil finalmente se ubicó en el bosque de Barjisiyah, donde se habían cavado trincheras en el borde inferior de una pendiente similar a un glacis de 400 metros de ancho.

La batalla se convirtió en un tiroteo: británicos e indios atacaban, en una llanura abierta, a los turcos atrincherados con superioridad numérica; Fueron sólo las excelentes cualidades de lucha de nuestros hombres las que ganaron el día. Durante cuatro horas, las más calurosas de un día torrido, nuestras dos brigadas se enfrentaron a un intenso fuego de fusiles y ametralladoras, avanzando muy lentamente hasta que de repente grupos de cada brigada se precipitaron a través del espacio restante; Inmediatamente toda la línea británica hizo lo mismo y las trincheras fueron ganadas.

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Área de las operaciones......................................

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